Una visión general de la prediabetes

La prediabetes es una señal de advertencia importante. Significa que sus niveles de azúcar en la sangre son altos, pero aún no lo suficientemente altos como para ser diagnosticados con diabetes.

Escuchar que el diagnóstico puede ser aterrador; ¿Qué significa esto para tu futuro? Si le han dicho que tiene prediabetes, es importante saber que se encuentra en un punto crucial en términos de su salud, en el cual puede tener mucha influencia. Usted puede prevenir o retrasar la diabetes en un hacer cambios para hacer más ejercicio, bajar de peso y comer más sano. Sin embargo, no invertir en estos cambios en el estilo de vida puede inclinar la balanza y conducir no solo a la diabetes, sino a enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Su cuerpo produce insulina para permitirle convertir la glucosa (azúcar de los carbohidratos) en energía y mantener su nivel de azúcar en un rango saludable. La prediabetes generalmente comienza porque su cuerpo se está volviendo resistente a esa insulina, principalmente debido al exceso de peso, especialmente en el área abdominal.

Su médico puede usar la definición formal de prediabetes cuando se lo describe a usted, que es tener una glucosa alterada en ayunas o una tolerancia alterada a la glucosa. Esto significa que tiene un nivel de azúcar en la sangre en ayunas de 100 mg / dL a 125 mg / dL (lo normal es menos de 100) y / o su hemoglobina A1c (un promedio de tres meses de su nivel de azúcar en la sangre) está en el rango de 5.7 por ciento. a 6.4 por ciento (lo normal es menos de 5.7 por ciento).

¿Quién está en riesgo de tener prediabetes?

Hay algunos factores de riesgo que puedes controlar y otros que no puedes:

  • Edad avanzada : a medida que envejece, el páncreas se cansa y puede producir menos insulina, lo que aumenta el riesgo de desarrollar diabetes.
  • Antecedentes familiares: si tiene antecedentes familiares de diabetes, tiene un mayor riesgo de no solo desarrollar prediabetes, sino también de desarrollar diabetes en toda su extensión. Su riesgo aumenta cuando tiene factores que contribuyen al estilo de vida, como una dieta deficiente, inactividad física, fumar, presión arterial alta, etc.
  • Etnicidad: ciertas etnias tienen un mayor riesgo de desarrollar prediabetes y diabetes. Estos incluyen latinos, indios americanos, isleños del Pacífico, asiáticos americanos y negros no hispanos.
  • Historial de diabetes gestacional : si ha tenido diabetes gestacional(diabetes que surge cuando está embarazada), esto puede aumentar su riesgo de desarrollar diabetes.
  • Grasa del vientre y / o obesidad: si lleva la mayor parte de su peso en la barriga, tiene un mayor riesgo de desarrollar prediabetes. La razón es porque la grasa abdominal, denominada “grasa visceral” aumenta la liberación de ácidos grasos libres, lo que puede aumentar la resistencia a la insulina. Además, la grasa abdominal también puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, así como un aumento del colesterol, la presión arterial y los triglicéridos. La obesidad es un factor de riesgo importante para desarrollar diabetes por la misma razón (más sobre esto más adelante).
  • Estilo de vida sedentario: el ejercicio ayuda al cuerpo a usar la insulina. La insulina es la hormona que lleva la glucosa de la sangre a las células para usarla como energía. Un estilo de vida sedentario puede conducir a la resistencia a la insulina.

¿Qué tan exactamente resulta la obesidad en la prediabetes?

La obesidad juega un papel importante en el desarrollo de la prediabetes y la diabetes porque el exceso de grasa puede conducir a la resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina es un trastorno en el que las células principalmente de los músculos, el hígado y el tejido graso no usan la insulina adecuadamente. Las personas que tienen prediabetes o diabetes todavía tienen la capacidad de producir insulina, pero no pueden usarla de la forma en que el cuerpo debería hacerlo. Como resultado, el cuerpo continúa produciendo más insulina, pensando que la necesita.

El páncreas se sobrecarga de trabajo y, con el tiempo, pierde la capacidad de producir la misma cantidad de insulina. Las células son resistentes a lo que se produce la insulina. Y si no se realizan cambios, si una persona no pierde peso, reduce su ingesta de carbohidratos o hace más ejercicio, el azúcar en la sangre aumenta aún más, lo que da como resultado un diagnóstico de diabetes.

