Cómo prevenir la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es el trastorno más común transmitido por garrapatas en los Estados Unidos. Puede afectar sus articulaciones, sistema nervioso, corazón, piel y ojos. Se transmite a través de las picaduras de ciertas especies de garrapatas  conocidas como garrapatas de venado o patas negras. Las garrapatas de ciervo adultas son aproximadamente del tamaño de las semillas de sésamo y las garrapatas ninfales (bebés) pueden ser del tamaño del período al final de esta oración .

Reducir la exposición a las garrapatas es su mejor defensa contra contraer la enfermedad de Lyme. Hay una variedad de métodos que puede usar para prevenir y controlar la enfermedad de Lyme.

Evite las zonas infestadas de garrapatas

Aunque generalmente solo alrededor del 1 por ciento de todas las garrapatas de venado están infectadas con la bacteria de la enfermedad de Lyme, en algunas áreas más de la mitad de ellas contienen los gérmenes. Más personas con la enfermedad de Lyme se infectan entre mayo y julio, cuando las garrapatas inmaduras son más frecuentes. En climas cálidos, las garrapatas de los ciervos también crecen y muerden durante los meses de invierno.

Las garrapatas de los ciervos se encuentran con mayor frecuencia en áreas boscosas y arbustivas con hierba alta y hojarasca, así como en los pastizales cercanos, y son especialmente comunes donde las dos áreas se fusionan. También pueden habitar el césped y los jardines, especialmente en los bordes de los bosques y cerca de las antiguas paredes de piedra.

Debido a que las garrapatas adultas se alimentan de venados, es probable que las áreas donde los venados se ven frecuentemente alberguen un gran número de garrapatas de venados. Cuando ingrese a las áreas de garrapatas, camine por el medio de los senderos para evitar el contacto con los pastizales, los arbustos y la basura de hojas. Un servicio local de parques o un departamento de salud puede decirle qué áreas están infestadas de garrapatas.

Vestir apropiadamente

Usar cierta ropa también puede ayudar a evitar las garrapatas. Considere estos consejos:

  • Use pantalones largos, camisas de manga larga y calcetines largos para evitar las garrapatas de su piel
  • Use ropa blanca o de colores claros para que sea más fácil detectar las garrapatas
  • Usa un sombrero
  • Atar el cabello largo
  • Use zapatos (sin pies descalzos o sandalias)
  • Ponga las piernas del pantalón dentro de los calcetines o botas y las camisas del pantalón para ayudar a mantener las garrapatas fuera de la ropa
  • Tape el área donde se juntan sus pantalones y calcetines para evitar que las garrapatas se metan debajo de la ropa
  • No se siente directamente en el suelo o cerca de paredes de piedra

Utilice repelentes de garrapatas

Rocíe repelente de garrapatas en la ropa y los zapatos antes de ingresar a las áreas infestadas con garrapatas. Use un repelente con 20 a 50 por ciento de  DEET (N, N-dietil-meta-toluamida) en la piel y la ropa de los adultos para ayudar a prevenir las picaduras de garrapatas. Aunque son altamente efectivos, los repelentes pueden causar algunos efectos secundarios graves, especialmente cuando usa concentraciones altas repetidamente en su piel. Los bebés y los niños especialmente pueden sufrir de malas reacciones a DEET.

Si aplica repetidamente repelentes de insectos con concentraciones de DEET superiores al 15 por ciento, debe lavarse la piel con agua y jabón, y también lavar la ropa usada.

La permetrina es otro tipo de repelente que mata las garrapatas en contacto. Se puede encontrar en las tiendas que transportan equipos y productos para exteriores. Una aplicación a la ropa y los zapatos suele ser efectiva a través de varios lavados. La permetrina no debe aplicarse directamente sobre la piel.

