Prevención de coágulos sanguíneos durante la quimioterapia

Se habla de coágulos sanguíneos relacionados con la quimioterapia con menos de, por ejemplo, náuseas y vómitos, pero eso no significa que sean un problema menor. De hecho, en comparación con los síntomas conocidos de náuseas, fatiga y pérdida de cabello, pueden ser mucho más peligrosos. Dicho esto, comprender los factores de riesgo, conocer formas de reducir su riesgo y reconocer los síntomas pueden ayudarlo a reducir su riesgo durante el tratamiento del cáncer.

Visión general

Los coágulos de sangre, también conocidos en la jerga médica como “trombosis venosa”, son de hecho una preocupación importante en las personas con cáncer. Hace tiempo que sabemos que las personas con cáncer en general, no solo las que reciben quimioterapia, tienen un mayor riesgo de sangre coágulos . Por su cuenta, coágulos sanguíneos en las piernas pueden ser dolorosas, pero la mayor preocupación es que estos coágulos se desprenden y viajan a los pulmones. Cuando esto ocurre, algo que se conoce como una embolia pulmonar , es una emergencia médica.

Si viaja internacionalmente, puede estar familiarizado con los videos previos al vuelo que mencionan la importancia de los ejercicios de las piernas para prevenir los coágulos sanguíneos, pero rara vez escuchamos este riesgo con actividades predisponentes, como la quimioterapia. En este caso, lo que no has escuchado puede hacerte daño. De hecho, este es un aspecto a través del cual ser su propio defensor en su atención del cáncer , aprender sobre esta posible complicación y comunicarse con su médico si está preocupado, realmente puede marcar una diferencia en su bienestar y posiblemente incluso en su resultado.

Factores de riesgo

Siempre se ha sospechado que las personas que reciben quimioterapia tienen un mayor riesgo de coágulos de sangre, pero no fue hasta 2013 que este aspecto del tratamiento del cáncer se evaluó solo. En un estudio a gran escala, se encontró que la incidencia de coágulos de sangre que van a la quimioterapia fue del 12,6 por ciento, en comparación con un riesgo del 1,4 por ciento para los pacientes con cáncer que no reciben quimioterapia.

El riesgo fue mayor en algunos cánceres que en otros, y los cánceres como el cáncer de páncreas y el cáncer de pulmón tienen un mayor riesgo. Además, algunos medicamentos de quimioterapia y medicamentos utilizados para contrarrestar los efectos secundarios de la quimioterapia también se asociaron con un mayor riesgo. En este estudio, los medicamentos que aumentaron el riesgo incluyeron Platinol (cisplatino), Avastin (bevacizumab) y Epogen o Procrit (el eritropoyetina, estimulante de la sangre roja).

Además de la quimioterapia, ¿qué otros tratamientos y condiciones pueden aumentar el riesgo de coágulos de sangre para las personas que viven con cáncer? Algunos factores de riesgo incluyen:

  • Cirugía: en algunos estudios, el riesgo de coágulos de sangre en pacientes con cáncer ha sido de hasta el 50 por ciento después de la cirugía
  • La hospitalización en especial se mantiene superior a un día.
  • Reposo prolongado en cama
  • Acceso venoso central (como tener un puerto de quimioterapia )
  • Medicamentos llamados inhibidores de la angiogénesis (como Avastin)

Los síntomas

Para estar al tanto de los posibles síntomas, puede ayudar a descomponerlos en síntomas que generalmente se ven con un coágulo de sangre en las piernas (trombosis venosa) y síntomas relacionados con un coágulo de sangre que se ha desprendido y viajado a los pulmones (embolia pulmonar .)

Los síntomas de la trombosis venosa (coágulos de sangre en la pierna) incluyen síntomas en las pantorrillas o parte superior de la pierna, que incluyen:

  • Rojez
  • Sensibilidad
  • Hinchazón
  • Calor

Los síntomas debidos a una embolia pulmonar pueden incluir:

  • Dolor repentino en el pecho, a menudo un dolor agudo. Tenga en cuenta que a veces los coágulos viajan a diferentes áreas de los pulmones y el dolor puede no estar en una sola ubicación
  • Falta de aliento
  • Toser o toser sangre
  • Aturdimiento
  • Inconsciencia
  • Cianosis, una decoloración azul de la piel y los labios.
  • Arritmias cardíacas, ritmos cardíacos anormales.
  • Frecuencia respiratoria elevada y frecuencia cardíaca con presión arterial baja

Prevención

Medicamentos: los medicamentos como los anticoagulantes se usan con más frecuencia en los últimos años para reducir el riesgo de coágulos de sangre en pacientes con cáncer. Esto se conoce como una “anticoagulación profiláctica” que, traducida, significa adelgazamiento preventivo. 

Hay varios medicamentos que los médicos pueden recomendar profilácticamente. Estudios recientes sugieren que los medicamentos como la heparina funcionan mejor en las personas con cáncer que los medicamentos que interfieren con la vitamina K, como Coumadin (warfarina), pero se pueden recomendar diferentes medicamentos según su situación particular. Algunos de estos medicamentos (a los que se puede referir como heparina de bajo peso molecular) incluyen:

  • Lovenox (enoxaparina)
  • Fragmin (dalteparina)
  • Innohep (tinzaparina)
  • Arixtra (fondaparinux); Esta es una nueva droga “similar a la heparina”

Cuidados personales: en medicina, solemos hablar de medicamentos cuando se trata de prevención, pero hay muchas cosas que puede hacer usted mismo para reducir su riesgo. El primer paso y el más importante es simplemente educarse y hacer preguntas. Familiarizarse con los síntomas de coágulos de sangre y embolia pulmonar. Si le preocupa algo, no espere, póngase en contacto con su médico inmediatamente. Pregúntele a su oncólogo si hay algo especial que pueda hacer para reducir su riesgo, o si le recomendaría un medicamento para reducir el riesgo. Además, puede desear:

  • Muévase tanto como sea posible, dentro de sus límites. Si no está seguro de cuánta actividad se recomienda, consulte a su médico. Los períodos cortos frecuentes de actividad física son mejores que las actividades infrecuentes más largas. 
  • Incluso si está en cama, ejercite sus piernas. Su médico o enfermera puede ayudar a demostrar estos ejercicios para usted. Puede intentar apuntar sus dedos hacia su cabeza y luego hacia el piso varias veces (nuevamente, hable con su médico ya que las mejores medidas pueden variar según su situación médica particular).
  • Evite los viajes largos. Si debe permanecer en el automóvil por un período prolongado de tiempo, programe paradas frecuentes, al menos cada hora, y salga del automóvil y camine.
  • Además de otras precauciones para volar con cáncer , trate de levantarse por lo menos cada hora, y preferiblemente cada 30 minutos, y de moverse. Puedes hacer ejercicios de piernas incluso cuando estás sentado. Dependiendo de su situación, su oncólogo puede considerar tratarlo con un anticoagulante (por ejemplo, heparina de bajo peso molecular) antes de su vuelo. Asegúrate de preguntar. Las TVP debidas a viajes en avión son lo suficientemente comunes como para haber sido acuñadas como “síndrome de clase económica”.
  • No fumes
  • Si su médico recomienda medias de compresión, asegúrese de seguir sus instrucciones
  • Evita cruzar las piernas
  • Evite la ropa ajustada, especialmente la ropa apretada alrededor de sus rodillas o en el área de la ingle
  • Eleve sus piernas cuando sea posible
  • Evita la cafeína y el alcohol. Tanto la cafeína como el alcohol pueden causar deshidratación, y la deshidratación aumenta el riesgo de coágulos de sangre.