Prevención y tratamiento del estreñimiento.

El estreñimiento es un síntoma común para los pacientes cerca del final de la vida. El estreñimiento puede tener un impacto significativo en la calidad de vida, por lo que prevenirlo y tratarlo es importante.

Prevenir el estreñimiento

Es mejor prevenir el estreñimiento siempre que sea posible. Los profesionales de cuidados paliativos y de cuidados paliativos están capacitados para preguntar acerca de los movimientos intestinales con frecuencia y es esencial para ser honestos con sus respuestas.

La prevención del estreñimiento dependerá del riesgo de estreñimiento. Por ejemplo, un paciente que tiene cáncer abdominal, diabetes y toma analgésicos opioides regulares tiene un riesgo extremadamente alto de estreñimiento. Esto se debe a que los tumores abdominales pueden comprimir u obstruir el intestino, la diabetes daña las fibras sensoriales y retrasa la motilidad intestinal (movimiento), y los opioides disminuyen la motilidad intestinal y aumentan el tono del esfínter anal . La prevención para este paciente sería más agresiva que un paciente que solo tiene, por ejemplo, demencia.

La prevención se centra en la ingesta adecuada de líquidos, una dieta adecuada y la actividad (ser activo motiva los intestinos).

Los líquidos, la alimentación adecuada y el ejercicio son herramientas de prevención

Estas son a menudo cosas difíciles de aumentar en una persona con una enfermedad terminal, pero incluso un pequeño aumento en la ingesta de líquidos puede ser beneficioso. Aumentar la ingesta de alimentos puede causar más incomodidad y no debe ser forzado, pero alentarlo con delicadeza puede ser útil. El aumento de la actividad, incluso si se trata de una serie de ejercicios de movimiento por parte de un auxiliar de salud o fisioterapeuta, puede ser muy eficaz.

Se pueden usar ablandadores de heces para mantenerlas suaves, lo que hace que sean más fáciles de pasar. Los ablandadores de heces, como el sen, son particularmente importantes para los pacientes que reciben tratamiento con opioides.

Tratamiento del estreñimiento

Cuando la prevención no es suficiente y el paciente sufre de estreñimiento, es importante comenzar el tratamiento de inmediato. Los laxantes se usan generalmente para tratar el estreñimiento y se clasifican por sus acciones.

Laxantes a granel. Los laxantes a granel proporcionan volumen a los intestinos para aumentar la cantidad de heces, estimulando a los intestinos a moverse. La fibra dietética es un ejemplo de un laxante a granel. Los laxantes a granel pueden no ser la respuesta para muchos pacientes de cuidados paliativos y de cuidados paliativos porque requieren una gran cantidad de líquidos para ser eficaces. Si un paciente no puede mantener una ingesta adecuada de líquidos, los laxantes en volumen pueden causar más molestias y aumentar el problema. Los laxantes a granel también pueden causar gases y distensión abdominal.

Laxantes lubricantes. Los laxantes lubricantes ablandan las heces y lubrican la superficie de las heces, lo que facilita el paso. El aceite minerales el tipo más común de laxantes lubricantes. El aceite mineral no se recomienda para pacientes con riesgo de aspiración o para aquellos que toman docusate (Colace).

Surfactante / Laxantes Detergentes. Estos laxantes, también llamados comúnmente ablandadores de heces, reducen la tensión superficial, lo que aumenta la absorción de agua y grasas en las heces secas. Docusate, sen y aceite de ricino son ejemplos.

Laxantes osmóticos. Los laxantes osmóticos son esencialmente azúcares que no pueden ser digeridos por el cuerpo y tienen un efecto osmótico en los intestinos. La lactulosa y el sorbitol son formas líquidas de laxantes osmóticos y suelen ser bastante eficaces. El sabor dulce de estos medicamentos es un inconveniente para muchos pacientes y pueden causar hinchazón y gases. Se pueden mezclar con jugo, té, agua u otro líquido para reducir la dulzura.

Los supositorios de glicerina son otro ejemplo de laxantes osmóticos. Los supositorios de glicerina pueden no ser tan efectivos como otros métodos en pacientes crónicamente enfermos o ancianos.

Laxantes salinos: la leche de magnesia es quizás la forma más común de este tipo de laxante. Los laxantes salinos aumentan las secreciones gástricas, pancreáticas y del intestino delgado y la motilidad intestinal. Este medicamento puede causar calambres severos y molestias y generalmente se usa como último recurso para pacientes con enfermedades crónicas.

Supositorios y enemas: Algunos laxantes están disponibles en forma de supositorio, lo que significa que se insertan directamente en el recto. Si bien la idea de usar medicación rectal puede ser desagradable para los pacientes y los cuidadores pueden encogerse al tener que insertarlos, los supositorios suelen ser rápidos y eficaces. Bisacodyl (Dulcolax) es un estimulante intestinal que actúa directamente en el colon para inducir la peristalsis. Debido a que es un estimulante, los cólicos son un efecto secundario común. Dulcolax no siempre se recomienda para pacientes con cáncer y pacientes con enfermedad hepática debido a su necesidad de metabolizarse o descomponerse en el hígado.

Los enemas están destinados a ser utilizados con poca frecuencia y como último recurso en pacientes con estreñimiento severo. Los enemas salinos (Fleet Enema) aflojan las heces y estimulan  el movimiento intestinal . Si se usan con frecuencia, pueden causar desequilibrios metabólicos, como hipocalcemia (una disminución en los niveles de calcio en la sangre) e hiperfosfatemia (un aumento en los niveles de fosfato en la sangre).

Los enemas de retención de aceite pueden ser útiles en los pacientes afectados, lo que significa que las heces son tan grandes y duras que obstruyen el colon. Si un paciente puede retener un enema de aceite durante la noche, se puede intentar antes de que un enfermero los afecte manualmente. Un ejemplo de un enema de retención de aceite es un enema de leche y melaza.

Dis-impacción: si un paciente se ve afectado y los laxantes, los supositorios y los enemas no funcionan o no se recomiendan, es posible que una enfermera necesite disecarlos. Este es un procedimiento incómodo en el que la enfermera debe insertar su dedo en el recto para aflojar y extraer las heces. Puede que te avergüences de leer sobre su procedimiento. Tenga la seguridad de que la impacción solo se realiza cuando es clínicamente necesario. Debido a que es incómodo y potencialmente muy doloroso, los pacientes deben ser premedicados con un analgésico opioide y quizás un ansiolítico, como el lorazepam.

El estreñimiento es un síntoma angustiante que afecta dramáticamente la calidad de vida. Es importante mantener informado a su proveedor de atención médica acerca de sus evacuaciones intestinales o las de su paciente y alertarlos sobre cualquier cambio en los patrones de evacuaciones.