Prevención del RSV en niños

El virus sincitial respiratorio ( VSR ) es una causa común de infecciones en personas de todas las edades. Si bien a menudo solo causa síntomas similares al resfriado común en niños mayores y adultos, en bebés y niños más pequeños, puede causar bronquiolitis , una infección más grave, asociada con inflamación en los pulmones, sibilancias y dificultad para respirar.

El RSV también puede causar crup , infecciones de oído y neumonía.

Temporada de RSV

Las infecciones por VRS son estacionales, y en los Estados Unidos, la mayoría de las infecciones comienzan en noviembre o diciembre y continúan hasta marzo a mayo. Así, la temporada de RSV se extiende de noviembre a mayo.

Las infecciones por VRS son tan comunes que aproximadamente dos tercios de los niños se infectan durante el primer año de vida y casi todos los niños han contraído una infección por VRS cuando tienen dos años. La mayoría de estas infecciones son leves, pero el VSR conduce a aproximadamente 125,000 hospitalizaciones pediátricas cada año y el 1-2% de estos niños hospitalizados mueren.

Los niños generalmente desarrollan síntomas alrededor de 2 a 8 días después de haber estado expuestos a alguien con una infección por RSV (el período de incubación). Estos síntomas inicialmente incluyen solo una secreción nasal clara, pero a medida que el virus se propaga, los síntomas pueden empeorar y pueden incluir tos, vómitos, fiebre (que puede variar de bajo grado a muy alto), respiración rápida con retracción y aleteo nasal, sibilancia y mala alimentación. En casos severos, los niños pueden tener apnea e insuficiencia respiratoria.

Tratamiento de las infecciones por VRS

Como la mayoría de las infecciones virales, el tratamiento de las infecciones por VRS suele ser sintomático. En niños con sibilancias y dificultad para respirar, se pensaba que los tratamientos nebulizados con albuterol eran útiles, pero ahora no se recomiendan.

Otros tratamientos pueden incluir oxígeno suplementario y líquidos intravenosos si su hijo no puede comer y beber bien. El tratamiento de la bronquiolitis con esteroides es controvertido y generalmente se considera que no es útil. Como es un virus, el tratamiento con antibióticos tampoco suele ser útil, a menos que su hijo desarrolle una infección bacteriana secundaria.

Aunque la mayoría de los niños con infecciones por RSV pueden tratarse de manera segura en el hogar, alrededor del 1% de los niños, especialmente los bebés más pequeños o aquellos con una condición médica crónica, deben ser hospitalizados y monitoreados de cerca. Ocasionalmente, los niños con dificultad severa para respirar y / o apnea deben colocarse en un ventilador para ayudarlos a respirar. El RSV también puede ser fatal en algunos niños.

Prevención de infecciones por RSV

Los niños con mayor riesgo de complicaciones graves de una infección por VRS incluyen a los bebés prematuros con o sin enfermedad pulmonar crónica y los bebés a término con enfermedad pulmonar crónica. Afortunadamente, hay medicamentos disponibles para prevenir las infecciones por RSV en estos pacientes de alto riesgo.

RespiGam (RSV-IVIG) recibió una licencia en 1996 para prevenir infecciones por RSV en pacientes de alto riesgo. Está disponible como una infusión intravenosa mensual y proporciona a los niños anticuerpos contra el RSV y algunos otros virus respiratorios para brindar protección contra la infección.

Synagis (palivizumab), un anticuerpo monoclonal contra el RSV, estuvo disponible unos años más tarde, en 1998.

Aunque también se administra mensualmente, Synagis está disponible como inyección intramuscular. Y a diferencia de RespiGam, Synagis no es un producto sanguíneo y no interferirá con las inmunizaciones de su hijo (los niños no pueden recibir la vacuna MMR o contra la varicela hasta después de 9 meses de haber terminado sus infusiones de RespiGam).

