Prevención o reducción del riesgo de leucemia

Hay una serie de factores de riesgo para la leucemia que no se pueden modificar, como su edad o su sexo. Y si bien no hay métodos comprobados para la prevención total de la leucemia, existen formas en que puede reducir las probabilidades de que desarrolle la enfermedad. Tener conciencia de exposiciones como el benceno y los pesticidas, evitar la radiación médica innecesaria, no fumar, hacer ejercicio y comer una dieta saludable pueden ayudar. Probar su radón en su casa y mantener un peso saludable también puede tener un impacto.

Advertencia ambiental

El conocimiento de sustancias en nuestro entorno que podrían aumentar el riesgo de leucemia ( carcinógenos ) es limitado. Sin embargo, vale la pena practicar la precaución en relación con lo que se sabe o incluso se sospecha, especialmente en el caso de que se confirme que ciertas exposiciones causan cáncer.

Benceno

Quizás la exposición más conocida y documentada relacionada con la leucemia sea el benceno. El benceno es un químico que se encuentra en muchos productos, como pinturas, tintes y barnices para madera, solventes, resinas, pegamentos, plásticos, productos de limpieza, productos automotrices, selladores de entradas, pesticidas, herbicidas, detergentes y gasolina sin plomo.

Es un subproducto de la combustión de carbón y petróleo, y está presente en el escape de los vehículos de motor. También está presente en el humo del tabaco.

Las personas pueden estar expuestas ocupacionalmente, en trabajos que fabrican o usan estos productos, o en el hogar, como cuando se actualiza una habitación.

Además de los riesgos para los adultos, la exposición al benceno en niños pequeños o durante el embarazo se ha asociado con la leucemia infantil.

Si un producto contiene benceno, puede haber una etiqueta que indique que hay un carcinógeno presente, pero es importante tener precaución incluso si la etiqueta de advertencia no es obvia.

En el trabajo, los empleadores deben proporcionar Hojas de datos de seguridad de los materiales a los empleados, que contienen información sobre los productos que utilizarán.

Evitar es la mejor forma de prevención, pero esto no siempre es posible. Asegúrese de leer las etiquetas y siga las precauciones. Abstenerse de usar estos productos cuando hay niños presentes.

Formaldehído

El formaldehído también se ha asociado con un mayor riesgo de leucemia. En el trabajo, es común en los laboratorios médicos y en el fluido de embalsamamiento.

En el hogar, el formaldehído se encuentra en productos de madera prensada (como tableros de partículas), algunos ambientadores, tapicería, papel tapiz y ropa de prensado permanente.

Existen pautas sobre la cantidad máxima de emisiones de formaldehído permitidas por los productos de madera prensada, como las de las viviendas del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) de EE. UU., Pero se necesita concienciación individual para minimizar su exposición. Los productos de madera prensada de grado exterior pueden emitir menos formaldehído.

Plaguicidas

Se ha encontrado que los pesticidas en el hogar y en el jardín están asociados con leucemia en niños expuestos en el útero, niños pequeños expuestos en el hogar y adultos expuestos en el hogar o en el trabajo.

Algunos estudios han encontrado que el riesgo en niños expuestos a pesticidas en el hogar es tan alto como 7 veces mayor que en niños no expuestos.

La exposición a pesticidas en el hogar de interés puede incluir:

  • Productos químicos para jardinería (para plantas de interior y plantas de jardín)
  • Productos químicos aplicados por servicios profesionales de plagas.
  • Algunos fertilizantes
  • Los herbicidas (fungicidas y herbicidas): esta es la razón por la cual los servicios de jardinería colocan carteles en el pasto y recomiendan que las mascotas no caminen sobre el pasto por un período de tiempo.
  • Algunos insecticidas
  • Algunos champús utilizados para tratar los piojos de la cabeza.
  • Asesinos de pulgas para mascotas (incluidos collares de pulgas y bombas de pulgas)

Para reducir las exposiciones, la Agencia de Protección Ambiental, entre otras, recomienda el uso de principios de manejo integrado de plagas ante la necesidad de eliminar plagas en los hogares:

  • Practique precaución al utilizar productos químicos para jardinería.
  • Arrastrar las malas hierbas o matarlos con agua hirviendo son alternativas para las malas hierbas molestas en su paisaje.
  • Los productos para mascotas, como los asesinos de pulgas, deben mantenerse alejados de los niños. Si bien algunos productos, como las “bombas” de pulgas recomiendan dejar el hogar por un período de tiempo, esto debería ser un mínimo, especialmente para los niños pequeños.

