Lo que los pacientes de artritis deben saber sobre la artrodesis

Respuestas a preguntas comunes sobre tener una fusión conjunta

La cirugía se considera como una “opción de tratamiento de último recurso” para las articulaciones gravemente dañadas por la artritis . Si bien la cirugía de reemplazo de articulaciones se ha convertido en un procedimiento cada vez más común, especialmente para ciertas articulaciones, no todas las articulaciones afectadas son candidatas para reemplazo. La artrodesis , también conocida como fusión articular, puede ser más adecuada para los tobillos, las muñecas, los pulgares, los dedos de los pies, los dedos y las vértebras superiores en el cuello.

Los extremos de los dos huesos se fusionan en artrodesis con fijación con tornillo y posible injerto óseo, dependiendo de la condición del hueso.

Indicaciones

Hay varias razones diferentes por las cuales una fusión conjunta puede ser recomendada. Éstos incluyen:

  • Inestabilidad articular
  • Daño severo a las articulaciones causado por una lesión o enfermedad
  • Dolor con el movimiento de la articulación.

El objetivo de la artrodesis es aliviar el dolor y recuperar la estabilidad y la fuerza. Los huesos están alineados en la posición más funcional pero pierden su movimiento natural. Veamos algunas de las preguntas más comunes que tienen las personas con respecto a la cirugía de fusión articular.

Sincronización

Una fusión generalmente se realiza como último recurso después de que los medicamentos y otros regímenes de tratamiento del dolor produzcan resultados insatisfactorios. En otras palabras, una artrodesis generalmente se considera solo después de que los tratamientos conservadores para la artritis hayan fallado. El dolor extremo que justifica la cirugía de fusión se siente cuando el hueso se frota en el hueso después de que el cartílago se haya desgastado significativamente. En este punto de la enfermedad, generalmente hay evidencia clara de destrucción de la articulación visible en una radiografía.

Eficacia

En su mayor parte, una fusión aliviará la mayoría del dolor que una persona ha experimentado debido a la artritis grave en una articulación. Hay, sin embargo, algunas advertencias a esta respuesta. El mejor resultado se obtiene si no hay complicaciones y si el cirujano es competente con una alta tasa de éxito, lo ideal es haber realizado el procedimiento muchas veces. Si no se coloca el tobillo en la “posición óptima”, se puede producir un resultado clínico deficiente.

Esencialmente, todo el movimiento de la articulación se suele sacrificar cuando se realiza una fusión de la articulación, ya que la articulación se coloca en una posición fija. Con una fusión del tobillo, si el tobillo se fusiona en la posición óptima, se puede esperar un aumento compensatorio del movimiento en las articulaciones del tarso medio. En general, se recomiendan los zapatos con fondo de balancín para compensar la pérdida de movimiento si es molesto.

Recuperación

Después de una fusión de tobillo , tendrá que no soportar peso durante un período de 6 a 12 semanas, y esto puede variar dependiendo de varios factores. Después de la fusión de la articulación del tobillo, su médico realizará un seguimiento con rayos X, y la carga de peso desprotegida puede comenzar solo después de que se vea cierta estriación ósea en los rayos X en el lugar de la fusión.

El tiempo promedio de inmovilización hasta que se eliminan todos los moldes es entre 4 y 7 meses. Los pasadores no se eliminan si se utiliza la técnica operativa de fijación interna. También existen técnicas de fijación externa, así como artrodesis artroscópica.

Para las personas con una fusión de tobillo bien alineada, el modo de andar en un zapato apropiado (obviamente, ¡los tacones altos están fuera!) Es casi normal. Su marcha puede parecer más rígida, pero esto suele ser sutil y se siente normal. Correr o caminar sobre terreno irregular se hace más difícil.

Tipos de Fusiones

Tobillo: Probablemente haya visto o escuchado más sobre las fusiones de tobillo, pero las fusiones de otras articulaciones también pueden ser muy efectivas para aliviar el dolor debido a la artritis o lesiones. La fusión de dedos o dedos de los pies no se considera una operación difícil, pero el período de recuperación es largo y arduo. Al igual que con el tobillo o cualquier articulación fusionada, el movimiento se sacrifica para aliviar el dolor y la estabilidad. Algunas funciones pueden ser restauradas con la mayor estabilidad.

Muñeca: si está considerando una fusión de muñeca y ha oído hablar de las fusiones de tobillo, es posible que se esté preguntando cuánto movimiento será posible. ¿Aún podrás escribir y escribir? La respuesta dependerá en gran medida del individuo en particular y de la condición de sus dedos antes de la cirugía, ya que el movimiento necesario para escribir y escribir proviene principalmente de los dedos, no de la muñeca.

Complicaciones

Al igual que con cualquier cirugía, la infección es una posible complicación, así como la dehiscencia de la herida (apertura abierta en la línea de incisión). Una fusión fallida también es una posibilidad, por lo que los extremos de los huesos no se fusionan completamente a pesar de la fijación. Una condición conocida como osteopenia puede comprometer la fijación.

Otras posibles complicaciones incluyen dolor persistente en el sitio de fusión, lesiones a los nervios durante la cirugía y hardware roto que debe ser reemplazado. Las complicaciones de la cirugía de fusión de tobillo son mayores en las personas que fuman, y se debe considerar detenidamente dejar de fumar antes de someterse a esta cirugía.

Fusión de tobillo vs reemplazo de tobillo

Debido a que tanto la fusión de  tobillo como el reemplazo de tobillo pueden aliviar el dolor y recuperar la estabilidad, y se retiene más movimiento con un reemplazo de tobillo, ¿por qué la fusión de tobillo podría ser un procedimiento mejor? Una preocupación importante con la cirugía de reemplazo de tobillo es la tasa de fracaso de las prótesis de reemplazo de tobillo. En contraste, parece haber una tasa de éxito del 85 por ciento con la fusión del tobillo en personas con artritis reumatoide . Las tasas de reoperación también son más bajas con una fusión de tobillo en comparación con la cirugía de reemplazo de tobillo.

La línea de fondo

Una fusión articular puede aliviar el dolor constante de la artritis y fortalecer una articulación, pero este alivio del dolor se intercambia por la pérdida de movilidad. Dicho esto, una artrodesis generalmente no se considera hasta que se produce un daño muy significativo en una articulación y los medicamentos y otras medidas para aliviar el dolor ya no son eficaces. Una alternativa a la fusión del tobillo es un reemplazo del tobillo, pero con artritis severa, la probabilidad de éxito de la cirugía suele ser mayor con una fusión articular.

Es importante discutir cuidadosamente todas sus opciones y los riesgos y beneficios de cada uno con su cirujano ortopédico y reumatólogo. Cada persona es diferente, y lo que funcionó mejor para otra persona puede no ser la mejor opción para usted. Haz un montón de preguntas. Es posible que desee preguntarle a su cirujano ortopédico si puede hablar con alguien que haya pasado previamente por el procedimiento. Debido a las leyes de confidencialidad, su médico necesitaría el consentimiento de otro paciente para arreglar esto, pero muchas personas que han luchado contra los mismos desafíos que usted tiene hoy están ansiosas por transmitir lo que les ha ayudado en su viaje con artritis.