Los beneficios para la salud de los prebióticos

Los prebióticos podrían mejorar la salud intestinal

Los prebióticos son ingredientes alimentarios no digeribles que a menudo se agregan a los “alimentos funcionales”. Se cree que estos ingredientes promueven el crecimiento de bacterias intestinales útiles, lo que aumenta la salud gastrointestinal y puede proporcionar otros beneficios para la salud.

La ciencia está reconociendo cada vez más la importancia de los prebióticos para la salud intestinal, pero el jurado aún está deliberando sobre si los alimentos funcionales con prebióticos son necesarios para la salud óptima.

Beneficios de la salud

Los prebióticos son componentes de alimentos que no se pueden digerir y, a través de su interacción con las bacterias intestinales, se cree que promueven la salud. Los prebióticos suelen ser ingredientes en alimentos funcionales, o ciertos alimentos convencionales o modificados que proporcionan un beneficio que va más allá de la nutrición básica.

Los prebióticos no se digieren en el intestino delgado porque carecemos de las enzimas necesarias para descomponerlos en componentes donde se pueden absorber en nuestros torrentes sanguíneos. Esta falta de descomposición les pone en contacto con las bacterias intestinales, donde desempeñan un papel en la estimulación del crecimiento y la actividad de bacterias seleccionadas que son buenas para nuestra salud. Gran parte de esta interacción beneficiosa con las bacterias intestinales se debe a la fermentación.

Es más probable que los prebióticos aumenten la cantidad de bifidobacterias (un tipo de bacteria amigable a menudo atacada por suplementos probióticos ), pero también parecen aumentar la cantidad de otras bacterias amigables con el huésped.

Prebióticos para la salud general

La investigación en curso ha demostrado que los prebióticos pueden proporcionar beneficios de salud a la población general. Estos beneficios incluyen una mejor absorción de calcio, disminución del riesgo de alergia, una mejor defensa del sistema inmunológico y otros efectos positivos sobre el metabolismo.

Se están realizando investigaciones para comprender los efectos completos de estos alimentos en la salud intestinal, el metabolismo y ciertas enfermedades. Pero no todos los expertos en nutrición pueden confirmar que consumir alimentos funcionales o prebióticos necesariamente aumentará los resultados de salud específicos.

Prebióticos para el SII

Los prebióticos pueden jugar un papel en el tratamiento del síndrome del intestino irritable. Se han realizado algunos estudios para ver si aumentar la ingesta de prebióticos puede ayudar a reducir los síntomas del SII. Los resultados han sido mixtos.

En algunos estudios, parece que una mayor cantidad de prebióticos empeoró los síntomas para los participantes del estudio, lo que no sorprende dado lo que sabemos sobre el efecto de los FODMAP sobre los síntomas del SII (una mayor fermentación conduce a un aumento del gas que produce gases, hinchazón y dolor abdominal).

Sin embargo, en un estudio preliminar sobre la efectividad de un suplemento prebiótico para el SII, los investigadores encontraron que los prebióticos pueden proporcionar un beneficio terapéutico. Sin embargo, el número de participantes en el estudio fue bastante pequeño, por lo que no podemos sacar conclusiones firmes de este ensayo.

Posibles efectos secundarios

De acuerdo con la Clínica Mayo , la mayoría de los adultos sanos pueden consumir la mayoría de los prebióticos y probióticos de manera segura y sin efectos secundarios. En algunos casos, pueden ocurrir molestias abdominales, hinchazón y gases mientras se ajusta su sistema digestivo.

Sin embargo, si tiene IBS u otro trastorno gastrointestinal, debe hablar con su proveedor de atención médica para obtener una recomendación personalizada para incluir prebióticos en su dieta.

Dosificación y preparación

La mayoría de las personas pueden obtener prebióticos estableciendo un objetivo para alcanzar la ingesta recomendada de fibra. La ingesta recomendada de fibra para adultos es de 25 a 38 gramos por día. El consumo de granos integrales y muchas frutas y verduras es a menudo la mejor manera de alcanzar ese objetivo.

Muchos suplementos prebióticos proporcionan una dosis de aproximadamente cuatro a cinco gramos por día. Si toma un suplemento prebiótico, comience lentamente (una vez al día) hasta que vea cómo reacciona su cuerpo al suplemento. Si se produce gas o hinchazón, corte la dosis a la mitad.

Muchas personas combinan prebióticos con probióticos para un mayor beneficio. Según el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering , como los probióticos son de corta duración, a veces se agregan prebióticos a los probióticos para mantener sus niveles en el intestino. Esta combinación de pro y prebióticos se denomina “terapia simbiótica” o “simbióticos”.

Qué buscar

Los prebióticos se pueden consumir en alimentos o en forma de suplemento. Como los prebióticos son fibras no digeribles (carbohidratos), se encuentran en muchos alimentos vegetales que proporcionan una buena nutrición. Por lo tanto, cuando aumenta la ingesta de alimentos prebióticos, obtiene beneficios para la salud de la otra nutrición que proporcionan.

Estos alimentos prebióticos incluyen muchos artículos que encontrarás en tu mercado local.

  • Espárragos
  • Raíz de achicoria
  • Hinojo
  • Ajo
  • topinambur
  • Legumbres (frijoles, garbanzos, lentejas, soja)
  • Nueces como anacardos y pistachos.
  • Cebollas, puerros, chalotes, cebolletas.
  • Productos de trigo, como cereales

Si busca suplementos prebióticos, puede ver ciertos términos en la etiqueta que identifican los prebióticos ofrecidos por el producto. Los prebióticos comúnmente consumidos incluyen:

  • Fructanos (inulina y fructooligosacáridos)
  • Galacto-oligosacáridos (GOS)
  • Oligofructosa (fructosa)
  • Almidón resistente

Los oligosacáridos son los prebióticos más conocidos.

Si decide comprar un suplemento, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) le recomiendan que busque una etiqueta de Datos del Suplemento en el producto que compra. Esta etiqueta contendrá información vital que incluye la cantidad de fibra por porción y otros ingredientes agregados como rellenos, aglutinantes y saborizantes.

Finalmente, la organización sugiere que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen a US Pharmacopeia, ConsumerLab.com y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o la eficacia del producto, pero sí garantiza que el producto se fabricó correctamente, contiene los ingredientes que figuran en la etiqueta y no contiene niveles nocivos de contaminantes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.