No se ha determinado que los residuos de pesticidas en los alimentos aumenten el riesgo de leucemia, aunque los que optan por los alimentos orgánicos pueden citar esto como la razón.

La mayoría de la exposición a los pesticidas de los alimentos proviene de solo 12 alimentos conocidos como la “Docena Sucia” .

Radón

El radón en nuestros hogares es un carcinógeno muy conocido y se considera la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los Estados Unidos. La investigación sugiere que también puede jugar un papel en la leucemia.

El radón es un producto normal de descomposición del uranio que se encuentra en las rocas y el suelo debajo de las casas y se ha encontrado en casas en los 50 estados y en todo el mundo. El gas es inodoro e incoloro, y la única forma de saber si su hogar es seguro es hacer pruebas de radón.

La relación exacta entre la leucemia y el radón es incierta. Sabemos desde hace algún tiempo que la incidencia de la leucemia linfocítica crónica (CLL) en los Estados Unidos no es aleatoria, y la enfermedad es mucho más común en algunas regiones, como los estados del norte y central.

Un estudio de 2016 encontró que las regiones con una alta incidencia de CLL tienen el nivel más alto de radón en los hogares en promedio.

Si bien esto es solo una correlación y no significa que el radón sea la causa, la asociación entre el radón y el cáncer de pulmón hace que los científicos se pregunten si el mecanismo con la leucemia es el mismo.

Los kits de prueba de radón están disponibles en la mayoría de las ferreterías y cuestan solo $ 10. Si su nivel es anormal, la Agencia de Protección Ambiental tiene un gran consejo sobre qué significan los diferentes números y cuándo puede necesitar mitigación del radón .

Opciones inteligentes

Con cualquier producto químico en casa o en el trabajo, lea las etiquetas. Si una sustancia requiere buena ventilación, preste atención a las instrucciones. Algunos productos solo deben usarse cuando se usa un respirador (una mascarilla normal puede no hacer nada). Usar guantes es también una necesidad; La piel no es una barrera sólida.

Una regla general es que si no come algo, debe pensar dos veces antes de tocarlo sin guantes.

Incluso puede reducir su exposición a algunos productos químicos agregando plantas de interior a su hogar, que han demostrado mejorar la calidad del aire. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) investigó qué plantas de interior son más beneficiosas para absorber los carcinógenos del aire interior.

Las mejores plantas de interior para eliminar el benceno incluyen crisantemos, gerberas, lirios de la paz y plantas de araña.

Para el formaldehído, las mejores opciones parecen ser los helechos de Boston, los crisantemos, la hiedra inglesa, la patata dorada, la dracaena Janet Craig, las palmas (muchos tipos, incluida la palma de la sala), el filodendro, las azucenas, las plantas de caucho y las plantas de araña.

Otras buenas plantas de interior incluyen ficus, evergreen, marginata y warnecki.

Para reducir los carcinógenos en el aire interior, el número mágico parece ser alrededor de 15 plantas en contenedores de 6 pulgadas (o el equivalente) por cada 2000 pies cuadrados de espacio habitable. Es importante tener en cuenta que algunas plantas pueden ser tóxicas para los niños o las mascotas, causar alergias en algunas personas o producir moho.

Tratamientos médicos

Existe una gran variedad de pruebas de diagnóstico y opciones de tratamiento para varios problemas médicos en la actualidad. Si bien son útiles para los fines previstos, algunos también pueden aumentar el riesgo de leucemia.

