El costo de un viaje en ambulancia

Llame al 911 para pedir una ambulancia y es probable que tenga otro ataque al corazóncuando reciba la factura. Las ambulancias no suelen ser gratuitas. Cuestan mucho para mantenerse en el camino y cobran mucho para llevarlo del punto A al punto B. ¿Cuánto pagará? Esa es una pregunta que casi nadie podrá responder por usted, especialmente no los paramédicos .

Público vs. Privado

A diferencia de la policía y la mayoría de los departamentos de bomberos , las ambulancias son casi siempre de propiedad privada como entidades públicas (como un departamento de bomberos o un departamento de salud pública). Independientemente de si la agencia de ambulancia que responde a su llamada al 911 está a cargo del gobierno o de un banquero de inversiones, probablemente no podrá notar la diferencia. 

Los paramédicos son los mismos ya sea que trabajen para el gobierno o no. No les importan las facturas. Se preocupan por tratar a los pacientes y llevar a la gente a los hospitales adecuados.

Y ya sea que las ambulancias sean con fines de lucro, sin fines de lucro o de propiedad pública, todas le enviarán una factura. En muchos municipios, las ambulancias son las vacas comerciales que ayudan a financiar los otros servicios de emergencia (o se piensa que ayudan a financiar, aunque en realidad no ayudan mucho).

Cargos vs. Colecciones

Ese proyecto de ley va a ser bastante grande. En los Estados Unidos, las ambulancias cobran mucho más de lo que cobran. Es así en todo el país. El motivo es la tasa de recogida. La compañía de ambulancia puede enviar 10 billetes por $ 1,500 cada uno. Dos de las facturas podrían ser pagadas en su totalidad. Medicare pagará otra factura a $ 450. Dos más por Medicaid a $ 105 cada una. Es posible que el resto no se recoja porque el paciente no tenía un seguro o una dirección para enviar la factura.

Una vez que los $ 3,660 de todo eso se recolectan y promedian en las 10 facturas de ambulancia, una factura por $ 1,500 se convierte en una colección de $ 366, aproximadamente el 24.4 por ciento, lo cual no es tan malo. No es extraño que una compañía de ambulancia recoja el 10 por ciento de sus facturas, o peor. Eso no es exclusivo de las ambulancias, es un problema en la atención médica en general.

Si las compañías de ambulancias no ganan lo suficiente en cobros, ¿por qué no suben las tarifas? Podrían, pero solo un puñado de pagadores van a pagar la diferencia. Si elevó las tasas del 10 por ciento, solo las aseguradoras comerciales pagarán la factura completa. Entonces, después de facturar $ 1,650 diez veces, recogerá $ 1650 dos veces, $ 450 para el viaje de Medicare y $ 210 para las dos llamadas de Medicaid. Las tarifas de Medicare y Medicaid son establecidas por el gobierno, por lo que realmente no les importa cuánto cobran. Los pacientes no asegurados que lo dejaron sin aliento la primera vez seguirán ignorando la cuenta cuando sea un 10 por ciento más alto.

Después de que todo esté dicho y hecho, un aumento del 10 por ciento en los cargos le otorgará $ 300 adicionales, lo que eleva el promedio a $ 396, aún un 24%.

Facturación complicada

Parte de lo que hace que todo esto sea ridículo es el proceso de facturación. No te aburriré con los detalles, pero las reglas para la facturación son una parte de la magia vudú y tres partes legales. Comience con el Programa de tarifas de Medicare que publican anualmente los federales, lo que Medicare pagará, y agregue las “redes” contractuales complicadas de las aseguradoras comerciales de salud.

Pídale a un facturador de ambulancia médica que le explique cómo se procesa la factura. Predigo que él o ella no pueden hacerlo de una manera que tenga sentido. Pueden hacer la facturación, pero no pueden articularla muy fácilmente. Es así de complicado. Por esa razón, el equipo de paramédicos que responde a su llamada no podrá explicar la factura, incluso si lo desearan.

Caro para ejecutar

¿De dónde va todo ese dinero, de todos modos? Las ambulancias son caras. No desea que un paramédico gane el salario mínimo en respuesta a su emergencia médica. El médico y el EMT son la parte más cara de la respuesta. Según un documento publicado por la Oficina de Contabilidad General, el equipo médico representa aproximadamente el 61 por ciento de los costos operativos de esa ambulancia. El combustible, el alquiler para la instalación, los costos administrativos, el mantenimiento y los suministros constituyen la mayor parte del resto.

Agregue todo eso al hecho de que la ambulancia no siempre está ejecutando llamadas. La ambulancia solo puede transportar a un paciente una vez cada tres horas. Los gerentes de ambulancia calculan un número para ayudarlos a comprender qué tan eficiente se está desempeñando la compañía de ambulancias. Divida la cantidad de transportes por la cantidad de horas que cada ambulancia está en servicio. Eso se denomina Utilización de horas de unidad (UHU) y es una especie de promedio de bateo de ambulancia.

De hecho, un buen promedio de bateo es sobre cómo se ve un buen UHU; algo cerca de 0.300 o menos. La forma de usar el UHU para ver cómo está la ambulancia es multiplicarla por la cantidad promedio que gana un viaje en ambulancia ($ 366, en nuestro ejemplo). Por lo tanto, una UHU de 0,300 multiplicada por un viaje en ambulancia promedio de $ 366 le daría $ 122, que es lo que nuestra ambulancia ficticia gana por hora, menos que la mayoría de los médicos. Fuera de eso, todos esos gastos tienen que ser pagados.

Incentivos al transporte

Quizás se pregunte por qué sigo refiriéndome a los viajes o al transporte de pacientes. Es porque eso es lo único que pagarán la mayoría de los seguros, incluidos los seguros administrados por el gobierno federal. No cubren simplemente el tratamiento de pacientes. Un paramédico o EMT podría llegar a la escena de un paciente con asfixia y realizar la maniobra de Heimlich, salvándole la vida. Si el paciente está determinado a estar bien y no necesita que lo lleven al hospital, la ambulancia que acaba de salvarle la vida no recibe ni un centavo.

Pueden facturar por ayudarla, y muchas ambulancias sí. Pero, la realidad es que la mayoría de los seguros no lo pagan y la mayoría de las ambulancias no lo persiguen. Entonces, cuando las agencias de ambulancia están haciendo cálculos matemáticos para calcular cuánto dinero están ganando (o perdiendo), rara vez figuran en los no transportes.

Además del hecho de que el transporte es la única forma de cobrar, no el transporte es la forma más común de ser demandado. Dejar a un paciente en el lugar de una emergencia (o incluso una emergencia percibida) es la acción más peligrosa que puede tomar un paramédico.

La evidencia sugiere que los paramédicos no son grandes jueces de cuándo un paciente no está tan enfermo. Por lo tanto, existe la posibilidad de que podamos estar equivocados si no llevamos a alguien al hospital y no hay forma de que nos paguen a menos que los tomemos. ¿Qué tiene más sentido, tomar o irse?

Lo que puedes hacer

Primero, si cree que tiene una emergencia médica, olvídese de la factura. Ve al hospital y mejora. Por otro lado, si no llamó al 911 y cree que no está experimentando una verdadera emergencia médica, siempre puede tomar Uber.

Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento . No lo haga si está realmente enfermo, pero si quiere ahorrar dinero y no lo necesita realmente, siempre esté dispuesto a defenderse por sí mismo.