Descripción general de las mujeres y la presión arterial alta

Uno de cada 4 adultos estadounidenses tiene presión arterial alta (hipertensión), aunque aproximadamente un tercio de ellos no sabe por qué. Estas estadísticas son preocupantes cuando considera que la presión arterial alta es fácil de diagnosticar y tratar, y particularmente alarmante porque la hipertensión es una de las causas de muerte más prevenibles en los Estados Unidos.

Muchas personas suponen falsamente que los hombres tienen el mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, pero en el momento de la publicación, más mujeres que hombres habían muerto de enfermedades cardiovasculares cada año desde 1984. La presión arterial alta no tratada puede causar daño renal y aumenta el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y otras enfermedades cardiovasculares. La causa de 3 de cada 5 casos de insuficiencia cardíaca en las mujeres es la presión arterial alta.

La enfermedad coronaria es la principal causa de muerte de las mujeres estadounidenses, y se cobra la vida de más de 500,000 mujeres cada año. La detección temprana y el tratamiento de la presión arterial alta podrían prevenir muchas de estas muertes.

 

¿Quién está en riesgo?

La presión arterial alta le puede pasar a cualquier persona a cualquier edad. A menudo es difícil determinar la causa de la hipertensión arterial, ya que varios factores y condiciones a menudo juegan un papel en su desarrollo.

La raza e incluso la ubicación geográfica parecen estadísticamente significativas en algunos casos. Las mujeres afroamericanas que viven en el sudeste de los Estados Unidos tienen más probabilidades de tener presión arterial alta que las que viven en otros lugares. En general, los afroamericanos tienen más probabilidades de desarrollar presión arterial alta a una edad más temprana y más severamente que los blancos.

Sin embargo, esto ciertamente no significa que la población blanca deba considerar la presión arterial alta como una enfermedad afroamericana. De hecho, 11 estados (Alabama, Arkansas, Georgia, Indiana, Kentucky, Luisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee y Virginia) en el sudeste son conocidos como los “Estados del cinturón de accidentes cerebrovasculares” debido a la alta tasa de accidentes cerebrovasculares. experimentado por hombres y mujeres de todas las razas.

Otros factores que contribuyen a la hipertensión arterial incluyen fumar, falta de actividad física, sobrepeso, alto consumo de sodio, colesterol alto , consumo excesivo de bebidas alcohólicas y herencia. Los pacientes con diabetes también tienen un mayor riesgo de hipertensión arterial y otras enfermedades cardiovasculares.

Las mujeres que usan anticonceptivos orales deben controlar su presión arterial de cerca, aunque el riesgo de los anticonceptivos orales es mucho más bajo que antes porque la cantidad de estrógeno y progestina en las píldoras actuales es significativamente menor. Las mujeres con presión arterial alta que fuman y usan anticonceptivos orales enfrentan un riesgo de apoplejía de 10 a 15 veces mayor.

Después de la menopausia , el riesgo de presión arterial alta y otras enfermedades cardiovasculares de una mujer aumenta considerablemente; El riesgo aumenta significativamente más rápido para las mujeres después de la histerectomía , tal vez porque el útero produce químicos que ayudan a regular la presión arterial.

Se cree que el aumento en el riesgo de enfermedad cardíaca para las mujeres después de la menopausia se debe a la disminución de los niveles de estrógenos. Durante años se creía que  la terapia de reemplazo de estrógenos  (terapia de reemplazo hormonal o TRH) ofrecía un efecto protector contra las enfermedades cardíacas para las mujeres cuando se tomaba regularmente. Sin embargo, la información obtenida de Women’s Health Initiative en abril de 2000 encontró que el estrógeno aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

Según una hoja informativa de la Iniciativa de Salud de la Mujer:

“Ningún estudio ha demostrado que la TRH reduzca los ataques cardíacos. Se han realizado varios estudios sobre el efecto de la TRH y las enfermedades cardíacas que han sugerido que la TRH disminuye el riesgo de enfermedad cardíaca de factores de riesgo de enfermedades cardíacas como los niveles de LDL. Sin embargo, estos estudios fueron en su mayoría estudios de observación en los que las propias mujeres, o sus médicos, eligieron la TRH y fueron seguidas a lo largo del tiempo. Dichos estudios no son confiables. No se controlaron lo suficiente como para ofrecer respuestas definitivas “.

Al igual que las usuarias de anticonceptivos orales, las mujeres que fuman y usan estrógenos también pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular.

 

Síntomas

Aunque algunos pacientes pueden experimentar dolores de cabeza, mareos o visión borrosa, la mayoría de las veces  no hay síntomas  presentes. Es posible que no se dé cuenta de que tiene presión arterial alta hasta que ocurra algo que requiera atención médica. Las mujeres que experimentan una falta de deseo sexual deben someterse a un control de la presión arterial, ya que algunas creen que la presión arterial alta puede causar baja libido en algunas mujeres.

Los controles regulares de la presión arterial deberían ser parte de los exámenes de salud de rutina de todos. El equipo de monitoreo de la presión arterial de autoservicio está disponible en muchas farmacias, y la mayoría de los hospitales y clínicas realizarán pruebas de detección de la presión arterial sin cargo previa solicitud.

La presión arterial mide dos números. El número superior es la   presión sistólica , la presión de la sangre en los vasos a medida que late el corazón. El número más bajo es la   presión diastólica : la presión de la sangre entre los latidos del corazón. La presión arterial se considera alta cuando la presión sistólica es 140 o superior y / o cuando la presión diastólica es 90 o superior.

 

Tratos

La buena noticia sobre la presión arterial alta es que es fácilmente controlable. Si su presión arterial es alta, su médico determinará si se requieren medicamentos para bajarla. Él puede elegir que haga cambios en su estilo de vida antes o durante el tratamiento con medicamentos.

Los cambios en el estilo de vida por sí solos a menudo reducen efectivamente la presión arterial y pueden incluir:

  • Perder peso, si es necesario
  • Seguir una dieta saludable para el corazón
  • Realización de actividad física regular: 30 minutos de caminata u otra actividad aeróbica al día
  • Restringir la cantidad de sodio en su dieta.
  • Limitación de bebidas alcohólicas.
  • Dejar de fumar

Hay varios tipos de medicamentos disponibles para tratar la presión arterial alta. El tratamiento médico a menudo se usa junto con terapias de estilo de vida. Algunos de los medicamentos más utilizados para tratar la presión arterial alta incluyen:

Estos medicamentos pueden usarse solos o en combinación, según lo que su médico determine que es mejor para su situación. Si su médico le ordena medicamentos, es importante que los tome exactamente como se los recetaron y que no se detenga sin su orden. Suspender repentinamente los medicamentos para la presión arterial puede hacer que su presión arterial aumente rápidamente.

Si le han diagnosticado presión arterial alta, es vital que siga las recomendaciones de su médico al pie de la letra. Seguir las órdenes de su médico lo ayudará a reducir su presión arterial y su riesgo de enfermedad cardiovascular. Discuta cualquier pregunta que tenga con su médico; es imprescindible que comprenda su plan de tratamiento y sus posibles beneficios para su vida y su salud.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.