Prevención de la obesidad infantil en el útero

Los ajustes saludables a las prácticas de estilo de vida casi nunca llegan demasiado tarde. Existen estudios que muestran mejoras impresionantes en la salud y la función de los octogenarios que comienzan a hacer ejercicio, por ejemplo. Pero aun así, cuanto antes mejor. Y con respecto a la prevención de la obesidad infantil, antes puede ser incluso antes de lo que la mayoría de nosotros pensamos. 

Un  estudio en una edición reciente del  British Medical Journal  examinó las prácticas de estilo de vida en una cohorte de más de 14,000 mujeres que tuvieron un bebé durante el período de estudio. Las mujeres estaban libres de cualquier enfermedad crónica conocida.

El enfoque principal de los investigadores fue  la diabetes gestacional . Notaron una marcada reducción en la incidencia de diabetes gestacional en las mujeres que evitaban el tabaco, hacían ejercicio de forma rutinaria, comían bien o tenían un IMC normal. Pero aquí está la línea del golpe: la frecuencia de la diabetes gestacional fue más de 80% menor en las mujeres que tenían a su favor los cuatro factores que en las que no tenían ninguno. No fume, coma bien, manténgase activo y, en virtud de comer bien y estar activo, controle su peso y su riesgo de una condición de embarazo bastante común y bastante siniestra disminuye más del 80%.

Que las prácticas de estilo de vida puedan reducir el riesgo de enfermedades crónicas hasta un grado sorprendente no es algo nuevo para mí. De hecho, es el tema principal alrededor del cual se organiza mi carrera. Es el tema de mi libro más reciente. 

Pero la extensión de este principio al embarazo es de una importancia singular porque todos comenzamos en un útero con una vista. 

Específicamente, la matriz en la que incubamos tiene una visión de la salud y el estilo de vida de nuestra madre. La salud materna durante el embarazo tiene implicaciones significativas para la salud del feto y el recién nacido. Hay muchos detalles en esta historia, pero para nuestros propósitos aquí, estos pocos lo harán: (1)  las prácticas dietéticas  durante el embarazo comienzan a influir en las preferencias de sabor del feto; (2) la obesidad materna durante el embarazo puede aumentar el riesgo de obesidad futura en el bebé; (3) la diabetes gestacional se asocia con un mayor riesgo de todo, desde anomalías congénitas hasta obesidad y diabetes en el bebé.

Todo lo cual indica que la visión desde el vientre de la salud materna y el estilo de vida es muy íntima, de hecho. Esto, a su vez, resalta una importante oportunidad.

Las prácticas de estilo de vida saludables son importantes para todos nosotros. Son especialmente importantes para las mujeres embarazadas porque pueden afectar directamente la probabilidad de una afección que amenaza la salud de la madre y el bebé por igual. Pero además, la atención de una futura madre a la misma breve lista de factores del estilo de vida con profundas implicaciones para su propia salud puede ofrecerle a su bebé el mejor regalo de cumpleaños de todos los días: una probabilidad mucho mayor de buena salud.

Todos comenzamos en un útero con miras a la salud y el estilo de vida de nuestras madres. La prevención de la obesidad infantil, sus  complicacionesy otras adversidades también pueden comenzar allí.