Radiación médica de diagnóstico

Los estudios de imágenes, como los rayos X y las tomografías computarizadas, utilizan radiación ionizante para ayudar a los médicos a diagnosticar enfermedades. El riesgo de leucemia relacionado con estos estudios se observó por primera vez poco después de la introducción de los rayos X y se ha revisado en los últimos años, especialmente con respecto a los estudios de imagen para niños.

El riesgo de cáncer debido a la radiación médica varía significativamente con los estudios particulares que se realizan. Cuando se habla de la exposición a la radiación, los médicos usan el término milisievert (mSV) o miligray (mGy).

No se sabe exactamente qué nivel de exposición puede conducir a la leucemia, pero se han realizado estimaciones basadas en el riesgo encontrado con las exposiciones a la bomba atómica. Se cree que 10 mSV de exposición aumenta el riesgo de morir de cáncer en 1 en 2000.

El estadounidense promedio está expuesto a alrededor de 3.0 mSv de radiación natural cada año, con la cantidad algo mayor en elevaciones más altas.

La exposición media anual a la radiación médica ha ido en aumento. En 1982, el estadounidense promedio estuvo expuesto a 0.5 mSV de radiación médica cada año. En 2006, la exposición promedio fue de 3.0 mSV por año, y 2018, de 6.2 mSV por año. (Con la exposición ocupacional, el límite de exposición es de 50 mSV por año o de 100 mSV durante cinco años).

La exposición a la radiación promedio de los estudios de imagen comunes incluye:

  • Radiografía de tórax (2 vistas): 0,10 mSV
  • Radiografía de una extremidad (brazo o pierna): 0.001 mSV
  • Tomografía computarizada del tórax: 8,0 mSV
  • TC abdominal: 10.0 mSv
  • TC de cabeza: 2,0 mSV
  • Mamografía: 0.4 mSV
  • Radiografías dentales (ala de mordida en 4 vistas): 0.005 mSV
  • Radiografías dentales (panorámica): 0.007 mSV
  • Serie GI inferior: 8 mSv
  • PET / TC: 25 mSV

La exposición a la radiación médica es más preocupante en los niños que en los adultos mayores, tanto por la susceptibilidad a la radiación como por un período de tiempo más prolongado durante el cual se puede desarrollar el cáncer.

Riesgos de pesaje y beneficios

A menudo, las pruebas anteriores serán necesarias, y el riesgo de perder un diagnóstico (como la apendicitis) superaría el riesgo potencial de exposición a la radiación.

Dicho esto, es importante hacer preguntas si se recomienda una de estas pruebas (especialmente las pruebas como la TC abdominal en un niño):

  • ¿Es este procedimiento médicamente necesario?
  • ¿Sería perjudicial ver si una condición se resuelve por sí sola? ¿Se podría posponer la prueba durante unos días, después de lo cual podría no ser necesaria?
  • ¿Hay otra prueba que se pueda hacer que no implique el mismo nivel de exposición? Por ejemplo, ¿una radiografía regular en lugar de una tomografía computarizada?
  • ¿Hay alguna prueba que pueda usarse que no implique radiación? Las exploraciones de MRI y los exámenes de ultrasonido no exponen a las personas a la radiación ionizante, por ejemplo.
  • ¿Podría un procedimiento sustituir un estudio de imagen? Por ejemplo, ¿podría realizarse una endoscopia GI superior o inferior (que no implique exposición a la radiación) en lugar de estudios de rayos X con bario?

Con los niños, también es muy importante preguntar si la cantidad de radiación utilizada se puede ajustar para el tamaño de un niño, ya que esto no siempre se hace, especialmente en hospitales no pediátricos y comunitarios.

Terapia de yodo radioactivo

La terapia con yodo radioactivo (RAI) es un tratamiento que se puede usar para el hipertiroidismo o el cáncer de tiroides, donde generalmente se usa como terapia adyuvante después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado atrás.

