Cómo prevenir el embarazo con las opciones anticonceptivas correctas

Varios factores entran en juego al decidir qué método de control denatalidad es mejor para usted para prevenir el embarazo. Antes de decidir sobre un método de control de la natalidad, se debe tener en cuenta su salud general, la edad, la frecuencia de las relaciones sexuales, la cantidad de parejas que tiene y si desea tener hijos en el futuro.

La píldora

La píldora es el primer anticonceptivo que la mayoría de las mujeres piensan cuando consideran el control de la natalidad. Hoy en día, la píldora está disponible como anticonceptivos orales combinados (AOC) que contienen estrógeno y progestina o en píldoras de progestágeno solo (POP).

Los AOC funcionan al suprimir la ovulación y pueden hacer que los períodos sean más regulares. Según un informe del consumidor de la FDA , también ofrecen un efecto protector contra la enfermedad inflamatoria pélvica(EPI), así como contra los cánceres de ovario y endometrio . Estas píldoras se consideran seguras para la mayoría de las mujeres; sin embargo, las mujeres que fuman y tienen más de 35 años o que tienen antecedentes familiares importantes de enfermedades cardíacas no deben usar anticonceptivos orales debido a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Las mujeres con antecedentes médicos de coágulos de sangre o cáncer de mama o endometrio tampoco deben usar anticonceptivos orales combinados. Los posibles efectos secundarios que pueden desaparecer después de unos pocos meses incluyen náuseas, dolor de cabeza, sensibilidad en los senos, aumento de peso, sangrado irregular y depresión.

Los COP funcionan reduciendo y espesando el moco cervical para evitar que los espermatozoides lleguen al óvulo y evitando el engrosamiento del revestimiento uterino para evitar la implantación de un óvulo fertilizado. Debido a que estas píldoras no contienen estrógeno, el riesgo de coágulos de sangre no está presente como con los anticonceptivos orales combinados.

Este tipo de píldora anticonceptiva es una buena opción para las mujeres que no pueden tomar estrógeno porque están amamantando o debido a dolores de cabeza o problemas de presión arterial alta asociados con el estrógeno. La píldora de sólo progestina puede causar cambios menstruales, aumento de peso y sensibilidad en los senos.

Progestinas inyectables

El embarazo se puede prevenir hasta tres meses mediante la inyección de Depo-Provera. Depo-Provera previene el embarazo al inhibir la ovulación, cambiando el moco cervical para evitar que el esperma alcance un óvulo y cambiando el revestimiento uterino para que el óvulo fertilizado no pueda implantarse.

Este método es extremadamente efectivo ya que todo lo que se requiere de una mujer es regresar a su proveedor de atención médica para recibir una inyección cada tres meses. Los beneficios y los efectos secundarios de Depo-Provera son similares a los de las píldoras de progestágeno solo.

Dispositivos intrauterinos (DIU)

El DIU ha experimentado cierta mala publicidad en el pasado cuando el Escudo Dalkon se asoció con una alta incidencia de infecciones pélvicas, infertilidad y algunas muertes. Sin embargo, los DIU de hoy tienen una de las tasas de fracaso más bajas de todos los métodos anticonceptivos.

Un DIU es un dispositivo en forma de T que se inserta en el útero por un profesional de la salud. Hay dos tipos de DIU disponibles, el Paragard T 380A, que protege contra el embarazo durante 10 años, y el Progestasert Progesterone T, que debe reemplazarse cada año. El DIU es una opción adecuada para aquellos en relaciones monógamas a largo plazo que no tienen un alto riesgo de enfermedades o infecciones de transmisión sexual.

La esponja

La esponja actúa liberando gel espermicida sobre el moco vaginal, mientras que la esponja forma una barrera para matar o inmovilizar el esperma antes de que pueda llegar al cuello uterino y entrar al útero. La esponja se puede insertar varias horas antes del coito y se puede dejar en su lugar hasta 12 horas después del sexo.

No es necesario reemplazarlo si se repiten las relaciones sexuales. Las mujeres que son alérgicas al nonoxynol-9 o que han tenido el síndrome de shock tóxico no deben usar la esponja.

Diafragma

El diafragma está disponible con receta médica y es dimensionado por un profesional de la salud para garantizar un ajuste adecuado. El diafragma funciona al cubrir el cuello uterino con un disco de goma en forma de cúpula con un borde flexible para evitar que el esperma entre en el útero. Se aplica un espermicida al diafragma antes de la inserción para matar el esperma.

El diafragma se puede dejar en su lugar por seis horas. Para relaciones sexuales repetidas o relaciones sexuales después de seis horas, se debe insertar espermicida en la vagina mientras el diafragma aún está en su lugar. Los diafragmas nunca se deben dejar en más de 24 horas debido al riesgo de síndrome de shock tóxico (SST).

Capuchón cervical

The cervical cap is similar to the diaphragm. It is a soft rubber cup with a rounded rim and is sized to fit by a healthcare professional, tightly around the cervix. Like the diaphragm, spermicide is required with the cervical cap.

