La elección de la metadona sobre la morfina

Metadona: ¿no es esa la droga para los adictos a la heroína?

Esa es una pregunta que estoy acostumbrado a escuchar de pacientes y familiares desconfiados cuando les informo que su médico ha ordenado Metadona para el dolor. Si bien es cierto que la metadona se usa para tratar los síntomas de abstinencia narcóticos, la metadona también es un medicamento muy efectivo para tratar el dolor moderado a intenso .

La morfina se ha ganado el título del Gold Standard para el control del dolor, el opioide con el que se comparan todos los demás debido a su efectividad, facilidad de administración y bajo costo. Si la morfina es tan buena, ¿por qué usaríamos metadona?

Si vamos a comenzar a comparar la metadona con la morfina, debemos comenzar con los principios básicos del dolor. El dolor se puede dividir en dos tipos de explicaciones fisiológicas: nociceptivas y neuropáticas. El dolor nociceptivo generalmente es causado por una lesión tisular ( dolor somático) o una lesión en los órganos internos (dolor visceral). El dolor neuropáticoes causado por una lesión o un insulto a los nervios en el sistema nervioso central o en el cuerpo periférico.

Estamos bendecidos con los receptores de opiáceos en nuestro cerebro que permiten que nuestros cuerpos respondan a los analgésicos opioides. La mayoría de estos receptores se clasifican en los receptores mu y delta y un porcentaje menor es NMDA. El dolor nociceptivo está mediado principalmente por los receptores mu y el dolor neuropático por los receptores delta y NMDA; La morfina se une solo a los receptores mu, mientras que la metadona se une a mu, delta y NMDA. La morfina hace un excelente trabajo en el tratamiento de muchos tipos de dolor, pero debido a su capacidad para unirse al 100% de los receptores de opiáceos, la metadona puede hacerlo aún mejor.

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Toxicidad de opiáceos y efectos secundarios

Los opiáceos, como la morfina, producen metabolitos cuando se descomponen dentro del cuerpo. Estos metabolitos pueden acumularse en el cuerpo y causar síntomas de toxicidad de opiáceos. La toxicidad de los opiáceos es esencialmente una sobredosis de un opiáceo que conduce a niveles tóxicos en el cuerpo y causa síntomas como inquietud, alucinaciones, temblores y letargo.

La metadona no produce metabolitos y, por lo tanto, no tiene un “techo” o una dosis máxima. La metadona también es más fácil de metabolizar por el hígado, y su falta de metabolitos hace que sea una excelente opción de medicamentos para el dolor en muchos pacientes con insuficiencia hepática. Función o insuficiencia renal.

Los efectos secundarios comunes de los opiáceos incluyen estreñimiento, náuseas y vómitos, somnolencia, picazón, confusión y depresión respiratoria (dificultad para respirar). Muchos pacientes han reportado una disminución en los efectos adversos después de cambiar a metadona de otro opiáceo.

Más beneficios de la metadona

Entonces, la metadona es más efectiva que la morfina para tratar el dolor y generalmente causa menos efectos adversos, pero la buena noticia no se detiene ahí. Otro beneficio de la metadona es su vida media extendida. Una vida media es la cantidad de tiempo requerido para que la mitad de la cantidad de un medicamento sea metabolizado o eliminado por procesos biológicos normales. Debido a esta vida media prolongada, la metadona tiene un efecto de alivio del dolor de 8 a 10 horas, mientras que la morfina de liberación no extendida regular solo alivia el dolor durante 2 a 4 horas. Esto se traduce en una dosificación menos frecuente para el paciente, generalmente dos o tres veces al día.

Y por último, pero no menos importante, la metadona es extremadamente rentable. Un suministro mensual típico de metadona cuesta alrededor de $ 8, mientras que la morfina generalmente cuesta más de $ 100. Otros opiáceos, como Oxycontin y Fentanyl, costarán aún más.

Barreras al uso de la metadona

¿Estoy convencido de que la metadona es un gran medicamento para el dolor? Si es así, es posible que se pregunte por qué no se usa con más frecuencia. He hecho la misma pregunta a varios médicos, y he descubierto que más allá del estigma que conlleva la metadona, muchos médicos simplemente no se sienten cómodos recetándolo.

Debido a la vida media prolongada de la metadona, se acumula lentamente en el cuerpo y puede tomar de 5 a 7 días para que los niveles se estabilicen. Durante este tiempo, el paciente debe ser vigilado de cerca para detectar signos de toxicidad. Por lo general, esto no es un problema para los pacientes que reciben cuidados paliativos o de cuidados paliativos , ya que ya se les está siguiendo de cerca y, por lo general, tienen acceso a enfermeras y médicos las 24 horas del día. Un consultorio médico típico no tiene la capacidad de monitorear a los pacientes tan de cerca, lo que puede ser parte de sus dudas para prescribirlo.

Otras barreras son la educación del médico y la renuencia del paciente. La metadona todavía es ampliamente conocida como la droga para los adictos a las drogas. Ese estigma se está reduciendo lentamente a medida que los médicos continúan educando a sus compañeros sobre sus beneficios y el público ve que cada vez más pacientes encuentran alivio debido a esto.