Por qué tienes que esperar para un análisis de sangre de ETS

Saber que ha estado expuesto a una enfermedad de transmisión sexual (ETS) como el herpes o el VIH  puede ser aterrador. No importa si un ex compañero sexual llama para informarle que está infectado o si el Departamento de Salud le informa que necesita que se le realicen las pruebas. Da miedo saber que puedes estar en riesgo.

Aunque es posible realizar una prueba de detección de algunas enfermedades de transmisión sexual, como la clamidia y la gonorrea , con relativa rapidez después de la infección mediante una prueba de orina altamente sensible , este no es el caso de todas las enfermedades de transmisión sexual. Cualquier prueba de ETS que detecte una infección con anticuerpos no se puede usar durante al menos varias semanas. Pueden pasar seis meses o más antes de poder confiar en un resultado negativo. La desafortunada verdad es que los resultados de las ETS llevan tiempo. 

Por qué tienes que esperar

Muchas pruebas de ETS, particularmente aquellas para ETS virales como el herpes y el VIH, no buscan la infección en sí. En su lugar, buscan la reacción de su cuerpo a la infección, específicamente su respuesta de anticuerpos .

Cuando se expone o se infecta con una ETS, su sistema inmunológico intentará combatir el patógeno . Parte de este proceso consiste en producir anticuerpos contra el agente infeccioso. Estos anticuerpos son específicos para lo que sea que esté infectado. Así es como un análisis de sangre puede buscar anticuerpos contra una ETS específica y determinar si la tiene o no. Sin embargo, estos anticuerpos específicos tardan en desarrollarse.

La cantidad de tiempo que demande la producción de cantidades detectables de anticuerpos contra su infección depende de varios factores, entre ellos:

  • Si has sido infectado con el mismo patógeno antes
  • ¿Qué tan activa es la infección?
  • ¿Qué cantidad de patógeno entró en tu cuerpo?
  • La salud general de su sistema inmunológico
  • ¿Qué tipo de anticuerpo está buscando la prueba?

¿Cuánto tiempo dura una prueba de sangre de ETS?

Lo más rápido que una prueba podría tener una probabilidad razonable de detectar una respuesta de anticuerpos es de dos semanas. Esto solo es cierto para las pruebas que buscan un tipo temprano de anticuerpo específico llamado IgM. Muchas pruebas de anticuerpos buscan IgG, que demora más en desarrollarse. Además, incluso una prueba de IgM no puede ser precisa en un punto tan temprano después de la infección.

En los primeros meses, existe un riesgo muy alto de resultados falsos negativos en las pruebas. Este riesgo disminuye con el tiempo. A los seis meses de la infección, la mayoría de las personas se volverán positivas en una prueba de anticuerpos.

Debido a esto, las pruebas de anticuerpos no son adecuadas para las personas que están preocupadas por haber estado expuestas recientemente al VIH o al herpes. Si este es el caso, hable con su médico sobre qué tipo de prueba puede ser adecuada para usted.

Una vez que obtiene una prueba, el tiempo de respuesta para los resultados de la prueba también varía. Algunas pruebas rápidas de ETS pueden dar resultados en una hora. Otros resultados de ETS pueden tardar hasta 1-2 semanas en aparecer. Esto varía según la prueba que se use y las instalaciones que tenga el consultorio de su médico. Algunos médicos necesitan enviar muestras de sangre y orina para ser examinados. Otros pueden ejecutar las pruebas en casa. Estos factores pueden tener un efecto significativo en el tiempo de los resultados de ETS. 

¿Qué debes hacer si no puedes esperar?

Si tiene una exposición reciente al VIH conocida,  es posible que haya pruebas especiales disponibles. Estas pruebas agudas están diseñadas para detectar una nueva infección . Sin embargo, no todos los médicos tendrán acceso a estas pruebas. Es posible que deban enviarlo a una clínica o laboratorio más especializado.

Si cree que ha estado expuesto al herpes y tiene síntomas , consulte a su médico tan pronto como aparezcan los síntomas. Las pruebas de anticuerpos toman un tiempo para ser precisos. Si su médico puede realizar un cultivo viral en sus llagas, puede obtener resultados mucho antes. Para que este tipo de cultivo viral funcione, su médico debe poder aislar el virus activo de sus llagas. Solo hay una ventana corta cuando es posible después del comienzo de un brote. Si se realiza una prueba después de que sus llagas hayan comenzado a sanar, existe la posibilidad de que se realice una prueba falsa negativa. Sin embargo, su médico puede darle un diagnóstico presunto basado en la aparición de su brote.