15 preguntas para hacerle a su médico acerca de sus medicamentos

Las citas con el médico son generalmente cortas y usted necesita aprovechar al máximo su tiempo con su médico. Aquí hay 15 preguntas que debes considerar hacer.

1. ¿Cuál es el nombre de mi medicamento?

Debe saber los nombres de todos sus medicamentos, tanto los recetados como los de venta libre. Dado que puede recibir tratamiento de más de un médico, debe informar a cada médico acerca de todos los medicamentos y suplementos dietéticos que toma. Esto ayudará a asegurarse de que el medicamento que le recetó el médico sea el correcto para su afección médica.

2. ¿Qué hace mi medicación?

Debe saber por qué su médico le ha recetado un medicamento. Su médico debe decirle qué condición está recibiendo y por qué necesita el medicamento.

3. ¿Cómo y cuándo debo tomar mi medicamento?

Es muy importante que tome su medicamento correctamente para asegurarse de que le brinde la ayuda que necesita. Aunque la etiqueta del envase de su medicamento le indicará la cantidad de medicamento que debe tomar y cuándo debe saber qué esperar antes de surtir una receta. Es más probable que tome su medicamento correctamente si sabe cómo usarlo y cómo se ajusta a su rutina diaria.

4. ¿Por cuánto tiempo debo tomar mi medicamento?

Puede desarrollar un problema grave al no tomar sus medicamentos según lo prescrito. Asegúrese de que entiende claramente cuánto tiempo necesita tomar el medicamento y si necesita resurtidos. Si tiene una enfermedad crónica como la diabetes , es posible que esté tomando el medicamento durante muchos años.

5. ¿Qué debo hacer si me siento mejor y no quiero terminar la cantidad completa de medicamentos recetados por mi médico? 

No debe dejar de tomar su medicamento antes de hablar con su médico. Su médico lo ayudará a comprender su estado de salud y la razón por la que le recetaron el medicamento. Esto debería ayudarlo a comprender mejor por qué necesita completar el curso completo de su medicamento.

Por ejemplo, si recibe tratamiento para la faringitis estreptocócica , es importante que tome su antibiótico durante 10 días completos, aunque se sienta mejor después de 24 a 48 horas de tratamiento. La interrupción demasiado pronto de su medicamento puede causar un brote de la infección o provocar complicaciones por el germen estreptocócico.

6. ¿Mi medicamento contiene algo que pueda causar una reacción alérgica?

Pregúntele a su médico si hay algo en su historial médico que lo haga más propenso a tener una reacción alérgica a su medicamento. Las personas con problemas de salud relacionados con alergias, como el asma y la fiebre del heno , pueden tener más probabilidades de tener una reacción alérgica a un medicamento. Además, ciertos medicamentos como los antibióticos y los analgésicos de venta libre tienen más probabilidades de causar reacciones alérgicas.

7. ¿Qué alimentos, bebidas o actividades debo evitar mientras tomo este medicamento? 

Ciertos alimentos y alcohol pueden interactuar con su medicación. Por ejemplo, el jugo de toronja interactúa con medicamentos que se usan para tratar el colesterol alto, como Lipitor (atorvastatina). El alcohol puede aumentar los efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar el dolor, como el Tylenol con codeína.

Algunos medicamentos, como Diovan (valsartan), que se usan para tratar la presión arterial alta , pueden causar somnolencia y pueden afectar actividades como conducir.

8. ¿Es seguro para mí tomar este medicamento con otros medicamentos o suplementos dietéticos?

Su medicamento puede interactuar con otros medicamentos causando una reacción adversa. Es importante informar a su médico acerca de todos los medicamentos y suplementos que está tomando para que ella pueda aconsejarle sobre posibles interacciones.

9. ¿Debo esperar algún efecto secundario de mi medicamento?

Todos los medicamentos pueden causar efectos secundarios, pero no siempre son graves. Su médico puede ayudarlo a anticipar estos efectos secundarios y aconsejarle sobre cómo tratarlos. Si experimenta efectos secundarios inexplicables, consulte a su médico. No deje de tomar su medicamento sin hablar primero con su médico. Si cree que tiene un efecto secundario grave que representa un peligro inmediato para su salud, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias local.

10. ¿Existe una versión genérica de mi medicamento? 

Los medicamentos genéricos suelen ser menos costosos que sus contrapartes de marca. Su médico puede decirle si hay una versión genérica de su medicamento y responder cualquier pregunta que tenga sobre seguridad.

11. ¿Qué debo hacer si me olvido de una dosis de mi medicamento?

En ocasiones, puede cometer un error u olvidarse de tomar su medicamento. La decisión de tomar su dosis olvidada depende del medicamento. Debes saber la respuesta a esta pregunta antes de que suceda.

12. ¿Es seguro usar este medicamento si estoy embarazada o amamantando?

Si está embarazada o amamantando, debe consultar a su médico antes de usar cualquier medicamento recetado o de venta libre. Algunos medicamentos no causan problemas, pero otros pueden causar defectos de nacimiento si se toman temprano en el embarazo. Además, algunos medicamentos pasan a través de su sistema a la leche materna.

13. ¿Qué tan pronto debo sentir los efectos de la medicación?

Los medicamentos varían en la rapidez con que trabajan en su cuerpo. Algunos medicamentos, como las ayudas para dormir que contienen Benadryl (difenhidramina), pueden actuar en menos de una hora. Otros medicamentos, como Paxil paroxetine (utilizados para tratar la depresión) pueden tardar hasta dos semanas antes de que note algún efecto.

14. ¿Será necesaria alguna prueba mientras esté tomando este medicamento?

Su médico debe decirle si necesita alguna prueba mientras toma un medicamento, con qué frecuencia debe hacerse la prueba y qué significan los resultados de la prueba. Algunos medicamentos de uso común que pueden requerir análisis de sangre regulares son Lipitor (atorvastatina), para detectar daños en el hígado; Synthroid (levothyroxine) para controlar los niveles de hormona tiroidea; y Dilantin (fenitoína) para asegurarse de que los niveles de la droga en el cuerpo sean seguros.

15. ¿Cuáles son los riesgos asociados con la medicación, y los beneficios son mayores que los riesgos?

Esta es una discusión importante que debe tener con su médico para ayudarlo a decidir si va a tomar un medicamento. Si tiene un problema de salud leve, como un resfriado común , lo más probable es que no quiera tomar un medicamento con efectos secundarios potencialmente graves.

Sin embargo, si tiene una afección crónica con complicaciones potencialmente graves, es más probable que acepte un tratamiento que pueda ayudar a prevenir estas complicaciones. Por ejemplo, su médico puede recetarle inyecciones diarias de insulina si tiene diabetes , sin embargo, estas inyecciones pueden causar niveles de azúcar en la sangre peligrosamente bajos.

Contenido actualizado por Naveed Saleh, MD, MS, el 28/4/2016. Artículo original escrito por un autor diferente.