Hidrocefalia de presión normal: una causa tratable de pérdida de memoria

Síntomas, diagnóstico, tratamiento y pronóstico de NPH (agua en el cerebro)

La hidrocefalia de presión normal (NPH, por sus siglas en inglés) es una condición causada por la acumulación de líquido cefalorraquídeo (el líquido que se encuentra típicamente en la médula espinal y el cerebro) principalmente en los ventrículos del cerebro. La hidrocefalia, de hecho, significa “agua en el cerebro”.

La acumulación de líquido ocurre cuando hay un bloqueo en el flujo o la absorción del líquido cefalorraquídeo. A menudo, a pesar de la acumulación de líquido, hay poco o ningún aumento en la presión dentro del cráneo, de ahí el nombre de hidrocefalia de presión “normal”. El término se remonta al artículo del Dr. Salomon Hakim en 1964, donde describió por primera vez el fenómeno de la acumulación de líquido cefalorraquídeo.

NPH a menudo se diagnostica erróneamente como enfermedad de Alzheimer, Parkinson o Creutzfeldt-Jakob porque los síntomas se superponen. Algunas fuentes estiman que hasta 250,000 personas con Alzheimer, otra demencia o Parkinson en realidad pueden tener NPH, mientras que otras colocan el número mucho más bajo.

Causas

A veces hay causas específicas, como lesiones en la cabeza, sangrado de aneurismas cerebrales, meningitis, etc. A menudo, sin embargo, no hay un desencadenante distinguible.

Los síntomas

Hay tres síntomas distintivos de NPH:

  1. Dificultad para caminar : el síntoma más temprano es un cambio en la marcha y la marcha (movimiento de piernas y zancada) o la sensación de que los pies están pegados al piso. Tu balance puede ser pobre y puedes caminar con un paso ancho y lento.
  2. Frecuencia urinaria o incontinencia : es posible que tenga problemas con la pérdida de orina o con la sensación de que tiene que ir al baño con frecuencia. Es posible que no puedas llegar al baño a tiempo.
  3. Cambios cognitivos : las personas con NPH muestran algunos síntomas de demencia , como confusión, pérdida de memoria a corto plazo y cambios de comportamiento.

¿En qué se diferencia NPH del Alzheimer?

Los síntomas iniciales de NPH son generalmente los tres descritos anteriormente. Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer , por otro lado, comienzan principalmente como problemas cognitivos, como la disminución de la memoria a corto plazo y la dificultad para aprender cosas nuevas. La incontinencia y los problemas con la capacidad de moverse a menudo se desarrollan a medida que avanza el Alzheimer, pero no son síntomas típicos en las primeras etapas del Alzheimer.

También es posible tener NPH y Alzheimer al mismo tiempo, lo que dificulta el diagnóstico y el tratamiento.

Diagnóstico

Un diagnóstico de NPH se considera cuando una persona tiene problemas para caminar y para el equilibrio, además de incontinencia o disfunción cognitiva. La NPH se diagnostica generalmente por un neurólogo o un neurocirujano a través de varias pruebas, que pueden incluir lo siguiente:

  • Tomografía computarizada
  • Exploración por resonancia magnética
  • Punción espinal

Algunos médicos también requieren una hospitalización de varios días donde puedan medir continuamente los niveles de líquido cefalorraquídeo colocando un pequeño monitor en el cerebro. El médico también puede insertar un pequeño drenaje de catéter, que parece un pequeño tubo flexible, en la parte inferior de la espalda, a lo largo de la columna vertebral. Esto puede permitir que el fluido espinal adicional drene del cuerpo. El equipo médico verá si los síntomas mejoran cuando se acumula menos líquido. Si el funcionamiento mejora notablemente, el diagnóstico se confirma y la persona probablemente se beneficiaría de una derivación colocada en su cerebro.

Tratamiento

El tratamiento generalmente consiste en insertar una derivación en el ventrículo cerebral para drenar el líquido extra a través de un catéter pequeño. Una derivación es un drenaje quirúrgico. Hay dos tipos:

  • Derivación ventricoperitoneal: esta derivación se coloca en el ventrículo del cerebro y tiene un pequeño catéter o tubo que conduce al abdomen, donde se puede liberar y reabsorber el líquido adicional.
  • Derivación ventriculoatrial: el catéter de esta derivación se inserta en el ventrículo y se drena en la vena yugular, ubicada justo encima de la aurícula cardíaca.

Además, los medicamentos como la acetazolamida a veces se usan para tratar la NPH.

Pronóstico

El pronóstico varía con la NPH. El diagnóstico precoz es imprescindible. Si bien algunas personas no mejoran mucho con la colocación de la derivación, otras se recuperan casi por completo si la NPH se diagnostica y trata a tiempo. Típicamente, el modo de andar del individuo es el primero en mejorar, y el funcionamiento cognitivo es el último en mejorar, si lo hace.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.