Las 3 preguntas principales para ser un consumidor inteligente de Senior Care

Hace solo 30 años, la visión de un individuo que vivía en un centro de enfermería especializada (SNF) evocaba imágenes de un paciente anciano recluido en una cama. Pero ya no más. El concepto de “comunidades de cuidado continuo” surgió. Los pasillos llenos de sillas de ruedas y andadores han sido reemplazados por pasillos alfombrados que invitan a la vida a celebrarse, no se limitan a cuatro paredes y un juego ocasional de damas.
 

¿Qué cambió? El “paciente” de ayer se convirtió en el “residente” de hoy. Esto ha sido impulsado en gran parte por la consumerización de la atención médica. Junto con sus familias, los residentes desempeñan un papel cada vez más activo en sus decisiones de atención médica y están cada vez más capacitados para elegir sus propias opciones de atención continua. Quizás no haya un mejor momento para establecer sus estándares altos. Busque activamente una instalación que incorpore calidad de atención, conveniencia y compromiso para ganar su lealtad en todos los puntos de contacto posibles de la “experiencia del consumidor “.

No estoy hablando solo de un servicio rápido y amigable y de un ambiente de resort de 5 estrellas. Atrévete a profundizar más. Hay muchos recursos disponibles para ayudarlo a eliminar el SNF correcto o la residencia de vida asistida, pero un aspecto que quizás no haya considerado es el compromiso del centro con la prevención y el control de infecciones . 

Poner el control de infecciones alto en tu lista

Dada la prevalencia de MRSA, C-diff, Norovirus e influenza en centros de atención continua y nuevos virus emergentes como el EV-D68 y el Ébola, que se están convirtiendo rápidamente en amenazas importantes para la salud pública, el control de infecciones no debe tomarse a la ligera en ningún entorno de atención. Las nuevas superbacterias resistentes a los antibióticos, los virus mortales y las “bacterias de pesadilla” están agotando el sistema de atención médica de hoy en día, lo que provoca brotes infecciosos que cuestan miles de millones de dólares y cobran miles de vidas cada año. Estos organismos altamente resistentes están superando la capacidad de la comunidad médica para detectarlos, prevenirlos y erradicarlos. 

La mayoría de los SNF se adhieren a prácticas rigurosas de lavado de manos y procedimientos de desinfección de superficies para hacer frente a posibles brotes y prevenir la contaminación. Este es el lugar correcto para comenzar, pero se debe hacer más. La investigación muestra que estas prácticas no necesariamente detienen la mayor diseminación de los virus transmitidos por el aire a través de pequeñas gotas que pueden vivir mucho después de que los agentes de limpieza se evaporan. De hecho, un estudio reciente realizado por investigadores del MIT y financiado por la National Science Foundation encontró que las nubes de gas relacionadas con la tos y los estornudos mantienen gotitas potencialmente infecciosas en el aire y viajan a distancias mayores de lo que se creía anteriormente. La investigación identificó que las gotas más pequeñas, nacidas de una tos o estornudo,

Haz las preguntas difíciles

Como consumidor informado preocupado por su atención médica, haga las preguntas difíciles. Además de los otros criterios que puede estar evaluando al comparar instalaciones de atención continua, pregunte sobre: 

  1. ¿Cuál es la política de control de infecciones de la instalación ?
    1. Aparte de los protocolos tradicionales para controlar los brotes infecciosos que incluyen el lavado de manos y la limpieza de la superficie, pregunte a la instalación si su programa de prevención de infecciones va al siguiente paso ¿“limpiando” el aire? ¿Qué se está haciendo para reducir los patógenos en el aire inherentes a los virus comunes, junto con las bacterias, patógenos, mohos, alérgenos y otros organismos nocivos?
  2. ¿Cuál es la tasa de reingreso de residentes a hospitales debido a infecciones?
    1. La respuesta es una gran pista sobre si las instalaciones están haciendo lo suficiente para mantener a los residentes saludables y fuera del hospital. ¿Está tomando todas las precauciones posibles para garantizar que, en caso de que necesite atención en el establecimiento después del tratamiento en un hospital, no vaya a regresar pronto? La American Health Care Association indica que 1 de cada 4 pacientes de Medicare regresará al hospital dentro de los 30 días durante su estadía en el SNF. Lo más probable es que no quieras ser parte de esa estadística.
  3. ¿Cómo maneja la residencia a los visitantes que muestran síntomas de enfermedad (es decir, toser, estornudar, etc.)?
    1. Las instalaciones que utilizan tecnología de reducción de patógenos en el aire se consideran centros de atención de vanguardia actuales que brindan a los residentes, las familias y el personal un entorno más limpio, más libre de patógenos y más saludable. Este tipo de tecnología puede “cubrir” toda la instalación con una capa defensiva que ayuda a mantener a raya las infecciones con aire limpio que fluye libremente por todas partes. Debe asegurarse de que el centro se preocupe por sus mejores intereses protegiendo su salud contra cualquier posible contaminación de visitantes externos o trabajadores de la salud con los que tenga contacto. 

Recuerde, no importa cuán hermosa, amigable o complaciente sea la instalación, lo que permanece en el aire presenta una amenaza invisible que requiere un enfoque más diligente para cerrar el ciclo del control de infecciones. Hacer las preguntas correctas, obtener las respuestas correctas y ser el consumidor de salud más informado que pueda ser lo ayudará a tomar la decisión correcta sobre su propio cuidado a largo plazo o el cuidado de un ser querido.

Author profile

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.