Aplicar plaguicidas (acaricidas)

Un pesticida diseñado para matar las garrapatas llamado acaricida puede ser efectivo para reducir las poblaciones de garrapatas en su hogar. Si se programa adecuadamente, una sola aplicación a fines de mayo o principios de junio (y opcionalmente en septiembre para controlar las garrapatas adultas) puede reducir significativamente las poblaciones de garrapatas. Sin embargo, la fumigación a gran escala puede no ser económicamente viable y puede generar problemas ambientales o de salud.

También puede considerar la protección de su hogar con cajas de cebos que tratan a los roedores salvajes con acaricida. Si se usan correctamente, se ha demostrado que estos dispositivos reducen las garrapatas en las casas en más del 50 por ciento. La unidad no daña a los roedores. El tratamiento es similar a los productos utilizados para controlar las pulgas y garrapatas en las mascotas. Las cajas de cebo ahora están disponibles en compañías de control de plagas con licencia en muchos estados.

También se están realizando estudios sobre la efectividad de los  acaricidas aplicados por vía tópica  para los ciervos en las estaciones de alimentación. Mientras los ciervos comen, rozan los rodillos que sostienen el acaricida. Hasta ahora, los resultados han sido alentadores.

Consulte con los funcionarios de salud locales

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) y su estado regulan los pesticidas. Consulte con los funcionarios de salud locales sobre el mejor momento para aplicar acaricida en su área, así como las reglas y regulaciones relacionadas con la aplicación de pesticidas en propiedades residenciales. También puede comunicarse con una compañía profesional de pesticidas para aplicar pesticidas en su hogar.

Crear una zona segura de garrapatas

Las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme prosperan en áreas boscosas húmedas. Se mueren rápidamente en ambientes soleados y secos. Según la  American Lyme Disease Foundation  (ALDF), las garrapatas de los ciervos no pueden saltar ni volar, y no deben caer desde arriba sobre un animal que pasa. Los huéspedes potenciales (que incluyen todas las aves y mamíferos silvestres, animales domésticos y humanos) adquieren garrapatas solo por contacto directo con ellos.

Seguir estas técnicas de jardinería puede ayudar a reducir las poblaciones de garrapatas en su hogar, jardín o patio:

  • Quite la hojarasca y quite el cepillo y el césped alrededor de las casas y en los bordes de los céspedes.
  • Coloque astillas de madera o grava entre el césped y las áreas boscosas para restringir la migración de garrapatas a las áreas recreativas.
  • Corte el césped y limpie el cepillo y la hojarasca con frecuencia.
  • Mantener el suelo debajo de comederos para pájaros limpio.
  • Apilar la madera cuidadosamente y en áreas secas.
  • Mantenga el equipo del patio de juegos, las cubiertas y los patios lejos de los bordes de los jardines y los árboles.

Desalentar a los ciervos

Hay varias acciones que puede tomar que pueden ayudar a reducir las poblaciones de ciervos alrededor de su hogar en un esfuerzo por ayudar a prevenir la enfermedad de Lyme, que incluyen:

  • No alimente a los ciervos en su propiedad. Puede ser necesario eliminar los comederos para pájaros y limpiar las semillas derramadas.
  • Construya barreras físicas (cercas para ciervos) para evitar que los venados entren a su patio.
  • Ayudar a controlar los ciervos con plantas resistentes a ciervos o a prueba de ciervos.

Comprobar si hay garrapatas

El ALDF dice que su mejor línea de defensa contra la enfermedad de Lyme contraída es examinarse a sí mismo al menos una vez al día y eliminar las garrapatas antes de que se llenen de sangre (se hinchen). Realice controles diarios de garrapatas después de estar al aire libre, incluso en su propio patio.

Puntos a revisar

Inspeccione cuidadosamente todas las partes de su ropa, piel y cuerpo, especialmente en áreas húmedas, incluyendo:

  • Axilas
  • La espalda de las rodillas.
  • Nuca
  • Área del ombligo
  • Cuero cabelludo
  • Área de la ingle
  • Nalgas
  • Cintura

Eliminar las garrapatas rápidamente

Si encuentra una garrapata incrustada en su piel, no se asuste. No todas las garrapatas están infectadas. Además, según ALDF, los estudios han demostrado que las garrapatas infectadas normalmente no pueden comenzar a transmitir la espiroqueta (la bacteria que causa la infección de la enfermedad de Lyme ) hasta que se haya adherido durante aproximadamente 36 a 48 horas.

