Prevención del Herpes

Mantenerse seguro de herpes genital y herpes labial

Dado que el herpes genital (VHS-2) se transmite sexualmente, las prácticas sexuales seguras pueden hacer mucho para prevenir tanto la infección como la transmisión. El herpes labial, o herpes oral (HSV-1), puede ser más difícil de prevenir, ya que generalmente se contagia por contacto casual, aunque existen estrategias que pueden ayudar. Si ya está infectado con un virus del herpes simple, también puede reducir la frecuencia de las recurrencias sintomáticas.

Si bien se han realizado algunos ensayos prometedores de vacunas contra el herpes , hasta la fecha, ningún ensayo en humanos ha demostrado tener la eficacia suficiente para comercializar una vacuna contra el herpes.

Existen varios métodos para prevenir la transmisión de los tipos 1 y 2 de HSV, así como formas de reducir sus probabilidades de tener una recurrencia si ya tiene la infección. 

Prevención del herpes genital

Es especialmente importante prevenir las infecciones orales o genitales por HSV si tiene una deficiencia inmunológica. Estas condiciones pueden ser más graves si su sistema inmunológico no funciona como debería.

Muchas personas con HSV-2 no tienen síntomas. Si es sexualmente activo, debe tener en cuenta el riesgo y tomar medidas para reducirlo.

Si está embarazada o está pensando en quedarse embarazada, debe estar atento a la prevención de la infección genital por HSV, ya que puede transmitirse a su bebé durante el parto vaginal, lo que podría causar problemas graves. 

Método de barrera

A diferencia de muchas otras  enfermedades de transmisión sexual , el herpes se propaga por contacto de piel a piel en lugar de a través de fluidos corporales. Dado que los  condones  no cubren todas las áreas de la piel potencialmente infecciosa, no pueden detener completamente la propagación del herpes.

El uso sistemático del condón reduce el riesgo de transmisión del herpes de hombres a mujeres en un 96% y de mujeres a hombres en un 65%.10 mejores condones para comprar

Si usted o su pareja tiene herpes, o si no está seguro del estado de la pareja, debe usar los condones correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales, incluso cuando no haya síntomas presentes. 

Cada exposición sexual sin protección aumenta el riesgo de transmisión del herpes, por lo que el uso intermitente de condones no es efectivo en la prevención. Incluso si usa condones, es mejor abstenerse del contacto sexual cuando tiene síntomas prodrómicos y cuando tiene un brote. 

Las barreras también deben usarse para el sexo oral, ya que el herpes genital se puede transmitir a la boca y el herpes oral a los genitales. 

Abstinencia sexual

Una de las formas más importantes de reducir el riesgo de transmisión del herpes es evitar tener relaciones sexuales antes de un brote cuando hay síntomas prodrómicos.

Los síntomas prodrómicos incluyen entumecimiento, dolor u hormigueo en el área genital, y ocurren unos días antes de que aparezcan las lesiones recurrentes.

Usted es más contagioso durante la fase prodrómica cuando el virus se reproduce, aumenta en cantidad, deja su ubicación inactiva (en reposo) y entra en otras áreas del cuerpo (un proceso conocido como eliminación viral). 

El virus del herpes se encuentra en las llagas abiertas y las ampollas, por lo que es mejor abstenerse del contacto sexual, incluso con un condón, cuando hay lesiones activas presentes.

Si bien necesita usar condones para prevenir la propagación de la infección, incluso durante intervalos asintomáticos, se recomienda abstenerse de tener relaciones sexuales cuando hay lesiones presentes. 

Prevención del herpes labial

Es muy fácil transmitir el virus que causa el herpes labial e infectarse usted mismo. Sin embargo, saber esto puede recordarle que piense dos veces acerca de algunas prácticas comunes que pueden ponerlo a usted (oa otros) en riesgo.

Los besos pueden propagar el herpes labial, incluso cuando las lesiones no están presentes. Así también, cualquier objeto que entre en contacto con una llaga puede hacerlo.

Una de las mejores maneras de evitar el herpes oral es evitar compartir tazas, utensilios, pintalabios, bálsamos para los labios, cepillos de dientes, pipas, cachimbas, cigarrillos, cigarrillos electrónicos o cualquier otro elemento que entre en su boca y toque sus labios.

El herpes labial también puede ser causado por el HSV tipo 2 como resultado del sexo oral. Si usted o su pareja contraen herpes labial o herpes genital, es importante saber que el sexo oral puede propagar una infección de herpes genital a la boca y el herpes oral a las áreas genitales.

La propagación de la infección puede ocurrir ya sea que las llagas sean visibles o no, por lo que debe tomar precauciones incluso cuando no tenga síntomas. 

Cold sores are likely to recur if you have already been infected. Some preventative methods include avoiding mouth trauma, avoiding sunburns (use sunscreen and lip balm when you are out in the sun), and avoiding excessive stress, as these can all make it more likely for a cold sore to recur. 

Prescriptions 

Prescription medication can be used to prevent genital herpes outbreaks. While the use of these drugs to prevent oral herpes recurrence is rare, your doctor may write you a prescription if your infections tend to be severe, frequent, or excessively painful.

There are three antiviral medications that help prevent outbreaks, Valtrex (valacyclovir), Zovirax (acyclovir), and Famvir (famciclovir). 

Las personas que tienen herpes recurrente pueden usar los mismos medicamentos que se recomiendan para los brotes sintomáticos cuando se presenta un hormigueo característico y dolor. En estas situaciones, el curso de medicamentos se inicia de inmediato para evitar o reducir la gravedad de un episodio.

La terapia de supresión , que involucra el uso diario de antivirales para prevenir la reaparición de un brote, puede reducir los síntomas y la cantidad de derrames virales. Esto puede ser muy útil, especialmente en combinación con el uso confiable de condones.

Si su pareja tiene herpes pero usted no, es posible que pueda reducir su riesgo al tomar un antiviral antes de tener relaciones sexuales. La estrategia, conocida como profilaxis previa a la exposición (PrEP), puede ser apropiada si su pareja tiene brotes frecuentes o su sistema inmunológico está debilitado por el VIH u otras causas.

Si usted es un adulto, los síntomas del herpes suelen ser bastante manejables y rara vez causan complicaciones. Sin embargo, el herpes puede ser muy peligroso si se transmite a un bebé en crecimiento durante el embarazo.

Si tiene herpes genital y está embarazada, o si tiene relaciones sexuales con alguien que está embarazada o planea quedarse embarazada, hable con su médico sobre cómo manejar los riesgos. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.