Prednisona: Beneficios y Riesgos

La prednisona es un potente fármaco corticosteroide utilizado para tratar las formas inflamatorias de la artritis , así como algunos tipos de cáncer y enfermedades autoinmunes . Está disponible en tabletas y formulaciones líquidas y funciona como un inmunosupresor , atenuando la inflamación al mitigar la respuesta inmunitaria.

¿Cómo funciona la prednisona?

La inflamación es la respuesta natural del cuerpo a cualquier cosa que considere dañina. Cuando el sistema inmunitario identifica un agente dañino, libera sustancias químicas en el torrente sanguíneo que hace que los tejidos se inflamen, en parte para aumentar el tamaño de los vasos sanguíneos y permitir que las células inmunitarias de mayor tamaño tengan un acceso más cercano al sitio de una lesión o infección.

Con ciertos trastornos autoinmunes, la respuesta inmune es anormal y excesiva. Tal es el caso de la artritis reumatoide (AR) , una condición en la que el sistema inmunológico ataca por error a las articulaciones sanas. Los síntomas agudos de la AR a menudo estallan sin previo aviso, causando un aumento del dolor, inflamación y lesiones en la articulación afectada.

La ventaja de la prednisona es que tiene la capacidad de controlar estos brotes aliviando rápidamente la inflamación hasta que otros  medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD)  puedan tener efecto. Mientras que los DMARD como Plaquenil (hidroxicloroquina) y Arava (leflunomida) son más específicos para el control del sistema inmunológico, tienen una acción más lenta.

La desventaja de la prednisona: a diferencia de los DMARD, no se dirige a una función celular o biológica específica. En su lugar, funciona de manera sistémica, inundando el cuerpo y afectando a muchos tipos diferentes de células y funciones. Entonces, mientras que la prednisona proporciona un alivio rápido, tiene una serie de efectos secundarios que limitan su uso, particularmente a largo plazo.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la prednisona pueden variar de leves a graves. Ocurren con mayor frecuencia en dosis más altas o con el uso a largo plazo.

Los efectos secundarios a corto plazo son similares a los de otros medicamentos corticosteroides y pueden incluir retención de líquidos, malestar estomacal y aumento de la glucosa en la sangre.

Sin embargo, surgen problemas más serios cuando el tratamiento continúa por períodos de tiempo más largos, aumentando en intensidad a medida que aumenta la duración o la dosis. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Alta presion sanguinea
  • Fatiga persistente
  • Cambios de humor, incluyendo ira repentina
  • Pérdida de concentración o confusión
  • Depresion y ansiedad
  • Insomnio
  • Aumento de peso
  • Hinchazón facial severa
  • Menstruación irregular
  • Úlcera péptica
  • Visión borrosa, cataratas o  glaucoma.
  • Debilidad muscular y atrofia.
  • Adelgazamiento o piel
  • Moretones con facilidad
  • Aumento del riesgo de infección por supresión inmunológica.
  • La osteoporosis y el aumento del riesgo de fracturas.
  • Muerte ósea ( osteonecrosis )
  • Enfermedad del hígado graso ( esteatosis hepática )
  • Psicosis
  • Crecimiento atrofiado en los niños.

Información de prescripción

La prednisona está disponible en formulación de liberación inmediata y de liberación retardada.

Para el tratamiento de la AR en adultos, el medicamento se prescribe de la siguiente manera:

  • La prednisona de liberación inmediata se prescribe en una dosis diaria de menos de 10 miligramos por día que se toma con un DMARD.
  • La prednisona de liberación retardada se prescribe en una dosis diaria de cinco miligramos para comenzar, seguida de la dosis de mantenimiento más baja posible para mantener un buen resultado clínico.

La prednisona generalmente se toma como una dosis única durante el desayuno para prevenir mejor el malestar estomacal.

Para las personas con artritis reumatoide severa, la formulación de liberación retardada se puede tomar a la hora de acostarse para disminuir la rigidez y el dolor de la mañana.

La duración del tratamiento debe realizarse de forma individual, sopesando los beneficios y riesgos y decidiendo si el tratamiento diario o intermitente es el más apropiado.

Interacciones con la drogas

Se sabe que la prednisona tiene numerosas interacciones farmacológicas. En algunos casos, el medicamento secundario puede aumentar la biodisponibilidad o absorción de prednisona y, con ello, la gravedad de los efectos secundarios. En otros casos, la prednisona puede interferir con la actividad del fármaco secundario.

Las interacciones farmacológicas conocidas incluyen:

  • Antibióticos como claritromicina o rifampicina.
  • Antidepresivos como Prozac (fluoxetina) y Zoloft (sertralina) 
  • Medicamentos anticonvulsivos como carbamazepine and phenytoin
  • Fármacos antimicóticos como Diflucan (fluconazol) y Sporanox (itraconazol)
  • Medicamentos contra las náuseas como Emend (aprepitant)
  • Medicamentos para el asma como Accolate (zafirlukast)
  • Aspirina
  • Anticoagulantes como Coumadin (warfarina)
  • Diuréticos (“pastillas de agua”)
  • Medicamentos para el corazón como amiodarona, diltiazem y verapamilo
  • Medicamentos para la acidez estomacal como Tagamet (cimetidina)
  • Medicamentos contra el VIH como Crixivan (indinavir), Kaletra (lopinavir / ritonavir) y Reyataz (atazanavir)
  • Anticonceptivos hormonales
  • Medicamentos inmunosupresores
  • Otros corticosteroides
  • Hierba de San Juan

Además, las dosis altas o el uso prolongado de prednisona pueden reducir la respuesta inmune a ciertas vacunas y hacerlas menos efectivas. Si ha recibido un tratamiento intenso con prednisona, debe esperar al menos tres meses después de interrumpir el tratamiento antes de recibir una vacuna viva .

Siempre asegúrese de informar a su médico sobre cualquier medicamento o suplemento que pueda estar tomando, ya sea con receta, sin receta, a base de hierbas, nutricional o tradicional.

Otras Consideraciones

Durante el embarazo, prednisona solo debe usarse cuando sea claramente necesario. No se ha demostrado que cause daño al feto en estudios con animales. El medicamento se puede pasar a un recién nacido a través de la leche materna, pero no se sabe que cause ningún daño. Siempre sopese los beneficios y riesgos con su médico antes de comenzar el tratamiento.

Tenga en cuenta que la formulación líquida contiene azúcar y alcohol. Es posible que deba usar la formulación de la tableta si cualquiera de estas sustancias afecta adversamente una condición médica, como la diabetes o una enfermedad hepática.

Finalmente, si ha estado tomando prednisona por un tiempo, no debe interrumpir el tratamiento repentinamente. Reducir el medicamentolentamente le ayudará a evitar o minimizar los efectos secundarios causados ​​por la finalización repentina del tratamiento.