Comprender la prevalencia y la incidencia del VIH

Prevalencia es un término utilizado en epidemiología para describir la proporción de una población identificada como que tiene una determinada afección (como el  VIH ). La cifra de prevalencia se determina comparando el número de personas que se encuentran en la condición con el número total de personas en ese grupo de población (por ejemplo, la proporción de afroamericanos con VIH que residen en la ciudad de Nueva York). La prevalencia se describe con mayor frecuencia como un porcentaje (%).

En el VIH, los funcionarios de salud pública y los responsables de la formulación de políticas utilizan la prevalencia para identificar la carga de la infección por el VIH en ciertas regiones y / o grupos de población. Los grupos de la población pueden estar estratificados por su origen étnico, género, edad, orientación sexual, situación económica, cultura de uso de drogas o una combinación de cualquiera o todas estas categorías.

La incidencia mide el riesgo de que una condición se desarrolle durante un período específico de tiempo. Se llega a la cifra comparando el número de casos nuevos informados durante un período determinado con el número total de personas en esa población. La figura puede describir una proporción (por ejemplo, 45 casos de cada 1,000 personas) o un porcentaje (4.5 por ciento).

En el VIH, la incidencia se usa a menudo para estimar si el riesgo de VIH (o de una enfermedad relacionada con el VIH) aumenta o disminuye dentro de un grupo determinado, generalmente de forma anual. Los investigadores también utilizan la incidencia para determinar si un cambio en un determinado factor (como el acceso al tratamiento o cambios en la política pública) puede alterar el riesgo dentro de los grupos de la población. Además, la predicción del riesgo a través del análisis de incidencia permite una asignación óptima de recursos.

En su forma más básica, la prevalencia describe el aquí y el ahora, mientras que la incidencia describe lo que probablemente será.

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Ejemplos

A modo de ejemplo, se estimó que 5,600,000 personas en Sudáfrica estaban infectadas con el VIH en 2009. Con una población total de 53 millones, la prevalencia del VIH en Sudáfrica es del 10.6 por ciento. Al observar específicamente a adultos de 15 a 49 años de edad, considerado el grupo de edad con mayor riesgo de infección por VIH en todo el mundo, la prevalencia aumenta a 17.3 por ciento (la cifra utilizada por la Organización Mundial de la Salud para las encuestas nacionales comparativas).

En contraste, la incidencia del  VIH entre hombres que tienen sexo con hombres (HSH) en San Francisco en 2006 fue de 1.75 por ciento, basado en 772 nuevas infecciones en una población de 44.138 HSH sin VIH. Con la introducción de nuevas políticas de salud pública agresivas en 2010 (que incluyeron tratamiento universal en el momento del diagnóstico ), la incidencia se redujo a 1.27 por ciento para 2011. Con el aumento de las tasas de MSM en la mayoría de las principales ciudades de EE. UU. e indicativo de la efectividad de las nuevas políticas.

Prevalencia e Indicación de los Estados Unidos.

Desde una perspectiva global, si bien la prevalencia y la incidencia del VIH pueden variar de un país a otro, generalmente existe una asociación entre la carga de la enfermedad y la eficacia con la que un país está manejando la epidemia dentro de sus fronteras.

Por ejemplo, mientras que los 1.2 millones de infecciones estimadas en los Estados Unidos pueden palidecer en comparación con las cifras observadas en el desarrollo, la prevalencia y la incidencia de la enfermedad muestran un panorama completamente diferente. Cuando se compara con la mayoría de los otros países desarrollados, Estados Unidos tiene una de las prevalencias más altas (0.6 por ciento) e incidencia (15.3 por 100,000). 

En contraste, la tasa de prevalencia en la mayoría de los países de ingresos altos cae muy por debajo del 0,3 por ciento, mientras que la tasa de incidencia media es menos de la mitad que en los Estados Unidos (6,3 por 100.000).

Se espera que los avances recientes puedan revertir las tendencias dentro de los Estados Unidos, aunque las bajas tasas de atención y retención entre las poblaciones más vulnerables ( afroamericanos , hombres que tienen sexo con hombres) probablemente continuarán alimentando las nuevas tasas de infecciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.