Cómo prevenir el cáncer cervical

El cáncer cervical generalmente es causado por alteraciones en el cuello uterino que ocurren lentamente con el tiempo. El virus del papiloma humano (VPH), una infección de transmisión sexual, es el principal factor de riesgo. Los enfoques de estilo de vida y la vacunación pueden ayudar a evitar que se infecte con el VPH. Las pruebas de detección de Papanicolaou programadas regularmente y los exámenes ginecológicos pueden identificar cambios precancerosos muy tempranos para que pueda obtener un tratamiento eficaz antes de que el cáncer de cuello uterino se desarrolle o avance. 

Estilo de vida

Algunos hábitos de estilo de vida pueden reducir su riesgo de infectarse con el VPH y pueden reducir las posibilidades de cáncer cervical si se infecta con el VPH. 

Compañeros sexuales

Tener relaciones sexuales con múltiples parejas aumenta su riesgo de exposición al VPH y otras enfermedades de transmisión sexual. Tener menos parejas puede reducir sus posibilidades de contraer el virus y contagiarlo a otros.

Por supuesto, es posible infectarse con el VPH incluso si tiene un solo compañero si su compañero ha estado expuesto al virus por otros socios. 

La mayoría de las veces, las mujeres no saben que tienen el VPH hasta que se detectan cambios en el cuello uterino, y los hombres generalmente no saben que tienen el virus. Esa es solo una de las razones por las que la evaluación es tan importante.

Uso del condón

El uso consistente y correcto de los condones  puede ayudar a prevenir la infección por VPH. Debido a que el VPH se contagia por contacto piel con piel de las áreas genitales, los condones pueden reducir las posibilidades de propagación de la infección al agregar una barrera de protección. Dicho esto, los condones no proporcionan una protección completa contra el VPH, ya que el contacto con el virus aún puede ocurrir incluso con su uso.

Dejar de fumar

No fumar reduce el riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino, aunque fumar no está relacionado con la posibilidad de contraer o no el virus del VPH. Fumar, que está asociado con un aumento de 14 veces en el riesgo de cáncer cervical, parece acelerar la displasia cervical (células precancerosas) en mujeres que tienen el VPH. Fumar también agota su función inmunológica general, que normalmente lo ayuda a combatir virus como el VPH y el cáncer.

Dieta

Las investigaciones demuestran que una dieta saludable rica en frutas y verduras, el mantenimiento de un peso saludable y la actividad física regular pueden reducir el riesgo de cáncer cervical. Esto se debe probablemente al hecho de que un estilo de vida saludable optimiza la función del sistema inmunológico y reduce el impacto de los cambios en el cuerpo que promueven el cáncer. 

Además, un estudio de investigación de América del Sur  sugirió que la curcumina, una especia con propiedades antioxidantes, puede parecer prometedora en la inhibición del cáncer cervical en un entorno de investigación. Los antioxidantes son sustancias naturales que obtenemos de algunos tipos de alimentos (frutas y verduras, en particular) que ayudan a contrarrestar enfermedades como el cáncer. 

Vacunación contra el VPH

Hay varias cepas diferentes del virus del VPH, y la vacunación se dirige a aquellas que presentan el mayor riesgo de cáncer cervical. 

La infección por VPH 16 y 18 representa alrededor del 70 por ciento de todos los casos de cáncer cervical, así como altas tasas de cánceres de ano, pene, cabeza y cuello. Otro 20 por ciento de los casos de cáncer cervical están relacionados con el VPH 31, 33, 34, 45, 52 y 58. Las cepas de VPH de bajo riesgo, el VPH 6 y 11, no suelen causar cáncer, pero pueden conducir al desarrollo de  verrugas genitales. . 

Gardasil 9  es la opción de vacunación disponible en los Estados Unidos; Hay otros disponibles internacionalmente. Protege contra el VPH 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 y 58, y se recomienda para aquellos entre las edades de 9 y 23 años que aún no hayan comenzado la actividad sexual para prevenir nuevas infecciones y la propagación del VPH. Sin embargo,  puede vacunarse si es sexualmente activo  y en este grupo de edad. 

La vacuna se administra en una serie de dos o tres inyecciones en el transcurso de seis a 12 meses. Se inyecta en el músculo del muslo o la parte superior del brazo y generalmente causa un dolor leve y malestar. 

Chequeos y detección

Si experimenta picazón, sangrado o malestar en el área vaginal, asegúrese de informar estos problemas a su médico. Estos pueden ser signos tempranos de VPH, cáncer cervical u otra enfermedad o enfermedad de transmisión sexual. 

Por supuesto, es importante realizar revisiones anuales con su médico de atención primaria y / o ginecólogo (o más a menudo, si se lo recomienda) incluso si no tiene estos síntomas. Una razón principal: puede estar seguro de recibir sus exámenes de Papanicolaou a tiempo.

Una prueba de Papanicolaou es una prueba de detección que puede detectar la mayoría de los cambios cervicales asociados con el desarrollo de cáncer, lo que permite un tratamiento más temprano cuando las tasas de éxito son mayores  

Su médico obtendrá una muestra de tejido durante un examen pélvico, utilizando un pequeño cepillo que raspa el cuello uterino. La prueba es levemente incómoda pero no requiere anestesia. Puede experimentar un sangrado leve durante unos pocos minutos hasta unas pocas horas, pero no debe tener sangrado o dolor persistente.  

Esta muestra se examina bajo un microscopio para identificar irregularidades en el tamaño, la forma y la organización de las células del cuello uterino. Las anomalías que no son cancerosas a menudo se describen como displasia cervical. Después de una prueba de Papanicolaou, sus resultados pueden tardar hasta una semana. 

Las recomendaciones para los exámenes de Papanicolaou varían según la edad,  según las pautas  del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG).

Se recomienda una prueba de Papanicolaou cada tres años para las mujeres de 20 a 29 años y cada cinco años para las mujeres de 30 a 65 años. 

Si ha tenido displasia en el pasado y recibió tratamiento, definitivamente necesitará ser revisado regularmente, posiblemente con más frecuencia de lo que se recomienda para el examen de rutina, en algunos casos con una prueba de Papanicolaou y un  examen colposcópico .

Si tiene menos de 20 años y es sexualmente activo, es una buena idea programar un examen con un ginecólogo o con su pediatra, ya que es posible que también necesite una prueba de Papanicolaou, una evaluación de las enfermedades de transmisión sexual y un plan. para el embarazo o el control de la natalidad. 

Control de la natalidad

Un dispositivo intrauterino (DIU) es un método de control de la natalidad que es colocado en el útero por un médico. La posición del dispositivo evita el embarazo, y los DIU también pueden contener medicamentos espermicidas.

Un análisis sistémico de 16 estudios de investigación que incluyeron 12,482 mujeres concluyó que el cáncer cervical era un tercio menos común en las mujeres que tenían DIU. No está completamente claro por qué ocurre este efecto, pero se cree que está relacionado con la respuesta del sistema inmunitario a los dispositivos intrauterinos.