Tenga en cuenta que si encuentra una garrapata de ciervo adherida a su piel que aún no se ha engordado, es probable que no haya estado allí durante el tiempo suficiente para transmitir una infección por la enfermedad de Lyme.

Quite la garrapata inmediatamente usando estas herramientas:

  • Pinzas de punta pequeña
  • Gafas o lupa (si es útil / necesario)
  • Guantes o tejido

Tenga cuidado de seguir cada uno de estos pasos importantes:

  1. La seguridad es lo primero: siga  las precauciones universales  y use  equipo de protección personal , si lo tiene.
  2. Sujete la garrapata con las pinzas muy cerca de la piel.
  3. Tire con una presión suave y constante. Tirar demasiado fuerte rasgará la garrapata y dejará un poco atrás. Tome su tiempo. La garrapata está intentando aguantar, pero ganarás. 
  4. Examine la garrapata para asegurarse de que todo ha sido eliminado. Asegúrese de que las partes de la boca de la garrapata estén intactas; Tiene mandíbulas en ángulo y una cabeza en forma de flecha.
  5. Si falta alguna de las garrapatas (si hay algo, generalmente es la cabeza), busque atención médica de inmediato para disminuir el riesgo de una posible infección. No llame al 911, pero vaya a la clínica de atención de urgencia para una cita en el mismo día.
  6. Guarde la garrapata en un recipiente hermético (no la toque con las manos). Es portador de bacterias que pueden enfermarte, incluso si no te muerden de nuevo.
  7. Observe al paciente (oa usted mismo) durante varios días. Si se observan signos de la enfermedad de Lyme, busque ayuda médica de inmediato. El primer y más revelador signo de la enfermedad de Lyme es la erupción de la diana, conocida como eritema migratoria.

Qué no hacer al eliminar una garrapata

La eliminación inadecuada de la garrapata aumenta la posibilidad de que la garrapata transmita una infección. Ten en cuenta estos consejos:

  • No retuerza, aplaste, aplaste ni tire de la garrapata. Corres el riesgo de desprenderle la cabeza.
  • No intentes quemar la garrapata. Cuando calientas una garrapata con un fósforo, es probable que regurgite toda tu sangre (y algunas bacterias) en tu cuerpo en un esfuerzo por hacerse más pequeño para que pueda retroceder. Si bien es posible que haya eliminado más fácilmente la plaga, es más probable que contraiga la enfermedad de Lyme.
  • No intente sofocar la garrapata con vaselina, aceite mineral, esmalte de uñas u otros productos.
  • No toque la garrapata con la piel desnuda. Puede hacer que te enfermes.

Tratar con la piel, el cabello y la ropa infestados de garrapatas

Para el cabello y la piel infestados de garrapatas, la ducha y un champú vigoroso pueden ayudar a eliminar las garrapatas que se arrastran, aunque ALDF dice que esto solo es algo efectivo. En cuanto a la ropa, desafortunadamente, simplemente lavar la ropa no matará las garrapatas.

La ropa infestada de garrapatas se debe pasar por una secadora de ropa a una temperatura alta durante 30 minutos o más. Secar su ropa también puede matar cualquier garrapata que no haya visto en su ropa.

Revise sus mascotas

Verifique que no haya garrapatas en las mascotas antes de dejarlas en la casa, ya que las mascotas las pueden transportar. Estas garrapatas podrían caerse sin morder a su mascota y luego adherirse y morder a las personas. Además, las mascotas también pueden desarrollar síntomas de la enfermedad de Lyme.

Monitorear las picaduras de garrapatas

Si una garrapata se adhiere a su piel durante menos de 24 horas, su probabilidad de contraer la enfermedad de Lyme es extremadamente pequeña. Pero solo para estar seguro, controle su salud de cerca después de una picadura de garrapata y esté alerta ante cualquier signo y síntoma de una enfermedad transmitida por garrapatas .

