El propósito de las precauciones universales

El término precauciones universales se refiere a ciertos pasos que los profesionales médicos y otros toman para el control de infecciones. En otras palabras, las precauciones universales son las técnicas que utilizan las personas para reducir el riesgo de transmisión del VIH y otras enfermedades infecciosas. La base científica de las precauciones universales es que las personas deben tratar cualquier sangre o líquido corporal como si contuviera VIH , hepatitis u otro agente infeccioso.

En otras palabras, las precauciones universales suponen que todos los fluidos corporales son peligrosos. Se espera que los profesionales médicos traten estos fluidos en consecuencia. Esto no solo protege a los cuidadores. También tiene un beneficio social. Al aplicar los mismos procedimientos a todos, es decir  , universalmente , el uso de precauciones universales reduce el estigma. ¿Cómo? Antes de las precauciones universales, un médico con guantes y una máscara era una señal de que su paciente tenía algo “peligroso”. Ahora, los médicos usan guantes y otros equipos de protección adecuados con todos. Cuando los proveedores de atención médica están usando guantes, solo significa que están siguiendo las reglas. Los dispositivos de protección no son una señal de que un paciente tiene una condición estigmatizada como el VIH. De hecho, en la mayoría de los casos, las protecciones para las personas con enfermedades infecciosas son las mismas que para las personas sin ellas. Ese es todo el propósito de las precauciones universales.

Historia

OSHA ordenó el uso de precauciones universales como una forma de control de infecciones a principios de los años noventa. El cambio ocurrió después de que quedó claro que el VIH se contagia a través de la exposición a la sangre y otros fluidos corporales. Varias décadas más tarde, es sorprendente imaginar que hubo un momento en que los médicos no se pusieron guantes. En estos días, la idea de que un proveedor médico no use guantes es suficiente para hacer que muchas personas se retuercen. Las precauciones universales pasaron muy rápidamente de un gran cambio a un hecho de la vida.

Uno de los aspectos más interesantes del mandato de usar precauciones universales es el tiempo que demoró su implementación. El documento de los CDC de 1987 en el que se basan las normas de OSHA reconoce explícitamente el hecho de que el historial médico y el examen no son métodos confiables para identificar enfermedades transmitidas por la sangre. En otras palabras, los médicos sabían desde hacía años que no había una buena manera de saber qué pacientes podrían tener sangre infecciosa. Pero tomó un tiempo convertir ese conocimiento en un cambio en la práctica.

El hecho es que lleva tiempo detectar las enfermedades transmitidas por la sangre. Esto sigue siendo cierto. Basta con mirar el caso del VIH. Se requieren pruebas especiales para detectar el virus durante las primeras semanas de la infección por VIH. Eso también es un problema para varias otras enfermedades. Cuando las pruebas no son precisas de inmediato,nunca se sabe si existe un riesgo de exposición. Así que tratas a todos como si fueran un riesgo.

El propósito de las precauciones universales

Hay dos razones por las que los profesionales de la salud usan precauciones universales. La primera razón es proteger a los pacientes. Lavarse las manos, cambiarse los guantes, usar máscaras, todo reduce el riesgo de transmitir una enfermedad de un paciente a otro … o de un médico a otro. La segunda razón es para protegerse. El equipo de protección reduce la exposición de los profesionales a enfermedades transmitidas por la sangre y otras enfermedades infecciosas. Las precauciones universales hacen que el lugar de trabajo de atención médica sea mucho más seguro. 

Ejemplos

La implementación específica de las precauciones universales varía de una situación a otra. Por ejemplo, las enfermeras pueden usar guantes durante la atención ambulatoria estándar. En otras situaciones, se pueden indicar batas, máscaras y protectores oculares. En general, cuanto mayor es el riesgo de rociar líquidos, más precauciones se necesitan. ¡Es por eso que los dentistas usan tanto equipo! Su trabajo es desordenado y la sangre y otros fluidos corporales pueden pulverizarse.