¿Existen signos de advertencia de la prediabetes?

Por lo general, no hay signos de advertencia de prediabetes. Es posible que se sienta cansado o que orine con más frecuencia, pero normalmente no sentirá nada diferente y atribuirá su fatiga a no dormir bien o estar inactivo. Sin embargo, recuerde: al actuar, perder peso, comer una dieta más saludable y moverse más, puede retrasar o prevenir la diabetes.

¿Quién debe ser examinado para detectar prediabetes? ¿Cómo se diagnostica?

De acuerdo con la American Diabetes Association, cualquier persona con los siguientes criterios debe someterse a una prueba de diabetes:

  • Todos los adultos con sobrepeso con un IMC> 25 kg / m2; el corte del IMC para los asiáticos americanos es más bajo (23 kg / m2).
  • Presencia de factores de riesgo adicionales, como un familiar de primer grado con diabetes; raza / etnicidad de alto riesgo; A1c 5.7%; tolerancia a la glucosa deteriorada o glucosa en ayunas alterada; un bajo nivel de inactividad física; hipertensión con presión arterial mayor o igual a (140/90); HDL inferior a 35 o un nivel de triglicéridos de 250 mg / dL; diabetes gestacional; síndrome de ovario poliquístico; u otras afecciones clínicas asociadas con la resistencia a la insulina (obesidad grave, acantosis nigricians , antecedentes de enfermedad cardiovascular).
  • Niños y adolescentes que tienen sobrepeso y tienen dos o más factores de riesgo adicionales (ver arriba).
  • Cualquier persona mayor de 45 años: si los resultados son normales, las pruebas deben repetirse un mínimo de intervalos de tres años, teniendo en cuenta las pruebas más frecuentes dependiendo de los resultados iniciales (por ejemplo, las personas con prediabetes deben hacerse pruebas cada año).

Los médicos pueden diagnosticar la prediabetes de la misma manera que diagnostican la diabetes: mediante una prueba de azúcar en la sangre en ayunas (en la que no ha comido nada en ocho horas), una prueba de glucosa en plasma de dos horas o una prueba de sangre que mide su A1c (lo hace no tiene que ayunar para esta prueba).

¿Se puede prevenir la prediabetes?

Si usted es una persona con antecedentes familiares de diabetes, no hay una respuesta definitiva sobre si puede o no prevenir la prediabetes. Las probabilidades son, si mantiene un peso saludable; ejercicio; coma una dieta bien balanceada rica en vegetales, proteínas magras, grasas saludables y carbohidratos ricos en fibra que pueda prevenir y / o retrasar sin duda la prediabetes. Como probablemente ya se haya reunido, las modificaciones en el estilo de vida juegan un papel muy importante en la prevención.

Qué puede hacer una vez que le hayan dicho que tiene prediabetes

  • Perder peso: los estudios han demostrado que incluso una pérdida de peso moderada (del 5 al 7 por ciento del peso corporal) puede prevenir o retrasar la progresión de la diabetes. Por ejemplo, si usted es una persona que pesa 200 libras, perder solo 10 libras puede reducir su riesgo de desarrollar diabetes.
  • Reduzca su ingesta de carbohidratos: los carbohidratos son el nutriente que más afecta el azúcar en la sangre. Usted puede reducir sus niveles de azúcar en la sangre y perder peso comiendo menos carbohidratos. Evite los carbohidratos refinados, como el pan blanco, la pasta, el arroz y los bocadillos. Elimine los jugos y otras bebidas azucaradas y aumente la ingesta de vegetales sin almidón.
  • Coma una dieta mediterránea: una dieta mediterránea es una dieta rica en frutas, verduras y, lo que es más importante, en grasas saludables, como nueces, semillas y aceite de oliva. Algunos estudios sugieren que la calidad de la grasa que consume es más importante que la cantidad total de grasa. Quizás es por eso que algunos estudios han demostrado una asociación con comer una dieta mediterránea y la prevención de la diabetes tipo 2.
  • Ejercicio: la actividad física no solo ayuda a mantener su peso bajo control, sino que también le ayuda a utilizar mejor la insulina. La insulina permite que sus células usen azúcar (glucosa), lo que evita que se acumulen en el torrente sanguíneo. Incrementar su actividad física puede ayudar a reducir su riesgo de diabetes a la mitad.