¿Qué es la fase postictal de una convulsión?

La fase postictal se refiere al período de tiempo inmediatamente después de una convulsión . La fase postictal puede durar segundos, minutos, horas y, a veces, incluso días. Es comúnmente considerado como el tiempo durante el cual el cerebro se recupera de una convulsión.

Las otras fases incluyen la fase prodrómica (cuando aparecen los signos emocionales), la fase auditiva (caracterizada por sensaciones alteradas) y la fase ictal (la crisis real).

Síntomas de la Fase Postictal

La duración de una fase postictal puede variar al igual que los síntomas. Los tipos y la gravedad de los síntomas dependen en gran medida de la parte del cerebro involucrada y de la duración de la crisis.

Los síntomas postictales pueden efectuar cambios en el comportamiento, el pensamiento, el estado de ánimo y la función motora, que incluyen:

  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Somnolencia
  • Pérdida de memoria
  • Confusión mental o confusión
  • Sintiendo sed
  • Debilidad en parte de todo el cuerpo.
  • Un fuerte impulso de orinar.
  • Pérdida de la vejiga y / o control intestinal.
  • Dificultad para caminar
  • Deterioro del habla o escritura

Como resultado de una convulsión, una persona puede experimentar lesiones que van desde traumas en la cabeza y moretones hasta fracturas óseas y lenguas mordidas. También puede haber un componente emocional caracterizado por sentimientos de vergüenza, ansiedad, frustración o tristeza.

Las migrañas postictales son una queja común entre las personas con epilepsia. Una posible explicación para esto es el edema cerebral (inflamación del cerebro) que puede resultar de una convulsión, causando un aumento de la presión intracraneal y dolor. En algunos casos, es posible que una persona solo sea consciente de una convulsión cuando aparece una migraña característica.

Por otro lado, se sabe que la felicidad postictal, descrita por tener un sentimiento excesivamente feliz, se produce después de una convulsión.

Lo que los síntomas postictal nos dicen acerca de una convulsión

Los síntomas posticales a veces pueden ayudar a los médicos a determinar el foco de la convulsión (donde se originó el cerebro donde se originó la actividad de las convulsiones). Hay una serie de ejemplos de esto:

  • La disfasia postictal, caracterizada por la dificultad para hablar, sugiere que la convulsión se originó en el hemisferio dominante de esa persona (la mitad del cerebro que la persona favorece).
  • La parálisis postictal , un síntoma caracterizado por la debilidad temporal de una mano o una extremidad, se asocia con el lado del cerebro que se opone al foco de ataque.
  • Los automatismos postictales, que se manifiestan con acciones repetitivas como el chasquido de labios o el frotamiento de la nariz, son un signo común de convulsiones parciales complejas que con frecuencia surgen en el lóbulo temporal.

Valor de un EEG en la fase postictal

Durante la fase postictal, un electroencefalograma (EEG) usualmente mostrará una disminución de la actividad cerebral en el lado del cerebro donde se originó el ataque.

Dicho esto, a veces puede ser difícil distinguir entre las fases ictal y postictal, ya que la ralentización de la actividad cerebral a veces ocurrirá en ambas fases.

Además, los cambios en las ondas cerebrales en un EEG no siempre se correlacionan con los cambios de comportamiento de una persona. Por esta razón, algunos médicos prefieren centrarse en describir el comportamiento de una persona en contexto con cualquier cambio en el EEG que ocurra durante o después de una convulsión (como oposición al etiquetado ictal o postictal).

Si bien puede parecer que tomar un EEG después de una convulsión tiene un valor limitado, como llamar a la oficina del clima después de que haya pasado la tormenta, el evento deja un rastro de actividad cerebral alterada que puede ayudar a los médicos a caracterizar las convulsiones con el propósito de tratamiento o cirugía.