Presión intracraneal elevada

Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

La presión intracraneal (PIC) es la medida de la presión en el cerebro y el líquido cefalorraquídeo circundante. Cuando esta presión aumenta por alguna razón, ya sea debido a una hemorragia, una infección o una lesión en la cabeza, el cerebro puede sufrir un daño grave. De hecho, una PIC elevada es una de las complicaciones más graves de una lesión cerebral traumática.

Tan pequeño como es ese espacio dentro del cráneo humano, el cerebro tiene que compartirlo con otras sustancias. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es uno de esos elementos cuya función es encapsular y amortiguar el cerebro. La sangre también fluye hacia ese espacio intracraneal, suministrando oxígeno al cerebro mientras lo libra de toxinas.

Los problemas surgen cuando uno de estos tres componentes (tejido cerebral, LCR y sangre) requiere más espacio. A menudo, el cuerpo puede compensar, generalmente reduciendo el flujo sanguíneo o expulsando efectivamente el LCR. Cuando esto ya no sea posible, la ICP elevada comenzará a desarrollarse rápidamente.

Los síntomas

Una presión intracraneal normal es entre 8 milímetros de mercurio (mmHg) y 20 mmHg. Más de esto y las estructuras en el cerebro pueden comenzar a ser impactadas.

Una de las primeras estructuras en sentir la tensión son los tejidos conocidos como meninges que rodean el cerebro. Mientras que el cerebro en sí carece de receptores de dolor, las meninges pueden disparar mensajes de dolor que resultan en un terrible dolor de cabeza.

Los signos clásicos de presión intracraneal incluyen dolor de cabeza y / o la sensación de aumento de la presión al recostarse y alivio de la presión al estar de pie. También pueden ocurrir náuseas, vómitos, cambios en la visión, cambios en el comportamiento y convulsiones.

En los bebés, un signo de aumento de la PIC es el abultamiento de la fontanela (punto blando) y la separación de las suturas (las crestas en el cráneo de un bebé).

Síntomas visuales

Los nervios ópticos también son comúnmente afectados, especialmente los nervios que viajan desde la parte posterior del ojo (retina) hasta los lóbulos occipitales del cerebro. La visión borrosa, la reducción del campo visual y la pérdida permanente de la visión son posibles, dependiendo de la gravedad y la duración del aumento de la presión.

El papiledema  es una afección en la que el aumento de la presión intracraneal hace que parte del nervio óptico se inflame. Los síntomas incluyen trastornos pasajeros en la visión, dolor de cabeza y vómitos.

Complicaciones

Incluso más preocupante que el daño al nervio óptico es cómo la PIC puede afectar al cerebro mismo. Cuando la presión aumenta dentro del cráneo, el cerebro puede ser empujado a un área de presión más baja.

A modo de ejemplo, el hemisferio izquierdo está separado del hemisferio derecho por un tejido llamado falx cerebri . Si una hemorragia en el hemisferio izquierdo crea suficiente presión, puede empujar el hemisferio izquierdo por debajo de la falx cerebri, aplastando el tejido cerebral y bloqueando los vasos sanguíneos. Daño cerebral y apoplejía pueden resultar.

De manera similar, el cerebelo está separado del resto del cerebro por la membrana tectorial. Si la presión se acumula por encima de la membrana, el tejido cerebral puede ser empujado hacia abajo a través de la pequeña abertura cerca del tronco cerebral, causando un daño irreparable del tronco cerebral. Esto puede provocar parálisis, coma e incluso la muerte.

Causas

Hay varias cosas que pueden desencadenar un aumento de la presión intracraneal. Estos incluyen un tumor cerebral , una hemorragia activa en el cerebro o una infección que causa una inflamación masiva e incluso la producción de pus.

En otras ocasiones, se impide el flujo normal de fluidos dentro y fuera del cerebro. El CSF, por ejemplo, normalmente fluye desde los ventrículos en el centro del cerebro a través de pequeñas aberturas conocidas como agujeros. Si el flujo se bloquea, la presión intracraneal puede aumentar.

Algunas de las causas más comunes de la PIC elevada incluyen:

  • Trauma de la cabeza
  • Tumores, tanto benignos como cancerosos.
  • Hemorragia intracerebral (vasos rotos dentro del cerebro)
  • Hemorragia subaracnoidea (sangrado entre el cerebro y el tejido que lo cubre)
  • Accidente cerebrovascular isquémico
  • Hidrocefalia (“agua en el cerebro”)
  • Meningitis (inflamación del tejido que rodea el cerebro)
  • Encefalitis (inflamación del propio cerebro)

A veces, la causa del aumento de la presión es desconocida. Esto se conoce como presión intracraneal elevada idiopática.

Diagnóstico

La presión intracraneal elevada puede diagnosticarse de varias maneras diferentes. Además de una evaluación de los síntomas, un examen fundoscópico del ojo puede revelar papiledema.

Una punción lumbar (punción lumbar) también puede proporcionar información sobre la presión intracraneal, especialmente si hay una infección, aunque esto puede ser peligroso si la presión es extremadamente alta.

El medio más confiable para medir la PIC es con un monitor intracraneal, utilizando un catéter intraventricular insertado en la capa del LCR, un perno subdural colocado adyacente a la membrana cerebral o un sensor epidural colocado fuera de la membrana.

El monitor requiere inserción quirúrgica a través de un orificio perforado en el cráneo. Con algunas cirugías cerebrales o una lesión cerebral traumática , se puede colocar un monitor intracraneal de inmediato.

Tratamiento

La presión intracraneal elevada puede ser peligrosa. El primer objetivo es estabilizar a un paciente, proporcionarle sedación si es necesario y aliviar el dolor.

Si el ICP está ligeramente elevado, todo lo que se necesita es un enfoque de observación y espera con la elevación de la cabeza.

En casos más graves, el médico puede usar manitol (un tipo de alcohol de azúcar) o solución salina hipertónica (una solución salina) para extraer el exceso de líquido en el torrente sanguíneo y alejarlo del cerebro. Los esteroides intravenosos pueden ayudar a disminuir la inflamación cerebral. Los medicamentos como la acetazolamida pueden retardar la producción de líquido cefalorraquídeo.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.