Prevención del cáncer de colon

Su paso inicial en la prevención del cáncer de colon es hablar con su médico acerca de cuándo debe realizarse una prueba de detección, ya sea con una colonoscopia o con una prueba de deposición en el hogar. Dependiendo de sus factores de riesgo, como su edad y si tiene antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos, su médico determinará cuándo debe comenzar la evaluación. Mantener un peso saludable, hacer ejercicio regularmente, limitar el consumo de carnes rojas y procesadas y evitar el consumo excesivo de alcohol también son formas importantes de reducir el riesgo de esta enfermedad.

Cribado

Las pruebas de detección para la prevención del cáncer de colon apuntan a encontrar irregularidades en el  colon  antes de que se vuelvan cancerosas. 

La mayoría de las personas se encuentran en la categoría de riesgo promedio para el examen de prevención del cáncer de colon y se les recomienda que comiencen a realizar pruebas a los 45 años. Dicho esto, no existe una regla estricta y rápida sobre cuándo comenzar dicho examen. Los síntomas potenciales o los factores de alto riesgo para el cáncer de colon (ver a continuación) pueden provocar una detección temprana. 

Para el individuo de riesgo promedio, se pueden usar pruebas de detección visual para detectar pólipos de colon y cáncer: 

  • Colonoscopia realizada cada 10 años.
  • Colonoscopia por tomografía computarizada (colonoscopia virtual) realizada cada cinco años 
  • Sigmoidoscopia flexible realizada cada cinco años. 

También hay pruebas de heces en el hogar diseñadas para detectar el cáncer de colon cuando está presente. Estas pruebas para detectar cantidades de traza de sangre o arrojar células cancerosas en las heces. Incluyen:

  • Prueba inmunoquímica fecal (FIT) altamente sensible cada año
  • Prueba de sangre fecal oculta a base de guayaco de alta sensibilidad (gFOBT) cada año
  • Prueba de ADN en heces con objetivos múltiples (MT-sDNA) cada tres años

Cualquiera de estos tipos de pruebas se puede usar para detectar el cáncer de colon, y existen ventajas y desventajas en cada una. Lo más importante es que no esperes a buscarlos.

Si cualquier prueba que no sea la colonoscopia tiene resultados irregulares, aún necesitará una colonoscopia para confirmar esos hallazgos (y posiblemente eliminar cualquier pólipo o crecimientos pequeños, si es necesario).

Cribado mayor o de alto riesgo

Si tiene un riesgo elevado o alto de desarrollar cáncer de colon, las pruebas de detección se realizarán con más frecuencia y antes de los 45 años.

De acuerdo con la  American Cancer Society , usted está en la categoría de alto o alto riesgo si cumple con uno o más de los siguientes criterios:

  • Tiene antecedentes familiares de cáncer de colon o ciertos tipos de pólipos
  • Tiene antecedentes personales de cáncer de colon o de ciertos tipos de pólipos.
  • Tiene antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn)
  • Tiene un historial familiar conocido o un síndrome de cáncer de colon hereditario confirmado o sospechado como poliposis adenomatosa familiar (FAP) o síndrome de Lynch (cáncer de colon hereditario sin poliposis o HNPCC)
  • Tiene antecedentes personales de radiación en el área del abdomen o la pelvis para tratar el cáncer previo

Las pautas específicas de detección para individuos con riesgo elevado o alto varían según lo anterior.

Asesoramiento genetico

Las personas que portan mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer de colon hereditario son las más propensas a desarrollar la enfermedad. Si alguien en su familia tiene FAP o  HNPCC , o si usted es de ascendencia judía Ashkenazi, debería considerar seriamente agregar asesoramiento genético a su plan de prevención del cáncer de colon. Es posible que ya se le hayan recomendado las pruebas de detección temprana debido a sus antecedentes, pero los resultados pueden ayudar a perfeccionar una estrategia de prevención.

Cobertura

Obtener una prueba de detección de cáncer de colon puede ser costoso, dependiendo de su cobertura de seguro. Si bien una colonoscopia de detección de bolsillo puede ser costosa, una prueba inmunoquímica fecal anual para detectar la presencia de sangre en las heces suele ser mucho más razonable.

Al final, asegúrese de hablar con su médico para ver si su seguro cubre sus pruebas de detección o, si no tiene  seguro , cómo obtener cobertura. 

