Entender la presión parcial de oxígeno (PaO2)

La presión parcial de oxígeno, también conocida como PaO2, es una medida de oxígeno en la sangre arterial. Muestra qué tan bien puede el oxígeno moverse de los pulmones a la sangre.

La PaO2 es uno de los componentes medidos en la  prueba de gases en sangre arterial (ABG) , que también informa sobre el dióxido de carbono, el bicarbonato (HCO3) y el nivel de pH en los glóbulos rojos. Vea qué significa esto, los factores que lo influyen y lo que puede decirle a su médico sobre su salud.

Rango normal de PaO2

Cuando el cuerpo funciona normalmente, la PaO2 está entre 75 y 100 mm Hg a nivel del mar. A medida que aumentan las altitudes, los valores normales disminuyen (a medida que disminuye la PaO2).

Entender las presiones parciales

El oxígeno constituye aproximadamente el 21 por ciento de los gases en su sangre. La presión de todos los gases que respira (oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono) es de aproximadamente 760 milímetros de mercurio (mm Hg) a nivel del mar.

A mayores altitudes, la disminución de la presión atmosférica provoca una caída de la presión de los gases en la sangre, incluida la presión parcial de oxígeno. Cuanto más bajos son los niveles, menos puede mover el oxígeno de los pulmones a la sangre.

Esto ayuda a explicar por qué algunas personas tienen problemas para respirar a grandes alturas, o incluso en vuelos comerciales donde la presión en la cabina es equivalente a estar entre aproximadamente 4,000 y 10,000 pies sobre el nivel del mar.

¿Por qué es importante medir la PaO2?

Con cada respiración que tomas, el oxígeno se lleva a los pulmones y se envía a los alvéolos . Los alvéolos son donde se produce la transferencia de oxígeno y dióxido de carbono.

La presión parcial es la dinámica que explica por qué el oxígeno se mueve de los alvéolos a la sangre y por qué el dióxido de carbono se mueve de la sangre a los alvéolos. Debido a que la presión parcial de oxígeno es mayor en los alvéolos que en los capilares adyacentes, fluye hacia los capilares . Del mismo modo, dado que la presión parcial del dióxido de carbono es más alta en los capilares que en los alvéolos, se mueve desde los capilares hacia los alvéolos.

La disminución de la PaO2 (la presión parcial de oxígeno en los alvéolos) produce menos O2 en la sangre y el aumento de la PaO2 provoca un aumento de O2 en la sangre.

Factores que afectan los niveles de PaO2

Si su PaO2 está por debajo del rango normal, significa que no está recibiendo suficiente oxígeno.

Hay una serie de factores que pueden afectar sus niveles de PaO2. Incluyen:

  • La presión parcial de oxígeno del aire que inhala (entornos de alta altitud versus baja altitud)
  • Obstrucciones en el árbol respiratorio de sus pulmones (causadas por afecciones como el enfisema o la fibrosis pulmonar )
  • La concentración de hemoglobina en sus células sanguíneas (tener una deficiencia de hierro significa que su sangre es capaz de aferrarse a tantas moléculas de oxígeno)
  • La condición de tu corazón.

¿Por qué se realiza la prueba de PaO2?

La PaO2, como parte del análisis ABG , se utiliza para diagnosticar ciertas afecciones o para evaluar la respuesta de un individuo al tratamiento, que incluye:

  • Comprobación de enfermedades pulmonares como asma, fibrosis quística o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Medir el nivel ácido-base en su sangre si padece insuficiencia renal, insuficiencia cardíaca, diabetes no controlada o una infección grave
  • Asegurarse de que está obteniendo la cantidad correcta de oxígeno si está usando un ventilador
  • Evaluar qué tan bien está respondiendo al tratamiento para una enfermedad pulmonar o trauma