ALDF le aconseja que supervise el sitio de la picadura para detectar la aparición de una erupción que parece un ojo de buey durante tres a 30 días después de la picadura. Si se desarrolla una erupción u otros síntomas tempranos, consulte a un médico inmediatamente.

Aunque es posible que ya haya perdido la oportunidad de prevenir una infección de la enfermedad de Lyme, el diagnóstico temprano puede ayudarlo a obtener un tratamiento temprano.

Hable con su doctor

Si responde “sí” a las siguientes preguntas, discuta las posibilidades de tomar antibióticos con su médico o proveedor de atención médica:

  • ¿Estaba en un área donde la enfermedad de Lyme es común cuando adquirió la picadura de garrapata?
  • ¿Se adjuntó la garrapata durante al menos un día completo?
  • ¿Han pasado menos de tres días desde que eliminó la garrapata o desde que se cayó de usted?

Aunque no se recomienda el uso de antibióticos después de una picadura de garrapata, puede ser beneficioso para algunas personas en áreas donde la enfermedad de Lyme es común. Su proveedor de atención médica debe determinar si las ventajas de recetar antibióticos después de una picadura de garrapata superan las desventajas. 

Estrategias en el horizonte

Según los CDC, otros métodos para controlar las garrapatas actualmente en evaluación incluyen:

  • Modificaciones de hábitats y vegetación.
  • Agentes fúngicos para control biológico.
  • Extractos naturales que repelen con seguridad las garrapatas.
  • Una vacuna para protegerse contra la enfermedad de Lyme.

La vacuna contra la enfermedad de Lyme

En diciembre de 1998, la FDA aprobó una vacuna contra la enfermedad de Lyme, LYMErix, que fue producida por SmithKline Beecham. En febrero de 2002, el fabricante de LYMErix anunció que la producción de la controvertida vacuna estaba siendo detenida, citando una demanda insuficiente de los consumidores. Los CDC informan que la protección proporcionada por esta vacuna disminuye con el tiempo. Por lo tanto, si recibió esta vacuna contra la enfermedad de Lyme antes de 2002, probablemente ya no esté protegido contra la enfermedad de Lyme.

Un nuevo candidato a la vacuna

Sin embargo, en julio de 2017, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorgó la designación de vía rápida a una nueva vacuna contra la enfermedad de Lyme llamada VLA15. La designación de vía rápida significa que la revisión de la vacuna se acelerará, con miras a una disponibilidad más temprana para el público en general. Esta vacuna fue acelerada para combatir el problema de rápido crecimiento de la enfermedad de Lyme, que puede resultar en una discapacidad considerable y en el sufrimiento a largo plazo en algunos.

VLA15 es una vacuna multivalente, lo que significa que confiere protección contra más de una cepa de  Borrelia , la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. Más específicamente, VLA15 se dirige a la proteína de la superficie externa A (OspA), que es la proteína más dominante en la borreliatransferida por las garrapatas. Debido a que se dirige a seis tipos diferentes de OspA, que representan seis cepas diferentes de  Borrelia, esta vacuna tiene el potencial de proteger contra la propagación de la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos, Europa y en todo el mundo.

A la luz de la designación de vía rápida de la vacuna, Valneva, la compañía que fabrica VLA15, ha intensificado los ensayos clínicos de fase II. Según un comunicado de prensa de julio de 2017  , los ensayos clínicos de fase I involucran a 180 participantes de tres sitios, dos en los Estados Unidos y uno en Bélgica.

En este estudio parcialmente aleatorizado, los investigadores están evaluando la seguridad y la tolerabilidad de varias dosis y formulaciones de la vacuna VLA15. Los investigadores determinarán la inmunogenicidad, o la capacidad de la vacuna para provocar una respuesta inmune, midiendo los niveles de anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG) contra las seis cepas más comunes de borreliosis de Lyme en los Estados Unidos y Europa.