Posición de recuperación en el tratamiento de primeros auxilios

Cuestionando la sabiduría del tratamiento de primeros auxilios más básico

Durante muchos años en los servicios médicos de emergencia (EMS), el tratamiento de elección para los pacientes inconscientes que están respirando es colocarlos en la posición de recuperación. La idea es evitar la emesis (contenido del estómago) en los pulmones, que es una condición conocida como aspiración . En el lenguaje médico, la posición de recuperación se denomina posición lateral reclinada , o en ocasiones se denomina posición de decúbito lateral . En casi todos los casos, se aconseja a los proveedores de primeros auxilios que coloquen al paciente en su lado izquierdo y que regularmente lo llamen la posición reclinada lateral izquierda .

Cómo funciona (supuestamente)

La idea de la posición de recuperación es permitir que los contenidos estomacales se drenen en caso de que se regurgite algo. La parte superior del esófago (la tubería de alimentos) está justo al lado de la parte superior de la tráquea (la tráquea). Si algo sale del esófago, podría fácilmente abrirse camino hacia los pulmones, esencialmente ahogando al paciente o creando lo que se conoce como neumonía por aspiración  (una infección de los pulmones por material extraño).

El problema con la posición de recuperación es el mismo que para muchos otros tratamientos de primeros auxilios: suena bien en teoría, pero nadie sabe si realmente funciona. No hay mucho dinero en primeros auxilios, a menos que el tratamiento requiera un medicamento o un equipo especializado. Posicionar a alguien para evitar que aspire es absolutamente gratis. Como no hay nada que ganar, muy pocas personas investigan cosas como la posición de recuperación.

Evidencia de apoyo (no hay mucho)

Pudimos encontrar exactamente un estudio que evaluó la efectividad de diferentes posiciones del cuerpo en la aspiración. El estudio tiene fallas en que en realidad no comparaba las posiciones del cuerpo como un tipo de tratamiento. En su lugar, este estudio comparaba los resultados de los pacientes con sobredosis y vómitos antes de que alguien llegara allí. Los autores analizaron cómo se encontró al paciente y luego compararon qué tan bien se distinguía cada uno a largo plazo.

En ese estudio, la posición de recuperación fue mejor que si la persona inconsciente estuviera recostada sobre su espalda, conocida como supina . Sin embargo, la mejor opción para proteger las vías respiratorias, al menos según este estudio, era si el paciente estaba tendido boca abajo . Resulta que si está acostado con el desagüe (su boca) en el punto más bajo, entonces las cosas que salen de su intestino no se encontrarán en los pulmones.

¿Quien sabe?

Por supuesto, no es tan simple. Estaban estudiando la casualidad, no una elección de tratamiento hecha por los rescatistas. La mayoría de nosotros dudaríamos en dejar caer a nuestro paciente por completo. Por un lado, debe ser capaz de controlar la respiración y las vías respiratorias de un paciente si el paciente está enfermo. Es realmente difícil hacer eso si tienes la cara de tu paciente empujada hacia el suelo. Respirar arena no es mucho mejor que aspirar el almuerzo, en lo que respecta a la supervivencia.

Hay más de una sobredosis que Puking

Otro estudio sobre la colocación de un paciente con una sobredosis complica aún más las cosas. El hecho de que un paciente haya ingerido demasiadas píldoras no significa que haya absorbido completamente toda la sustancia potencialmente peligrosa. Casi siempre hay cápsulas y tabletas sin digerir aún en el estómago. Otro grupo de investigadores midió el efecto de la posición del cuerpo en la rapidez con que las partes de las píldoras no digeridas se abrieron paso en el torrente sanguíneo. Se llama absorción, y resulta que la posición de nuestro cuerpo tiene mucha influencia en la rapidez con la que digerimos.

En este estudio, el decúbito lateral izquierdo salió por encima. Supine fue realmente el ganador, pero incluso estos autores reconocieron que el burbujeo del contenido del estómago en sus pulmones derrotó el propósito de disminuir la absorción en primer lugar. Poner al paciente boca abajo fue lo peor por frenar la sobredosis. En la posición prona, los pacientes absorbieron las pastillas mucho más rápido.

¿Qué pasa si el paciente tiene una enfermedad cardíaca?

Como si las aguas no fueran lo suficientemente turbias, hay una posible complicación más a considerar. Los pacientes con una forma de enfermedad cardíaca conocida como insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) no toleran bien la posición de recuperación. Estas personas tienen problemas para mantener la sangre bombeando a través del corazón y cuando se acuestan de lado, el corazón se congestiona más de lo normal.

Un tercer grupo de investigadores comparó 14 voluntarios sanos con 14 pacientes con ICC (que también eran voluntarios). Los pacientes con ICC no cambiaron demasiado cuando pasaron de estar sentados a pronos o en posición supina. Por su parte, sin embargo, tenían dificultad para respirar y mucha incomodidad.

Lo que significa para ti

Puede estar más confundido ahora que cuando comenzó este artículo, pero ese es el punto. Muchos de los tratamientos que se enseñan en primeros auxilios se basan en la teoría y no en la evidencia. Si tiene sentido, así es como se hace. A veces, las teorías son erróneas. A veces, la evidencia se lee mal y cambia la forma en que se realizan los primeros auxilios, solo para volver a cambiar una vez que se publique más evidencia. La RCP es un ejemplo perfecto de la forma en que la práctica de primeros auxilios va y viene con la combinación de política, moda y un creciente cuerpo de evidencia.

A diferencia de la RCP, la práctica de poner a los pacientes inconscientes en la posición de recuperación no ha cambiado en décadas. Eso podría ser porque la aspiración no es realmente tan común en la mayoría de los pacientes. De hecho, la aspiración es principalmente un problema con los pacientes ancianos con demencia que tienen dificultades para tragar.

La posición de recuperación se enseña de una manera muy precisa. Algunos libros de texto de primeros auxilios, y también textos más avanzados, hacen que el rescatista ponga al paciente de costado con una pierna doblada y la cabeza apoyada en un brazo. El mundo real no es preciso. Comprender lo que necesita lograr es más importante que cómo lo hace. Mantenga las cosas fuera de los pulmones de sus pacientes. Si eso significa que los enrollas casi todo el tiempo en sus vientres, que así sea. Asegúrese de observar su respiración y, si se detienen, gírelos de nuevo y comience la RCP.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.