Descubriendo las posibles causas y la genética del PMDD

La mayoría de las mujeres experimentarán algunos síntomas desagradablesen los días previos a su período. Estos síntomas pueden incluir cambios leves de humor o simplemente sentirse un poco apagado.

Pero, si sufre de cambios de humor severos que siempre ocurren en los 7 a 14 días anteriores a su período y luego desaparece por completo durante los primeros días de sangrado, es probable que tenga un trastorno disfórico premenstrual (TDPM) . 

PMDD es un trastorno de humor

Se cree que un trastorno del estado de ánimo es el resultado de trastornos que alteran la neuroquímica y los circuitos de comunicación de su cerebro. Es posible que no entendamos completamente cómo se controla su estado de ánimo, pero sí sabemos que el control de su estado de ánimo está en su cerebro. Las investigaciones han demostrado que su estado de ánimo es el resultado de interacciones complejas entre las estructuras cerebrales, los circuitos cerebrales y los neurotransmisores o químicos del cerebro.

Lo que desencadena los cambios cerebrales que conducen a un trastorno del estado de ánimo es un área de investigación activa. Los resultados de los estudios actuales sugieren varias posibles causas de trastornos del estado de ánimo, que incluyen:

  • Causas geneticas
  • Estrés
  • Medicación
  • Condiciones médicas crónicas

Si sufre de PMDD, la causa de su trastorno del estado de ánimo tiene una capa adicional de complejidad: sus hormonas reproductivas.

Lo que sabemos sobre la causa de PMDD

Sus hormonas reproductivas, como el estrógeno y la progesterona, interactúan con los químicos del cerebro y pueden influir en ciertas funciones de su cerebro, incluido su estado de ánimo. Los ovarios producen estrógeno y progesterona y los niveles de estas hormonas fluctúan durante un ciclo menstrual regular.

Estos son cambios hormonales normales que todas las mujeres experimentan, pero no todas las mujeres sufren de PMDD. Entonces, algo diferente está sucediendo en el 3 a 8 por ciento de las mujeres que tienen PMDD.

Si tiene PMDD, no tiene un desequilibrio o deficiencia hormonal. En cambio, se piensa que puede ser más sensible a los cambios hormonales normales de su ciclo menstrual.

Lo que aún no entendemos completamente es lo que causa esa sensibilidad.

Progesterona / Alopregnanolona

El principal criterio de diagnóstico para el PMDD es que sus síntomas se limitan a la fase lútea de su ciclo menstrual. La fase lútea es el tiempo entre la ovulación y el primer día de su período. En un ciclo menstrual regular de 28 días, esto corresponde a los días 14 a 28 del ciclo.

En la ovulación, los ovarios comienzan a aumentar su producción de progesterona. La progesterona luego se convierte en otra hormona llamada alopregnanolona (ALLO). Los niveles de progesterona y ALLO continúan aumentando hasta que comienza su período, momento en el cual descienden rápidamente. Una idea es que si tiene PMDD es más sensible a esta abstinencia de progesterona.

Otro pensamiento es que ALLO es más responsable de sus síntomas porque interactúa con los receptores GABA en su cerebro. El GABA es un neurotransmisor o químico cerebral normal que, cuando se une a sus receptores en el cerebro, controla la agitación y la ansiedad. De hecho, la razón por la que el alcohol y las benzodiazepinas son ansiolíticos y sedantes es que se unen a los receptores de GABA en su cerebro y actúan como el GABA de su cerebro. Normalmente, ALLO funciona en tu cerebro al igual que el alcohol y las benzodiazepinas.

Pero en mujeres con PMDD se piensa que algo es diferente con la función normal de ALLO. Una posibilidad es que haya un cambio en la sensibilidad del receptor GABA a ALLO en la fase lútea. O, quizás hay un defecto en la producción de la fase lútea de ALLO. Esta disfunción de ALLO podría causar el aumento de la ansiedad, la irritabilidad y la agitación de PMDD.

Estrógeno

Nuevamente, cuando se trata de descubrir las posibles causas de PMDD, es importante recordar que el PMDD solo ocurre durante la fase lútea de su ciclo menstrual. Después de la ovulación, cuando los niveles de progesterona aumentan, sus niveles de estrógeno disminuyen. Esta rápida disminución en su nivel de estrógeno es otra posible causa de PMDD.

