Prevención de infecciones del tracto urinario

Una infección del tracto urinario (ITU) no solo puede hacer que se sienta miserable, sino que también puede causar problemas graves si no se trata. Con una probabilidad de hasta el 60 por ciento de las mujeres de contraer una ITU en algún punto (y más del 15 por ciento de los hombres), la prevención es clave para evitar las complicaciones persistentes y, a veces, graves de la infección. Si bien el sexo seguro y la buena higiene genital son fundamentales para prevenir una infección urinaria, existen otras prácticas que pueden ayudar si usted es propenso a una infección recurrente.

Consejos generales

Si bien las mujeres tienen cuatro veces más probabilidades de contraer una infección del tracto urinario que los hombres, se aplican muchos de los mismos principios de prevención. El objetivo principal es evitar la introducción de bacterias dañinas en el tracto urinario, ya sea como resultado de hábitos de baño o actividad sexual. El objetivo secundario es mantener la salud del tracto urinario y hacerlo mucho menos vulnerable a la infección.

Si usted es una mujer o un hombre, hay algunas prácticas generales que pueden ayudar:

  • Limpia tus genitales antes y después del sexo. Por lo general, el agua tibia y un jabón suave y suave harán el truco. Evite los limpiadores fuertes o los jabones perfumados, que pueden causar la inflamación de la uretra (el tubo a través del cual la orina sale del cuerpo).
  • Orina inmediatamente después del sexo . Esto ayuda a eliminar las bacterias y otros microbios del tracto urinario.
  • Lávese el recto a diario . El lavado regular evita que las bacterias se propaguen desde la materia fecal residual, a menudo atrapada en los pliegues de la piel, a los tejidos adyacentes.
  • Bebe mucha agua . Al lavar regularmente el tracto urinario, las bacterias tendrán más dificultades para establecer una infección. Trate de beber al menos ocho vasos de agua por día (o aproximadamente medio galón).
  • No retengas la orina . Esto permite que cualquier bacteria que circula en la vejiga establezca una infección. Vaya al baño tan pronto como sienta la necesidad y asegúrese de vaciar su vejiga por completo.

En mujeres

El riesgo de ITU en las mujeres es mayor debido, en parte, a las influencias de las bacterias naturales en la vagina. Las “buenas” bacterias Lactobacillus que se encuentran en la flora vaginal ayudan a mantener la acidez ideal (pH 3.8 a 4.5) para mantener a raya a las bacterias dañinas. Interrumpir este equilibrio puede promover la infección y hacer que una ITU sea más probable.

Entre las formas más efectivas de prevenir una ITU:

  • Evitar las duchas . La ducha solo elimina la flora vaginal y crea el ambiente ideal para una infección bacteriana.
  • Elija duchas en baños . El baño puede alterar el pH vaginal e introducir residuos de jabón y otros químicos en la vagina. Si usa una toallita, limpie primero el área genital y luego el ano. Si usa una ducha de mano, apúntelo hacia abajo sobre la vagina en lugar de hacerlo directamente hacia la vagina.
  • Evite los jabones fuertes o perfumados . En su lugar, opta por jabones más suaves como Dove Sensitive o Cetaphil. Los productos perfumados de cualquier tipo pueden irritar los tejidos vaginales, incluidos los aerosoles de higiene femenina, los baños de burbujas, los aceites de baño perfumados, los polvos perfumados, los tampones perfumados y las almohadillas aromáticas.
  • Limpie de adelante hacia atrás . Después de orinar, incline su cuerpo hacia adelante y, estirándose entre las nalgas, comience a limpiar desde la parte frontal de la vagina hasta la parte posterior. Cuando haya terminado, tome una hoja de papel separada para limpiar el ano, comenzando en el perineo (el espacio entre la vagina y el ano) y limpiando entre sus nalgas. Si lo hace, evita la introducción de bacterias desde el ano hasta la vagina.
  • Usa condones . Incluso si usted está en una relación monógama, los condones pueden prevenir la transmisión de bacterias durante el coito vaginal. Evite los condones no lubricados, que pueden dañar los tejidos vaginales y los lubricantes espermicidas (como el nonoxinol-9 ), que pueden desencadenar una inflamación vaginal. Los condones y lubricantes con sabor también son un no-no, ya que están infundidos con azúcares que promueven el crecimiento bacteriano y los saborizantes que causan irritación.
  • Evite usar un diafragma , especialmente si es propenso a las infecciones del tracto urinario. Un diafragma puede promover el crecimiento de bacterias coliformes como la E. coli . Considere cambiar a métodos anticonceptivos alternativos, como la píldora o los condones.
  • Use ropa interior de algodón transpirable . Los tejidos sintéticos, por el contrario, atrapan la humedad y crean el caldo de cultivo perfecto para la infección. Si eres propenso a las infecciones urinarias, usa pantalones holgados que permitan que el aire circule alrededor de la vagina. Por la noche, puede dormir sin ropa interior o usar boxers o pantalones cortos holgados.
  • Probar los probióticos . Los probióticos , que se encuentran en alimentos como el yogur y los suplementos nutricionales de venta libre, no solo ayudan a mantener una flora digestiva saludable, sino que también pueden promover la misma en la vagina.
  • Beber jugo de arándano . Además del agua, beber un vaso diario de jugode arándano puede disminuir su riesgo de infección recurrente. Evite el jugo de arándano azucarado, ya que el exceso de azúcar puede promover el crecimiento de bacterias en la vagina. Los suplementos de arándanos también están disponibles.

