Cómo prevenir la EII en su bebé con la lactancia materna

Debido a que el   rompecabezas de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) tiene una pieza genética, los padres que tienen EII a menudo se preguntan si hay algo que puedan hacer para reducir el riesgo de que sus hijos desarrollen EII. Los científicos no saben exactamente qué causa la EII , pero parece que se ejecuta en las familias. Se han descubierto más de cien genes que están conectados a la EII. Sin embargo, también es cierto que la mayoría de las personas diagnosticadas con IBD no tienen un familiar con la enfermedad. No se sabe mucho sobre cómo prevenir la EII en niños que pueden estar en alto riesgo, pero la lactancia materna se ha investigado en algunos estudios.

Ahora se sabe que la lactancia materna puede ayudar a proteger a un bebé contra muchas afecciones, como infección, diarrea, SIDS y diabetes juvenil. La Academia Americana de Pediatría recomienda que los bebés sean amamantados durante el primer año de vida. Existe evidencia de que la lactancia materna también puede ayudar a proteger a un bebé que contrae EII.

La evidencia de la lactancia materna

Varios estudios muestran que las personas con EII, enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa, tenían más probabilidades de no haber sido amamantadas cuando eran bebés. Los autores de un análisis de varios estudios sobre la lactancia materna y la EII concluyeron que existe un efecto protector en la lactancia materna. Continúan diciendo que este efecto puede ser subestimado en los estudios disponibles. Citan inconsistencias heredadas en muchos de los informes publicados y solicitan la investigación que estudia la lactancia materna en familias que ya tienen un historial de EII.

Un estudio de 300 bebés en Dinamarca mostró que los bebés que amamantaban desarrollaron ciertos tipos de bacterias saludables en su tracto digestivo. Estas bacterias incluyeron lactobacilos , bifidobacterias , enterobacterias y varias especies de  clostridium y bacteroides . Los bebés que no fueron amamantados en el estudio no tenían los mismos niveles de estos tipos de bacterias. Una cantidad saludable de bacterias beneficiosas en el intestino es útil para el sistema inmunológico del cuerpo para combatir muchas enfermedades diferentes. Esta es una de las razones por las que la lactancia materna se considera tan importante para los bebés: un intestino sano puede significar un menor riesgo de ciertas enfermedades a medida que el niño crece.

Un estudio con resultados cuestionables

Hubo un estudio que mostró que la lactancia materna se asoció con un mayor riesgo de enfermedad de Crohn, un hallazgo que entra en conflicto con las otras pruebas de que la lactancia materna protege contra la EII. Cuando un estudio muestra un resultado diferente de todas las demás pruebas disponibles, los resultados de ese estudio se cuestionan. Los autores quedaron perplejos y especularon que sus resultados podrían deberse a la exposición de la madre a la contaminación ambiental que luego ingresa a su leche materna. Otra posibilidad es que los participantes del estudio ya tenían un alto riesgo de EII debido a su historial familiar.

Desafortunadamente, algunas personas citan este estudio como evidencia válida para no amamantar, aunque los autores afirman que sus resultados son cuestionables. De hecho, los autores concluyen que su estudio no debe utilizarse como una razón para impedir la lactancia materna y que los beneficios de la lactancia materna para la salud a corto y largo plazo son sustanciales. Este estudio ilustra perfectamente cómo las decisiones sobre la atención no pueden basarse en una investigación, especialmente cuando ese estudio dice lo contrario de todos los demás estudios.