Si tiene un riesgo elevado o alto de cáncer de colon, sepa que algunas compañías de seguros requieren pruebas (como los resultados de las pruebas genéticas). Dichas pruebas pueden ser costosas y pueden / no estar cubiertas por su plan, si tiene una.

Peso

La inflamación crónica en el cuerpo puede causar daños en el ADN, que posteriormente pueden conducir al cáncer. 

Si bien la ciencia precisa detrás de este fenómeno de “cáncer desencadenante de inflamación” es compleja y aún se está tratando de eliminar, la reducción de la inflamación en su cuerpo a través de hábitos de vida saludables es un paso proactivo que puede tomar para reducir su riesgo de cáncer y mejorar su salud general.

La obesidad es una condición inherentemente asociada con la inflamación. En los últimos años, los científicos han identificado una proteína inflamatoria, llamada PAR2, en las células de grasa abdominal de las personas con sobrepeso y obesas. Creen que las dietas altas en grasa / azúcar causan cambios en las células del sistema inmunológico que desencadenan la producción de la proteína. Esta respuesta inflamatoria única puede contribuir al aumento de peso al estimular la producción de ciertos ácidos grasos que se encuentran en la grasa abdominal.

Con respecto al cáncer de colon, no solo se ha relacionado la obesidad y el sobrepeso con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon, sino también un aumento de la grasa abdominal (una cintura más grande). Por lo tanto, mantener un peso saludable y evitar el aumento de peso, especialmente alrededor de su cintura, puede ayudar a reducir su riesgo.

Dieta

La dieta puede desempeñar un papel importante en el riesgo de cáncer de colon, para bien o para mal, tanto por su capacidad para influir en la cantidad de inflamación en su cuerpo como en otros. Si bien no puede cambiar su edad o el historial médico de su familia, puede tomar decisiones inteligentes sobre lo que está en su plato.

Presta atención a las grasas que comes

Comer grasas saludables como los aceites de nueces, aceites de lino, aceites de pescado, aceite de oliva y aceite de canola también puede reducir la inflamación. Además, asegúrese de limitar su consumo de carne roja, que contiene altas cantidades de grasa saturada. También puede considerar reducir o reducir su consumo de productos lácteos con toda la grasa, como mantequilla, crema, helado y queso.

Además, limpie la despensa de cualquier alimento procesado hecho con  grasas trans  o aceites hidrogenados o parcialmente hidrogenados. La ingesta excesiva de los aceites vegetales que se encuentran en la mayoría de los alimentos chatarra también puede aumentar la inflamación, incluso si las grasas no están hidrogenadas.

Cocine su carne adecuadamente

Cuando  cocina carne  a altas temperaturas (piense en asar, asar y freír), los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) y las aminas heterocíclicas (HCA) se liberan en los alimentos. Estos dos compuestos tienen carcinógenos conocidos y se han relacionado con una mayor incidencia de cánceres de colon y recto. Los HAP también se pueden encontrar en alimentos curados o ahumados, como el jamón o el tocino.

No tiene que tirar la parrilla de su patio trasero, pero puede ser más saludable cocinar los alimentos a baja temperatura, guisarlos o asar lentamente las proteínas de los animales.

Si decide asar su carne, asegúrese de usar pinzas para voltear la carne en lugar de un tenedor. Perforar la carne hace que la grasa y los jugos caigan sobre las brasas. Esto, a su vez, provoca la formación de carcinógenos que recubren la carne cuando el humo sale de la parrilla.Cocinar carne para reducir los riesgos de cáncer

Añadir fibra a su dieta

Las investigaciones emergentes   sugieren que la fibra, especialmente de los granos integrales, puede ayudar a disminuir el riesgo de cáncer de colon. 

Comience agregando fibra a su dieta a primera hora de la mañana. Pruebe la avena con bayas frescas o congeladas, nueces y una pizca de semillas de lino. O pruebe un cereal de desayuno alto en fibra con al menos 6 gramos o más de fibra por porción.

Por la tarde, coma fruta fresca o seca o coma verduras con hummus en lugar de papas fritas o galletas. Y, finalmente, termine el día agregando una porción extra de verduras a la cena y asegurándose de que su pan sea 100% integral.

Comer el trato real

Puede encontrar casi todos los micronutrientes (piense en minerales, vitaminas) disponibles en forma de píldoras en la actualidad. Sin embargo, no son solo los micronutrientes en los alimentos saludables lo que importa. Es la sinergia de nutrientes, fitoquímicos y antioxidantes, básicamente, los alimentos en su conjunto, lo que ayuda a combatir las células cancerosas.

