Qué sucede cuando tiene presión arterial alta y diabetes

La diabetes y la presión arterial alta son enfermedades relacionadas que se alimentan entre sí y tienden a empeorar con el tiempo. En términos biológicos, la relación entre la diabetes y la presión arterial alta es un tipo de circuito de retroalimentación positiva, donde un paso hace que el segundo paso y el segundo paso se “realicen” para causar más del primer paso.

El bucle de retroalimentación

El ejemplo más estudiado de la relación de auto-refuerzo entre la diabetes y la presión arterial alta tiene lugar en los riñones. Los riñones son el regulador de presión arterial a largo plazo más importante del cuerpo . Al equilibrar la cantidad de sal y potasio en el cuerpo, los riñones finalmente controlan la cantidad de líquido que se excreta como orina. Esta función de regulación de líquidos ayuda a modular la presión arterial a largo plazo al controlar físicamente la cantidad de líquido presente en los vasos sanguíneos. Realizar esta función depende de un flujo constante de sangre a través de estructuras capilares delicadas conocidas como glomérulos (singular: glomérulo). Los glomérulos son las unidades de filtración del riñón.

Los altos niveles de azúcar en la sangre asociados con la diabetes dañan los capilares, incluidos los que comprenden los glomérulos. A través de una serie compleja de pasos, el exceso de azúcar en la sangre en realidad hace que las paredes de los capilares se engrosen y, en algunos casos, se degraden por completo. Si bien los mecanismos precisos que subyacen a este proceso son demasiado complicados para analizarlos en detalle, el resultado final es que los glomérulos se vuelven más gruesos y se hacen creer que no reciben suficiente sangre.

Como resultado, los riñones responden elevando la presión arterial para restablecer el flujo sanguíneo “normal” a través de los glomérulos. Debido a que han sido dañados, los glomérulos esencialmente requieren un aumento permanente de la presión arterial para continuar filtrando la sangre. A medida que pasa el tiempo, la exposición continua al azúcar elevado daña más los glomérulos, lo que provoca un aumento constante de la presión arterial a medida que los riñones intentan corregir la situación.

Sus efectos en otros órganos

Estas elevadas presiones sanguíneas tienen efectos generalizados en otros sistemas orgánicos del cuerpo, incluidos los músculos y las áreas secretoras de insulina del páncreas. En los músculos, una mayor presión hace que los vasos sanguíneos se contraigan. Como resultado, fluye menos sangre a través de las grandes áreas musculares del cuerpo.

Esto conduce a una disminución en el tamaño de las células musculares y una disminución en la cantidad de azúcar que esas células absorben de la sangre. Debido a que se absorbe menos azúcar de la sangre, aumenta el nivel de azúcar libre en la sangre. Este azúcar libre finalmente llega a los riñones, donde contribuye a un mayor daño glomerular. El flujo sanguíneo alterado a través del páncreas, como resultado de la autorregulación, también puede conducir a una disminución en la producción de insulina, elevando el azúcar en la sangre aún más alto.

Prevención

Debido a que la diabetes y la presión arterial alta se refuerzan en gran medida, es de vital importancia mantener un control estricto tanto del azúcar en la sangre como de la presión arterial. Incluso las elevaciones modestas de cualquiera de los dos pacientes que padecen ambas enfermedades pueden conducir rápidamente a una cantidad exagerada (una cantidad “amplificada”) de daño. Esta es la razón principal por la que los objetivos de tratamiento para el azúcar en la sangre son más rigurosos en el contexto de la presión arterial alta y los objetivos de tratamiento para la presión arterial son más rigurosos en el contexto de la diabetes.