La Academia Estadounidense de Pediatría actualizó sus pautas respecto a las cuales los niños deberían recibir profilaxis de VSR con Synagis en 2014. Mientras que los bebés prematuros nacen entre las 32 y las 35 semanas y tienen menos de tres meses al comienzo de la temporada del VSR y quienes tengan al menos un factor de riesgo podrían calificar para Synagis, las recomendaciones más recientes son que se recomienda Synagis para:

  • Bebés prematuros que nacieron a menos de 29 semanas y que tienen menos de doce meses al comienzo de la temporada de VSR (generalmente de octubre a marzo).
  • Ciertos bebés con enfermedad cardíaca hemodinámicamente significativa que tienen menos de doce meses al comienzo de la temporada de VSR, especialmente los niños con enfermedad cardíaca acianótica que reciben medicamentos para controlar la insuficiencia cardíaca congestiva y requerirán procedimientos quirúrgicos cardíacos y los niños con hipertensión pulmonar de moderada a grave .
  • Los bebés prematuros con enfermedad pulmonar crónica, que nacieron a menos de 32 semanas, que tienen menos de doce meses al inicio de la temporada de VSR y tenían un requerimiento de> 21% de oxígeno durante al menos 28 días después del nacimiento.
  • Niños menores de dos años de edad que están profundamente inmunodeprimidos durante la temporada de VSR.
  • Ciertos niños menores de dos años con enfermedad pulmonar crónica que continúan necesitando oxígeno suplementario, corticosteroides crónicos o terapia diurética, etc.
  • Ciertos bebés con anomalías pulmonares o enfermedad neuromuscular que afectan su capacidad para eliminar las secreciones de las vías respiratorias superiores que tienen menos de doce meses al comienzo de la temporada de VSR.

Dado que las infecciones por VRS son tan comunes y los síntomas pueden ser tan graves, ¿por qué no todos tienen Synagis? Una de las razones es que los bebés más pequeños, especialmente si nacieron prematuros, tienen el mayor riesgo de sufrir complicaciones graves de infecciones por RSV. La otra razón es el costo. Las inyecciones de Synagis cuestan alrededor de $ 900 al mes y requieren una inyección mensual durante la temporada de RSV.

En su mayoría se debe a que muchos estudios encuentran que existe un “beneficio clínico limitado derivado de la profilaxis con palivizumab”. Aún así, es mejor que nada hasta que recibamos una verdadera vacuna contra el RSV.

Obtención de Disparos Synagis

¿De dónde sacas las inyecciones de Synagis?

En nuestra área, Synagis generalmente está disponible en nuestros neumólogos pediátricos locales (especialistas en pulmones) o en las clínicas de Synagis en los principales hospitales locales, especialmente en aquellos con una gran unidad de cuidados intensivos neonatales. Si tiene un bebé prematuro que será dado de alta alrededor de la temporada del RSV, es probable que sus médicos hablen con usted acerca de Synagis antes de su alta y que probablemente le den la primera vacuna antes de que lo envíen a casa.

Los niños generalmente reciben un total de cinco inyecciones que les duran durante la temporada de RSV.

Ya sea que su hijo tenga o no un alto riesgo de tener complicaciones a causa de una infección por RSV, existen otras formas de disminuir las probabilidades de que su hijo se infecte. Éstos incluyen:

  • enseñando a sus hijos y proveedores de cuidados a practicar el lavado frecuente de manos, especialmente después de usar el baño (incluidos los cambios de pañales) y antes de comer. También debe lavar con frecuencia los juguetes y otros objetos que los niños ponen en la boca y en todas las demás superficies y deseche los pañuelos después de limpiar o soplar la nariz.
  • Evitar el contacto cercano con otras personas que están enfermas. Asegúrese de que su guardería tenga una política estricta sobre la exclusión de niños con enfermedades contagiosas. y no dejes que nadie fume cerca de tu bebé. Si usted fuma, simplemente fumar afuera generalmente no es suficiente para disminuir el riesgo de problemas de su hijo.

Hable con su pediatra si cree que su bebé necesita Synagis o si está preocupado por el RSV.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.