Potenciales evocados para el diagnóstico de esclerosis múltiple

Las pruebas de potencial evocado miden cuánto tiempo lleva la estimulación de diferentes nervios para llegar al cerebro y qué tan grande es la respuesta. La velocidad de los impulsos a lo largo de las vías nerviosas puede indicar si ha habido daño (como la desmielinización causada por la EM ) a los nervios, ya que los impulsos viajarán más lentamente hacia el cerebro.

Tres tipos de pruebas de potencial evocado

Hay tres pruebas potenciales evocadas utilizadas en la evaluación de la EM:

  • potenciales evocados visuales (PEV)
  • potenciales evocados somatosensoriales (SSEP)
  • Potenciales evocados auditivos del tronco cerebral (BAEP)

Para todas las pruebas, se aplican electrodos al cuero cabelludo con gel conductor. Se colocan en diferentes ubicaciones en la cabeza según el tipo de potencial evocado que están registrando. Un neurofisiólogo interpreta los hallazgos de la prueba y determina si la actividad eléctrica del cerebro se ve disminuida por el daño a los nervios de la EM.

Las pruebas del potencial visual evocado pueden ser particularmente útiles para confirmar un diagnóstico de EM. Los PEV pueden revelar cualquier daño a los nervios a lo largo de las vías del nervio óptico, que es un hallazgo común en la EM, incluso si una persona nunca ha tenido ningún cambio en la visión o síntomas. Esta prueba se realiza midiendo la respuesta del cerebro a la luz. Los ojos se estimulan al mirar la pantalla de una computadora que parpadea con patrones de tablero de ajedrez de diferentes tamaños o una luz de tipo estroboscópico. Por lo general, un ojo se cubre con un parche o un escudo de mano mientras se prueba el otro ojo, luego el proceso se repite con el otro ojo. Algunas personas informan que sienten náuseas leves durante la prueba, una sensación muy parecida a un mareo leve.

SSEP mide la respuesta del cerebro a la sensación. Los nervios de los brazos y las piernas son estimulados por un pulso eléctrico administrado a través de electrodos pegados a la piel, generalmente en la muñeca o rodilla, pero ocasionalmente cerca de un tobillo o codo. Se siente como una pequeña descarga eléctrica. La mayoría de las personas dicen que esto es completamente indoloro, pero a algunas personas les molesta la estimulación.

BAEP mide la respuesta del cerebro al sonido, al emitir clics, tonos o pitidos en el oído de una persona con los auriculares.

Uso de los potenciales evocados para confirmar un diagnóstico de esclerosis múltiple

Se pueden usar pruebas de potencial evocado cuando se sospecha de EM, pero un examen neurológico por sí solo no proporciona pruebas suficientes. Se están volviendo menos populares con la disponibilidad generalizada de las imágenes por resonancia magnética. Pero los potenciales evocados todavía se usan en algunos casos, especialmente si los síntomas indican que podría haber daños en lugares que son difíciles de capturar en una resonancia magnética , como el nervio óptico.

Además, además de comprender mejor la presencia o el grado de daño nervioso relacionado con la EM, los potenciales evocados pueden cumplir otras funciones, como servir como marcador de fatiga o progresión de la enfermedad en pacientes con EM. 

Línea de fondo

Es importante entender que no se requieren potenciales evocados para hacer un diagnóstico de EM, ni tampoco se usan solos para hacer un diagnóstico de EM. En cambio, son herramientas que pueden ayudar a comprender o confirmar mejor el diagnóstico de EM de una persona y pueden tener roles futuros en la EM, como sugiere una investigación reciente.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.