En un estudio de 2017 , se encontró que el riesgo de desarrollar leucemia mielógena aguda (AML, por sus siglas en inglés) es casi un 80 por ciento más alto en aquellos que recibieron RAI que en aquellos que sí lo hicieron.

El riesgo de leucemia mielógena crónica (LMC) fue aún mayor, con aquellos que recibieron RAI 3,44 veces más propensos a desarrollar LMC que aquellos que se sometieron a cirugía para el cáncer de tiroides solo.

El aumento del riesgo de leucemia no significa que todos deban evitar la RAI. Más bien, el riesgo debe ser considerado, junto con los beneficios, de varias opciones de tratamiento.

Aquellos que están considerando la RAI pueden querer optar por una segunda opinión, posiblemente en uno de los centros de cáncer más grandes designados por el Instituto Nacional del Cáncer.

Aquellos que han tenido RAI deben estar conscientes de los síntomas de la leucemia , y tal vez deseen hablar con sus médicos acerca de si se necesitan análisis de sangre regulares.

Radioterapia y quimioterapia.

La radioterapia para el cáncer puede aumentar el riesgo de desarrollar AML, con un riesgo máximo de cinco a nueve años después del tratamiento.

Algunos medicamentos de quimioterapia aumentan el riesgo de leucemia al principio, con un riesgo máximo de cinco a 10 años después del tratamiento.

La mayoría de las veces, los beneficios del tratamiento superarán con creces los riesgos, pero puede ser útil hablar con su médico al respecto al sopesar las posibles opciones de tratamiento.

Hábitos saludables y estilo de vida

Escuchamos mucho sobre los hábitos saludables cuando se trata de otros tipos de cáncer, pero no tanto con respecto a la leucemia, especialmente la leucemia infantil. Dicho esto, y especialmente para las leucemias adultas, los hábitos saludables pueden reducir su riesgo.

Coma una dieta saludable (estilo mediterráneo)

Un estudio europeo realizado en 2018 encontró que comer una dieta tradicional occidental puede aumentar el riesgo de CLL. En este estudio, el riesgo de CLL se comparó entre los que consumían una dieta occidental, la dieta prudente y la dieta mediterránea.

Las personas que consumían una dieta occidental tenían un 63% más de probabilidades de desarrollar CLL que aquellos que consumían las dietas prudentes o mediterráneas.

Los alimentos incluidos en una dieta occidental típica incluyen productos lácteos con alto contenido de grasa, carnes procesadas, granos refinados, dulces, alimentos de conveniencia y bebidas con alto contenido de calorías.

En contraste, la dieta Prudent hace hincapié en los productos lácteos bajos en grasa, verduras y frutas, granos integrales y jugo. Los alimentos comunes en la dieta mediterránea incluyen pescado, frijoles (legumbres), papas hervidas, aceitunas, frutas y aceite de oliva.

Al elegir los alimentos, es útil tener en cuenta que una dieta mediterránea se asocia con una mejor salud en muchos aspectos en comparación con una dieta tradicional al estilo occidental.

Minimizar la sucralosa

La posible asociación del edulcorante artificial  sucralosa y el cáncer ha suscitado cierta preocupación desde su aprobación en 1999. En la actualidad, la sucralosa se encuentra en miles de productos en todo el mundo, como Splenda.

A pesar de una multitud de estudios tranquilizadores antes de su aprobación, un  estudio italiano de 2016 en ratones  encontró que los ratones que estuvieron expuestos a la sucralosa durante toda su vida, comenzando en el útero, tenían un riesgo significativamente mayor de leucemia. Es importante tener en cuenta que este fue un estudio con animales, por lo que los resultados no se pueden aplicar automáticamente a los humanos.

Ya sea que la sucralosa esté o no asociada con la leucemia, existe evidencia de precaución. Se ha encontrado que la sucralosa reduce el número de ” bacterias buenas ” en el intestino, y la proporción de bacterias buenas y malas en los intestinos ahora se está vinculando con una serie de afecciones de salud,  incluido el linfoma .

