10 preguntas para hacerle a su médico sobre la EPOC

Si le diagnosticaron EPOC , es probable que tenga muchas preguntas para su médico acerca de la enfermedad. ¿Qué lo causa? Como es tratado? ¿Cuál es tu pronóstico? La lista puede parecer interminable. Si no está seguro de qué preguntas hacer, considere la siguiente lista de 10 preguntas específicas (y respuestas) que puede discutir con su médico durante su próxima cita.1

¿Qué es la EPOC?

Cuando haga esta pregunta, es probable que aprenda que la EPOC es una enfermedad pulmonar incurable, prevenible y tratable que también afecta a otros sistemas de su cuerpo.

La enfermedad es progresiva, lo que significa que generalmente empeora con el tiempo. Hasta la fecha, no se ha demostrado que los medicamentos aumenten la supervivencia en la EPOC.

Los estudios sugieren que solo el abandono del hábito de fumar, la oxigenoterapia (utilizada durante 15 horas o más al día) y la rehabilitación pulmonar pueden retardar la progresión de la EPOC.2

¿Qué causa la EPOC?

Aunque fumar es la causa número uno de la EPOC , es probable que su médico le explique que también hay otros factores de riesgo que debe considerar. Algunos de estos factores de riesgo son comunes, mientras que otros no son tan comunes.

Estar al tanto de los factores de riesgo de la enfermedad puede ayudar con un diagnóstico temprano y un tratamiento rápido, ya que los pacientes que conocen los factores de riesgo pueden cuestionar sus propios síntomas de EPOC antes de ser diagnosticados.3

¿Cómo puedo tener EPOC cuando nunca he fumado?

Contrariamente a la creencia popular, fumar no es la única causa de la EPOC . Su médico confirmará que nunca los fumadores también pueden desarrollar la enfermedad. De hecho, algunos estudios sugieren que casi el 25 por ciento de las personas diagnosticadas con EPOC nunca han fumado.4

¿Cuál es mi pronóstico?

Aunque nadie puede predecir con precisión su esperanza de vida después de un diagnóstico de EPOC, el pronóstico de la enfermedad depende de varios factores, lo más importante, si usted todavía fuma o no.

Si continúa fumando después de su diagnóstico, su función pulmonar disminuirá más rápidamente y la enfermedad progresará mucho más rápido que si dejara de fumar por completo. Otros factores asociados con la esperanza de vida de la EPOC son su grado de obstrucción de las vías respiratorias , su nivel de disnea , su índice de masa corporal (IMC) y su tolerancia al ejercicio .5

¿Por qué debería dejar de fumar si ya tengo EPOC?

Quizás se esté preguntando por qué debería dejar de fumar cuando ha fumado durante décadas y el daño a sus pulmones ya se ha hecho.

Los expertos médicos están de acuerdo, sin embargo, en que dejar de fumar es el tratamiento de primera línea para la EPOC. De hecho, algunos estudios sugieren que la disminución de la función pulmonar después de dejar de fumar en realidad se normaliza, disminuyendo a la misma velocidad que cualquier otra persona del mismo sexo, edad, altura y peso.6

¿Cuáles son los resultados de mi prueba de espirometría?

La espirometría es una prueba de función pulmonar que se utiliza para diagnosticar la EPOC y determinar su gravedad. Lo ideal es que su médico le explique detalladamente los resultados de manera que pueda comprenderlos. Desafortunadamente, esto no siempre sucede.

Hay tres valores medidos en espirometría que son de importancia crítica para hacer un diagnóstico de EPOC: su capacidad vital forzada (FVC), su volumen espiratorio forzado en un segundo (FEV1) y la relación de su FEV1 a su FVC ( FEV1 / FVC ). El seguimiento de sus resultados a lo largo del tiempo ayuda a su médico a determinar si su EPOC está mejorando, sigue igual o empeora.7

¿En qué etapa estoy?

Según la Iniciativa mundial para la enfermedad pulmonar obstructiva, la EPOC se divide en cuatro etapas: leve , moderada , grave y muy grave . Su médico usará los resultados de la espirometría para determinar en qué etapa de la condición se encuentra.

Sin embargo, independientemente de la etapa que indique su diagnóstico oficial, la enfermedad afecta a todos de manera diferente. Lo bien que se sienta y la cantidad de actividad que puede tolerar depende de varios factores, entre los que se incluyen si continúa fumando o no, la cantidad de ejercicio que hace y el tipo de dieta que consume.8

¿Tendré que tomar oxígeno?

No todas las personas con EPOC necesitan oxígeno suplementario. Su médico medirá la cantidad de oxígeno en su sangre extrayendo sangre de una arteria en su muñeca y enviándola al laboratorio para su análisis, o utilizando un dispositivo llamado oxímetro de pulso.

El objetivo general del tratamiento de la EPOC es mantener su nivel de saturación de oxígeno por encima del 88 por ciento. Si constantemente cae por debajo de esto, su médico puede recomendarle que comience la terapia de oxígeno.9

¿Cómo puedo prevenir que mi enfermedad empeore?

Pregúntele a su médico qué puede hacer para evitar que su enfermedad empeore. Como mencionamos anteriormente, dejar de fumar es la prioridad número uno si usted fuma. Pero, dejar de fumar es solo el primer paso. La incorporación de otros cambios importantes en el estilo de vida también es esencial.10

¿Me ayudará la cirugía a vivir más tiempo y a sentirse mejor?

La intervención quirúrgica es una opción para un pequeño grupo de pacientes que cumplen con criterios muy específicos.

Hay tres tipos de cirugía pulmonar que su médico puede discutir con usted una vez que sus síntomas sean lo suficientemente graves y haya alcanzado las etapas más avanzadas de la enfermedad: bullectomía, cirugía de reducción del volumen pulmonar y trasplante de pulmón .

Un trasplante de pulmón puede mejorar su calidad de vida y permitirle realizar más actividades, pero aún no se ha demostrado que el trasplante de pulmón aumente la supervivencia a largo plazo (cinco años o más) en la EPOC. En contraste, las tasas de supervivencia a corto plazo para los pacientes con EPOC que se someten a trasplantes de pulmón están en el rango de 80 a 90 por ciento y continúan mejorando.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.