Sabemos que el estrógeno interactúa con varias sustancias químicas del cerebro que controlan su estado de ánimo. Una de estas sustancias químicas del cerebro se llama serotonina. La serotonina desempeña un papel poderoso en su cuerpo al mantener su sentido de bienestar. La serotonina interviene en la regulación de muchas funciones, incluido el estado de ánimo, el sueño y el apetito. La serotonina también influye en su cognición o en cómo adquiere, procesa y percibe información de su entorno.

El estrógeno promueve los efectos positivos de la serotonina. Se piensa que si tiene PMDD, su sistema de serotonina puede ser más sensible a la disminución normal de estrógeno durante la fase lútea de su ciclo. En otras palabras, si tiene PMDD, la caída normal del estrógeno durante la fase lútea de su ciclo menstrual puede ocasionar una caída exagerada en los niveles de serotonina en su cerebro. Los niveles bajos de serotonina se asocian con el estado de ánimo depresivo, los antojos de alimentos y el funcionamiento cognitivo deficiente de PMDD. Este hallazgo apoya el uso de los inhibidores selectivos del receptor de serotonina (ISRS) para tratar el PMDD.

Estrés

Si tiene PMDD, es posible que tenga antecedentes personales de abuso físico, emocional o sexual en la infancia. Algunas, pero no todas, las mujeres con PMDD tienen un historial de exposición significativa al estrés.

Los investigadores están analizando cómo esta historia de estrés puede llevar al PMDD. Un camino que parece prometedor es la relación entre su respuesta al estrés y ALLO. Normalmente, ALLO aumenta en momentos de estrés agudo, ejerciendo su efecto calmante y sedante normal. Los estudios experimentales han demostrado que la respuesta de ALLO al estrés agudo disminuye cuando se expone al estrés crónico.

Comprender cómo el estrés puede llevar o empeorar los síntomas de PMDD es actualmente un área de investigación activa. Ciertamente, la posibilidad de una conexión entre su respuesta al estrés y el PMDD es compatible con las  intervenciones de tratamiento de primera línea  para el PMDD, que incluyen modificaciones en el estilo de vida y reducción del estrés.

Activación inmune / inflamación

Existe una relación bien establecida entre la depresión y el funcionamiento de su sistema inmunológico. Aunque el PMDD es un diagnóstico diferente al del trastorno depresivo mayor (MDD), puede haber algún papel en el que su respuesta inmunitaria pueda contribuir al PMDD.

Debido a los cambios normales en los factores de respuesta inmune e inflamatoria durante un ciclo menstrual normal, las mujeres con ciertas afecciones inflamatorias como la gingivitis y la enfermedad inflamatoria intestinal pueden ver un empeoramiento de sus síntomas en la fase lútea.

Las primeras investigaciones en esta área sugieren que las mujeres con síntomas premenstruales más significativos pueden tener una mayor respuesta inflamatoria en la fase lútea en comparación con las mujeres con síntomas mínimos.

Genética

Se sabe que los trastornos del humor se presentan en familias. Su susceptibilidad a desarrollar un trastorno del estado de ánimo en su vida es heredada de sus padres a través de sus genes. Al igual que los rasgos físicos como la altura y el color de los ojos se heredan, también lo son ciertas susceptibilidades a la enfermedad, como el cáncer y la depresión. Hasta hace poco, no se había establecido tal base genética para PMDD.

Las mujeres con PMDD son más sensibles a los cambios hormonales normales en la fase lútea de su ciclo menstrual. Investigadores de NIH buscaron la razón por la cual. Lo que descubrieron es que las mujeres con PMDD tienen cambios en uno de los  complejos genéticos que controlan cómo responden al estrógeno y la progesterona. En otras palabras, existe una base genética para las sensibilidades hormonales observadas en mujeres con PMDD.

Este descubrimiento es extremadamente validado si tiene PMDD. Proporciona evidencia científica concreta de que algo biológico y más allá de tu control está causando cambios en tu estado de ánimo. Confirma que el PMDD no es solo una elección de comportamiento.

Pero estos hallazgos no son toda la historia. El éxito de esta investigación, sin embargo, fomenta estudios adicionales y abre la puerta a la búsqueda de nuevas opciones de tratamiento para el PMDD