Las preocupaciones acerca de todos los tipos de edulcorantes artificiales, de hecho, se han planteado. Minimizar el uso de cualquiera de estas opciones es probablemente sabio como parte de una dieta saludable en general.

Ejercicio

Sabemos desde hace mucho tiempo que el ejercicio puede reducir el riesgo de algunos tumores sólidos, pero es solo recientemente que se ha evaluado su papel potencial en la reducción del riesgo de leucemia.

Un estudio de 2016 que examinó a 1,4 millones de personas encontró que la mayor actividad física (actividad de ocio) estaba fuertemente asociada con un menor riesgo de desarrollar leucemias mieloides (AML y CML). La reducción del 20% no se debió a que las personas que eran más activas tenían menos probabilidades de tener sobrepeso u obesidad.

No todos los estudios han relacionado la falta de ejercicio con la leucemia, pero dado que se piensa que la mayoría de las personas en los Estados Unidos hacen muy poco ejercicio, agregar actividad física a un estilo de vida de prevención del cáncer puede ser útil.

No fumes

Fumar es un factor de riesgo importante para el desarrollo de la AML, que se cree es responsable de alrededor del 20 por ciento de estos cánceres. Además, el tabaquismo de los padres durante el embarazo e incluso la exposición al humo de segunda mano durante el embarazo parecen aumentar el riesgo de leucemia infantil en la descendencia.

El humo del tabaco contiene muchos productos químicos tóxicos , incluidos el benceno y el formaldehído. Cuando estos químicos se inhalan en los pulmones, pueden viajar fácilmente al torrente sanguíneo y, desde allí, a todo el cuerpo.

Practica el sexo seguro y no compartas agujas

El virus de la leucemia de células T humana 1 ( HTLV-1 ) es un tipo de virus que infecta los linfocitos T (un tipo de glóbulo blanco) y puede aumentar significativamente el riesgo de leucemia. Aproximadamente de 10 a 20 millones de personas están infectadas con estos virus en todo el mundo, y entre el 1 y el 4 por ciento de las personas expuestas desarrollarán leucemia.

El HTLV-1 es poco común en los Estados Unidos, pero se encuentra en muchas áreas del mundo como el Caribe, África central y occidental, Medio Oriente y otras regiones.

Se propaga a través del contacto sexual, al compartir jeringas o agujas que se usan para inyectar drogas, a través de transfusiones de sangre y de madre a hijo al nacer o durante la lactancia.

Mantener un peso saludable

Varios estudios han sugerido que el sobrepeso u obesidad se asocia con un mayor riesgo de AML.

Sin embargo, una revisión de estudios de 2011 analizó todos los tipos principales de leucemia. Se encontró que la obesidad (un IMC de 30 o más), pero que no tenía sobrepeso (IMC de 25 a 29), se asoció con un riesgo general de leucemia de inicio en adultos que fue un 17 por ciento mayor que la de personas de peso normal.

Analizado, el riesgo se incrementó en 38 por ciento para la AML, 62 por ciento para la leucemia linfocítica aguda (ALL), 27 por ciento para la CML y 17 por ciento para la CLL.

Para mujeres embarazadas

Desde que la leucemia infantil ha estado aumentando en California, se cree que la razón es algo en el medio ambiente. Se realizó un estudio de 2016 en California para obtener más información.

Los bebés nacidos de madres expuestas al benceno y pesticidas durante sus embarazos demostraron un riesgo elevado de leucemia.

Fumar durante el embarazo también se observó como un factor de riesgo.

Si bien el consumo de alcohol no parece estar relacionado con los principales tipos de leucemia, existe cierta evidencia de que existe un mayor riesgo de leucemia en los niños cuyas madres consumieron alcohol durante la gestación, lo que se suma a las razones para evitar el consumo de alcohol durante el embarazo.

Sin embargo, no es simplemente lo que hay que evitar, lo que es importante para las mujeres embarazadas. Un estudio de 2014 encontró que los bebés nacidos de madres que usaban suplementos de vitaminas prenatales y ácido fólico tenían un riesgo menor de AML y ALL.