La forma más segura y económica de obtener todos sus antioxidantes, fitoquímicos y nutrientes es comer los alimentos enteros, naturales y de origen vegetal, en gran parte sin cambios desde el momento en que se recolectaron. Lave las verduras y frutas a fondo, y disfrute de las pieles que también son comestibles (aquí es donde  se guarda la  fibra ). 

Estilo de vida

Es probable que no sea una sorpresa ver estas estrategias en la lista. Use su conexión con el riesgo de cáncer de colon como combustible para un cambio de estilo de vida, si es necesario.

Hacer ejercicio regularmente

La actividad física regular puede reducir la inflamación,  según un estudio de 2017  de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego. Todo lo que necesita son 20 minutos de ejercicio de cuatro a cinco veces por semana, y cualquier forma de actividad moderada a intensa servirá (por ejemplo, caminar enérgicamente, correr, nadar o andar en bicicleta).

Dicho esto, el ejercicio vigoroso puede reducir su riesgo de cáncer de colon incluso más que el ejercicio moderado. Entonces, si ya está haciendo ejercicio regularmente, considere aumentar la intensidad y / o la frecuencia de sus sesiones (bajo la guía de su médico personal). 

Dejar de fumar, reducir el alcohol

Las investigaciones  sugieren que dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol puede reducir su riesgo de desarrollar cáncer de colon. 

Smoking can deplete your body of vitamin C, which is a potent antioxidant. Antioxidants help reduce your colon cancer risk by sweeping out the free radicals (pollution, cellular waste) in your body. 

Likewise, heavy alcohol use can deplete the amount of folate (one of the B vitamins) that you absorb from healthy foods. Folate deficiency has been linked to an increased instance of colon cancer.

Natural Remedies

Few natural remedies or alternative therapies have been found to play a significant role in colon cancer prevention. However, preliminary research suggests that the following substances may help reduce colon cancer risk to some degree.

Vitamin D

High blood levels of vitamin D may be linked to a lower risk of colon cancer, according to a 2010 study. Analyzing data on 1,248 people with colorectal cancer and the same number of healthy individuals, researchers determined that those with the highest levels of vitamin D had a 40 percent reduced risk of colon cancer compared to those with the lowest levels.

Folate

Making sure you consume enough folate (a B vitamin found in foods like spinach, asparagus, and fortified cereals) may lower your risk of colon cancer. The recommended daily intake of folate is 400 mcg for most adults. Pregnant women should consume 600 mcg daily while breastfeeding women should consume 500 mcg daily.

Quercetin

En pruebas de laboratorio en cultivos celulares, los científicos han demostrado que la  quercetina  puede ayudar a detener el crecimiento del cáncer de colon. Lo que es más, un estudio de 672 personas en 2010, basado en la población, encontró que la ingesta dietética de quercetina podría estar relacionada con un menor riesgo de cáncer de colon.

Como quercetina, un antioxidante disponible en forma de suplemento, se encuentra naturalmente en alimentos como las manzanas, las cebollas y las bayas.

El té blanco puede ayudar a inhibir el crecimiento de criptas aberrantes (un precursor del cáncer de colon). También se ha encontrado que el té verde combate el cáncer de colon en investigaciones con animales y en estudios de probeta. Sin embargo, los datos científicos disponibles son insuficientes para concluir que cualquier tipo de té puede prevenir el cáncer de colon en los seres humanos.

Medicamentos Preventivos

Muchas personas se preguntan si tomar ciertos medicamentos puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Por ejemplo, varios estudios sugieren que las personas que usan regularmente aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) tienen un menor riesgo de cáncer de colon. La verdad es que el jurado aún está fuera.

Dado que los AINE pueden causar efectos secundarios graves (incluido el sangrado por irritación estomacal), es importante consultar a su médico antes de tomar estos medicamentos con regularidad. De hecho, la American Cancer Society señala que “los expertos no recomiendan los AINE como estrategia de prevención del cáncer para las personas con un riesgo promedio de desarrollar cáncer colorrectal”.

Si bien algunos estudios han sugerido que las estatinas, medicamentos comúnmente utilizados para tratar los niveles altos de  colesterol LDL , como Lipitor (atorvastatin) y Crestor (rosuvastatin), pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon, otros no han apoyado esta idea. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.