Prescripciones de placebo: investigación e implicaciones éticas

¿Alguna vez su médico le recetó “Obecalp” o “Cebocap” para calmar su dolor de cabeza , reducir su malestar estomacal o aliviar su dolor ? Obecalp y Cebocap son en realidad placebos, drogas falsas. Obecalp es simplemente la palabra placebo escrita al revés. Cebocap es el nombre de una píldora hecha de lactosa, que es azúcar.

Los doctores prescriben placebos

Investigadores de la Universidad de Chicago publicaron los resultados de un estudio que muestra que el 45 por ciento de los internistas encuestados (todos los médicos de familia del área de Chicago) habían recetado placebos para sus pacientes. De los médicos que recetaron placebos, el 34 por ciento les dijo a los pacientes que la receta no dolería y que posiblemente podría ayudar; El 19 por ciento simplemente dijo que era medicación; El 9 por ciento dijo que era medicación sin “efectos específicos”; y solo el 4 por ciento les dijo a sus pacientes que estaban prescribiendo un placebo.

Las encuestas parecen mostrar constantemente que algunos médicos utilizan placebos en sus prácticas clínicas para ayudar a los pacientes. Una encuesta reciente sobre los dilemas éticos de los médicos informó que el 34 por ciento de los encuestados dijo que es aceptable prescribir un placebo a un paciente que no necesita tratamiento pero que insiste en ello de todos modos.

Tipos de placebos

Hay dos tipos de placebos:

  • Placebos puros o inactivos, como pastillas de azúcar o inyecciones de solución salina
  • Placebos impuros o activos, como prescribir un antibiótico para una infección viral o una vitamina aunque el paciente no lo necesite

Los placebos pueden trabajar

Aquí está la verdadera sorpresa: a veces, con la frecuencia suficiente para ser contados, los placebos funcionan para ayudar al paciente. A pesar de que no se ingiere ningún medicamento real, los pacientes se sienten mejor. Su dolor u otros síntomas desaparecen. Incluso en ensayos clínicoscuidadosamente controlados donde se han utilizado placebos como control en el experimento, algunos pacientes mejoran simplemente porque creenque están obteniendo la medicina real.

Ese efecto, el efecto placebo, está ahora al frente y en el centro de las discusiones sobre la conexión mente-cuerpo. La medicina occidental (a diferencia de la medicina oriental, generalmente más alternativa) está comenzando a abrazar esta conexión mente-cuerpo como teniendo un valor terapéutico real.

Los placebos pueden convertirse en un tratamiento legítimo en el futuro

Un profesor de medicina de Harvard, Ted Kaptchuk, ha participado en investigaciones de vanguardia sobre los placebos con resultados bastante sorprendentes: dar a las personas placebos abiertos, pastillas de azúcar que los pacientes saben que son pastillas de azúcar, ha ayudado a aliviar los síntomas de los pacientes con Problemas de salud crónicos como el síndrome del intestino irritable (IBS) y el dolor de espalda baja .

En este caso, el alivio de los síntomas no tiene nada que ver con una situación de mente sobre materia o incluso con las expectativas de los pacientes, ya que la mayoría de estos pacientes han visto a varios médicos con poco éxito. Por el contrario, Kaptchuk cree que los neurotransmisores se activan en el cerebro de los pacientes al interactuar con un médico comprensivo y recibir la receta, y esto ayuda a aliviar los síntomas físicos. Es necesario realizar más estudios durante más tiempo, pero el potencial parece prometedor para las personas que sufren de dolor crónico, fatiga y malestar.

Posibles trampas éticas

El uso de placebos como una forma de tratar a los pacientes sin su conocimiento está cargado de preguntas e implicaciones éticas, que incluyen:

  • El potencial para que la salud de un paciente no mejore, ya que el placebo no es un medicamento real.
  • La decisión de decirle o no al paciente el medicamento es falsa.
  • La posibilidad de que el médico simplemente no piense que los problemas de la paciente están en su cabeza.
  • El potencial de una demanda por mala praxis si alguien resulta herido o muere debido a un diagnóstico erróneo o no a un diagnóstico y se le recetó un placebo.

Lo que piensan los pacientes

Un estudio en un grupo de pacientes se propuso descubrir cuáles eran sus creencias acerca de los médicos que recetaban placebos. El estudio concluyó que había dos creencias básicas entre el grupo: un grupo tenía una opinión negativa de los médicos que prescribían placebos si había implicaciones de que el médico era engañoso y / o si creen que el placebo no funciona. Sintieron que el engaño podría aliviarse si el médico informaba al paciente que el medicamento recetado era un placebo. El otro grupo de pacientes tenía una opinión positiva de la prescripción de placebos, siempre y cuando tuvieran el potencial para trabajar, incluso si esto implicaba el engaño del médico. Claramente, se necesita más investigación para descubrir la mejor manera de utilizar mejor los efectos positivos de los placebos en la práctica clínica.