4 preguntas para la preparación al final de la vida

Cuando sea el momento de determinar cuáles son sus deseos para administrar el final de su vida, estas son las preguntas que deberá abordar, junto con los recursos para determinar sus propias respuestas.

1. ¿A quién desea designar para tomar decisiones médicas en su nombre cuando no puede tomarlas?

Esta persona, llamada su representante de atención médica o poder de abogado médico, es la persona que usted conoce que tomará las decisiones de la manera que usted quiera y quién puede estar más cerca de su cama, si es necesario. Su apoderado tendrá que tomar decisiones por usted si está en coma, tiene un ataque cardíaco repentino o un derrame cerebral, experimenta otro evento debilitante y no puede hablar. Además de su representante principal, querrá designar quién debe ser su representante de segunda elección.

2. ¿Qué tipo de tratamiento médico desea o no quiere recibir?

  • ¿Debe mantenerse vivo con un respirador (máquina de respiración) o con un tubo que lo alimente o le suministre líquidos artificialmente? ¿Bajo que circunstancias?
  • Si su respiración se detiene o su corazón deja de latir, ¿desea ser reanimado ? ¿Bajo que circunstancias?
  • Si tiene mucho dolor y no puede tomar decisiones claras, sabiendo que le administrarán altas dosis de medicamentos analgésicos, ¿desea que se alivie ese dolor?

Estas son preguntas difíciles y no son fáciles de responder. A menudo, las respuestas vienen con advertencias tales como: “No quiero un tubo de alimentación A MENOS QUE exista una buena posibilidad de que sea solo temporal”. La mayoría de los recursos sugieren que cuanto más específicas sean las respuestas a estas preguntas, más difícil será determinar si se cumplen los criterios.

Es posible que tenga sentimientos muy fuertes sobre si desea mantenerse con vida, incluso si sabe que el resultado final sería la muerte. Es posible que puedas elegir la muerte más temprano que tarde. O quizás tenga muy en claro sus sentimientos pero no sepa cómo se pueden expresar en un papel.

Por eso es tan importante discutir este tipo de pensamientos y sentimientos con otras personas cuyas opiniones valora y confía. Es posible que desee sentarse con otros seres queridos, miembros del clero, un asesor médico de confianza o incluso un abogado para asegurarse de que está pensando en todas las preguntas y posibles aspectos positivos y escollos de las respuestas.

Aquí hay algunos recursos para ayudarle a responder estas preguntas difíciles:

3. Al llegar al final de su vida, ¿quiere morir en su hogar o es el cuidado de hospicio, incluido el cuidado paliativo, una opción para usted?

Hace muchos años, la mayoría de las personas morían en casa porque esa era su única opción. A medida que los hospitales se convirtieron en una parte más del cuidado del paciente al final de su vida , las personas comenzaron a temer la muerte en los hospitales, percibiendo que era demasiado estéril e impersonal. Implorarían a sus familias que los dejaran morir en casa.

En años más recientes, el movimiento hacia el hospicio y los cuidados paliativos ha crecido. El hospicio es tanto una instalación como una actitud hacia el cuidado al final de la vida, que ofrece a los pacientes y sus familias la muerte con dignidad, respeto, control del dolor y comodidad.

La diferencia entre los hospitales y el hospicio es la diferencia entre la atención curativa y la atención paliativa. La atención curativa es un tratamiento con la intención de mejorar los síntomas, mientras que la atención paliativa está dirigida a reducir el dolor y la incomodidad con la intención de reducir el sufrimiento del paciente.

Muchos hospitales y hogares de ancianos ofrecen servicios de hospicio y cuidados paliativos dentro de sus instalaciones. La mayoría de las pólizas de seguro, además de Medicare y Medicaid , pagan la totalidad o parte de los costos de tratamiento para los pacientes que reciben estos servicios.

Con los años, hemos escuchado más y más sobre el derecho a morir, también llamada muerte digna , donde la gente elige a morir en sus propios términos, en su propio marco de tiempo. Las leyes han comenzado a abordar su legalidad, pero no todos esperan que se promulguen las leyes.

A medida que tome sus decisiones sobre dónde y cómo prefiere que se vivan sus últimos días, puede considerar más información:

4. Una vez que muera, ¿está dispuesto o no a donar sus órganos o tejidos a otras personas cuya calidad de vida mejorará con su uso?

¿Estaría dispuesto o no a donar todo su cuerpo para ser estudiado en una universidad médica académica por investigadores, médicos y estudiantes?

Muchas personas reducen su estrés sobre la idea de morir cuando consideran la posibilidad de mejorar la vida de otras personas mediante la donación de órganos o la donación de todo el cuerpo . Ayudar a una persona ciega a ver, proporcionarle un hígado a alguien con una enfermedad o donarle la piel a un niño que ha sido quemado es un regalo desinteresado que va más allá de la vida del donante.

Otros se oponen a la posibilidad de una donación, a veces por razones religiosas y otras “solo porque sí”. Las preguntas sobre el punto de la muerte, cuándo y cómo se determina, dan lugar a preguntas sobre la extracción de órganos, llamadas “extracción”, y en qué momento de la declaración de muerte se lleva a cabo.

Una vez que haya tomado estas decisiones, puede comenzar a dar el siguiente paso, anotando sus respuestas en los documentos correspondientes.