Prevención del resfriado y la gripe

“Una onza de prevención vale una libra de curación”, dijo Benjamin Franklin. El viejo Ben sabía de lo que estaba hablando. Aunque la mayoría de las veces no puede frustrar todas las enfermedades, hacer cosas para prevenir infecciones comunes como el resfriado y la gripe es mejor que tratar de “curarlas”.

Utilizar técnicas básicas de prevención.

Los mejores pasos que puede tomar para mantenerse saludable y prevenir los resfriados y la gripe son cosas que probablemente haya escuchado una y otra vez (y con razón):

  • Lávese las manos : Quizás lo más importante, lavarse las manos correctamente y con frecuencia es la mejor manera de prevenir la propagación de gérmenes. Usted se mantendrá más saludable lavándose las manos como debería y también reducirá las posibilidades de transmitir los gérmenes a otros. Sin embargo, hay una forma correcta de lavarse las manos, y es probable que lo esté haciendo incorrectamente.
  • Use desinfectante para manos : el agua y el jabón no siempre están disponibles, pero los gérmenes están en todas partes. Si no tiene una manera de lavarse las manos, asegúrese de usar un desinfectante para manos que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol para limpiarse las manos a fondo. Esto es especialmente importante antes de que toque su cara, coma o toque a otra persona.
  • Mantenga un estilo de vida saludable : mantener su cuerpo saludable ayuda a mantener su sistema inmunológico saludable. Eso significa que puede combatir mejor las enfermedades cuando entra en contacto con gérmenes. Hacer cosas como comer una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad, dormir lo suficiente y reducir el estrés ayudará a garantizar que su cuerpo pueda combatir mejor las infecciones.
  • Dejar de fumar : Si usted fuma, aunque sea ocasionalmente, deje de hacerlo. Fumar afecta su sistema inmunológico, por lo que es más probable que se enferme con enfermedades comunes, como el resfriado y la gripe. Fumar afecta a casi todas las partes del cuerpo de muchas maneras.
  • Manténgase hidratado : mantenerse bien hidratado es más importante de lo que cree. Beber suficiente agua cada día mantiene su cuerpo funcionando como debería. La hidratación adecuada es esencial para que cada sistema de un solo cuerpo funcione correctamente.
  • No comparta los utensilios para beber y comer : esto debería ser evidente, pero demasiadas personas todavía comparten vasos, botellas de agua, utensilios y alimentos. Incluso si la persona con la que estás compartiendo no está visiblemente enferma, podrían transmitirte gérmenes que te enfermarán. Tu amigo podría ser inmune a un virusque tiene en su cuerpo, pero podría enfermarte fácilmente porque no lo has tenido antes.

Evitar la enfermedad

Las estrategias de sentido común como mantener la distancia pueden ayudar si sabe que alguien está enfermo, pero evitar la gripe puede ser difícil porque es contagioso 24 horas antes de que aparezcan los síntomas . Una persona que estaba en el trabajo ayer, pero que hoy se quedó en casa con la gripe, en realidad estaba propagando los gérmenes en la oficina antes de que supiera que estaba enferma.

Por esta razón y muchas otras, es una buena idea practicar las precauciones básicas que se mencionan anteriormente. Además, asegurarse de limpiar las superficies que se tocan con frecuencia en su área de trabajo y en la oficina también puede ayudar a reducir la propagación de gérmenes. Las personas rara vez piensan en cuántos gérmenes pueden estar en el teclado de su computadora, en el teléfono de la oficina o en el teléfono celular , pero los tocan tan a menudo que generalmente están cubiertos de bacterias y virus.

Lo mismo ocurre con las superficies en su hogar . La limpieza de elementos como las manijas de las puertas, los grifos y los controles remotos a menudo se pasan por alto, pero toca estas superficies con tanta frecuencia que fácilmente pueden ser una fuente de infección.Cómo mantenerse saludable cuando su familia está enferma

Vacunarse

Para la gran mayoría de las personas, no hay una buena razón para evitar las vacunas. Innumerables estudios han demostrado que son seguros, efectivos y salvan millones de vidas cada año. A menos que tenga una razón médica válida para no recibir sus vacunas cada año, incluida la vacuna contra la gripe . No ofrece una protección del 100 por ciento, pero es mucho menos probable que se enferme de gripe si ha sido vacunado contra ella.

Podría pensar que la gripe es solo una enfermedad leve, pero no lo es. Mata a decenas de miles de personas en los Estados Unidos cada año, y cientos de miles más son hospitalizadas por este motivo. Recibir la vacuna puede ayudar a prevenir eso.

Los adultos pueden pensar que no necesitan otras vacunas además de la vacuna contra la gripe, pero eso no es necesariamente cierto. Si tiene algún contacto con niños regularmente, probablemente necesite una Tdap , que lo protegerá contra el tétanos, la tos ferina y la difteria. Si bien es posible que no le parezcan especialmente graves, las tasas de tos ferina (comúnmente llamada tos ferina) están aumentando, y puede ser fatal para los bebés pequeños. La vacuna contra la vacuna que recibió cuando era niño probablemente ya no le brinda protección, y puede contagiar la enfermedad a los niños si la tiene.

Además, si está en un grupo de alto riesgo o tiene más de 65 años, debe vacunarse contra la neumonía. Proporciona protección contra los tipos más comunes de neumonía causada por la bacteria neumococo.

Si tiene un hijo, vacúnelos de acuerdo con el programa de vacunación de la Academia Americana de Pediatría y los CDC. Estas son vacunas seguras y efectivas que pueden proteger a su hijo de enfermedades graves y, a menudo, mortales.

Suplementos

Existe una gran sección del mercado farmacéutico que apunta a ayudarlo a evitar resfriados, gripe y otras enfermedades con suplementos, hierbas, aceites o vitaminas. ¿Deberías tomarlos? ¿Valen la pena el dinero? La respuesta corta es no.

Aunque la investigación es limitada, se han realizado estudios sobre algunos de los remedios más populares, como la vitamina C, la equinácea y la baya del saúco. Desafortunadamente, el Centro Nacional de Medicina Complementaria e Integrativa señala que la ciencia no respalda el uso de estos productos para prevenir o tratar los resfriados o la influenza.

Otro problema con esta sección del mercado es que está casi completamente desregulado . Mientras estos productos incluyan el descargo de responsabilidad de que no están destinados a tratar o prevenir una enfermedad, pueden ser producidos sin la supervisión de ninguna agencia gubernamental para garantizar su calidad o seguridad. Muchos de estos productos ni siquiera contienen los ingredientes que se enumeran en sus contenedores, por lo que no necesariamente están tomando lo que pensaron que compraron.

Hay muy poca evidencia para apoyar la idea de que debe tomar suplementos para prevenir enfermedades comunes. Si sabe que su cuerpo carece de ciertas vitaminas o minerales, probablemente sea beneficioso tomar suplementos para aumentar esos niveles, pero primero debe hablar con su proveedor de atención médica. Si es posible, obtener esos nutrientes a través de los alimentos es mejor que tomar suplementos .