En los hombres

Las infecciones del tracto urinario en los hombres difieren de las mujeres en que son menos comúnmente causadas por el sexo. La única excepción puede ser el sexo anal en el que se puede introducir materia fecal en la uretra masculina.

En general, las infecciones urinarias en los hombres se asocian con la edad, causada por cambios fisiológicos que impiden que la vejiga se vacíe por completo (como una próstata agrandada ) o interfiera con el control intestinal .

Además de seguir los consejos generales de prevención, los hombres pueden reducir el riesgo de una infección urinaria si se adhieren a estas prácticas:

  • Use condones cuando tenga relaciones sexuales anales . Evite los lubricantes a base de aceite, que pueden causar la rotura del condón, y opte por un lubricante a base de agua que no contenga espermicidas ni un agente adormecedor como la lidocaína.
  • Lávese debajo del prepucio si no está circuncidado. El tejido debajo del prepucio puede ser un caldo de cultivo para las bacterias, a menos que se limpien diariamente. De lo contrario, se puede producir una inflamación uretral y un mayor riesgo de infección.
  • Mantenga sus genitales secos . Use ropa interior de algodón y cámbiela diariamente (o con mayor frecuencia si se ponen sudorosos o si experimenta fugas en el intestino o la vejiga).
  • Tome sus medicamentos para la próstata según lo prescrito . Si lo hace, puede mejorar su flujo urinario y reducir el riesgo de infección. Asegúrese de mantener sus riñones funcionando bebiendo mucha agua. Si sus medicamentos para la próstata no funcionan tan bien como deberían, hable con su médico.

En ninos

Las infecciones del tracto urinario son comunes en los niños, especialmente en las niñas. Sin embargo, muchas de estas infecciones pueden evitarse enseñándole a su hijo acerca de la higiene y otros hábitos saludables.

Entre las consideraciones, los niños deben ser enseñados a:

  • Nunca “agárralo”. Los niños deben ir cada dos o tres horas cuando estén despiertos. Los niños pequeños, sobre todo, suelen agacharse y agarrarse los genitales cuando necesitan ir. Esto solo puede servir para forzar a las bacterias a penetrar en el tracto urinario y causar infección.
  • Practica buenos hábitos de ir al baño. Esto incluye enseñar a los niños a tomarse su tiempo cuando van al baño y a vaciar completamente sus vejigas sin esforzarse.
  • Cambiar la ropa interior. La ropa interior limpia se debe usar todos los días (o ponerse después de un accidente o sudoración excesiva).
  • Mantente bien hidratado. Los niños de 5 a 8 años deben beber cinco vasos de agua por día. Los niños de 9 a 12 años deben aumentar a siete vasos por día. A partir de los 13 años, la ingesta no debe ser inferior a ocho a 10 vasos diarios.