It protects against pregnancy for 48 hours and for multiple acts of sexual intercourse during this time. Prolonged use (over 48 hours) may increase the risk of TSS and can produce a foul odor or discharge.

Vaginal Spermicides

Vaginal spermicides are available over the counter in the form of cream, jelly, foam, film, vaginal suppository or tablets. These products contain a sperm-killing chemical. There is a debate about the effectiveness of using vaginal spermicides alone but it is thought that they have a failure rate of approximately 21 percent per year.

Las mujeres que eligen este método anticonceptivo deben asegurarse de seguir exactamente las instrucciones del paquete, ya que cada producto es diferente. Permita que el espermicida permanezca en la vagina durante seis a ocho horas después de la relación sexual y no haga duchas vaginales ni enjuague la vagina durante este tiempo para asegurarse de que todos los espermatozoides mueran.

Estar consciente de su fertilidad es otra forma de reducir las posibilidades de quedar embarazada. La planificación familiar natural es el único método aceptado por algunas religiones y requiere atención extrema y una pareja altamente motivada para que tenga éxito. Funciona al  no  tener relaciones sexuales en los días en que es más probable que ovule. Estos métodos estiman la fertilidad de una mujer basándose en los cambios en el moco cervical o en la temperatura corporal.

Retirada

La efectividad de la abstinencia depende de la capacidad del hombre para retirar su pene de la vagina antes de que eyacule. Este método no garantiza que el esperma pre-eyaculatorio no se haya liberado en la vagina y no brinda protección contra el VIH, las enfermedades de transmisión sexual o las infecciones.

Método de la amenorrea de la lactancia (LAM)

Las mujeres que están amamantando exclusivamente pueden estar protegidas contra el embarazo hasta seis meses después del parto si su período no ha regresado. Este método es altamente efectivo cuando se usa correctamente.

LAM actúa evitando que se libere un óvulo de su ovario. Una vez que comience a alimentar a su bebé con alimentos que no sean leche materna o cuando regrese su período, debe elegir otro método de control de la natalidad.

Esterilización quirúrgica

Cuando esté seguro de que sus días de embarazo han terminado, la esterilización es una opción que puede considerarse. Cualquiera de las parejas puede elegir la esterilización quirúrgica: ligadura de trompas para la mujer o vasectomía para el hombre.

Es importante que no considere esto como un medio temporal de anticoncepción que puede revertirse si cambia de opinión. La reversión de la esterilización es una cirugía mayor que a menudo no tiene éxito.

Anticoncepción de emergencia

La anticoncepción de emergencia funciona al prevenir el embarazo a las pocas horas o días de tener relaciones sexuales sin protección. Los métodos utilizados para  la anticoncepción de emergencia  incluyen anticonceptivosorales combinados, píldoras de progestágeno solo e inserción de un DIU.

Cuando ocurre el embarazo no planificado

Cuando los métodos de control de la natalidad se practican con fidelidad, la mayoría de los métodos anticonceptivos son altamente efectivos contra un embarazo no planificado. Sin embargo, a veces otros factores entran en juego y la anticoncepción falla.

Si se enfrenta a un embarazo no planificado, deberá tomar una decisión sobre cómo procederá. ¿Elegirás aborto, adopción o crianza? Es una decisión que nadie puede tomar por usted y con la que tendrá que convivir por el resto de su vida. Asegúrese de elegir lo que se siente bien para usted y no se deje influenciar por los sentimientos de los demás.

Un mensaje importante sobre los condones

Los condones siempre deben usarse, además de cualquier otro método de control de la natalidad, por cualquier persona que no tenga una relación monógama a largo plazo. Se debe tener cuidado de no usar lubricantes a base de aceite (vaselina, lociones o aceite para bebé) con condones de látex o de piel de cordero, ya que pueden debilitar el material.

Las mujeres de hoy tienen la opción de usar el condón masculino tradicional o el condón femenino. El condón Reality está aprobado por la FDA y tiene una forma similar al condón masculino.

El extremo cerrado tiene un anillo flexible que se inserta en la vagina, hasta ocho horas antes de las relaciones sexuales, mientras que el extremo abierto permanece parcialmente fuera de la vagina. El condón femenino nunca debe usarse al mismo tiempo que su pareja usa un condón masculino.

Los condones, ya sean masculinos o femeninos, están destinados para un solo uso y nunca deben reutilizarse. Si el costo de los condones es un problema para usted, visite su clínica local de planificación familiar. Muchas clínicas de planificación familiar le darán felizmente tantos condones como necesite.

No te dejes engañar

Tal vez haya escuchado que no puede quedar embarazada en su  período  o si no tiene un orgasmo o si su pareja se retira antes de la eyaculación. Esto no es verdad. Tal vez alguien le haya dicho que las duchas lavarán el esperma antes de que pueda ocurrir el embarazo. La ducha no solo no funciona para prevenir el embarazo, sino que también puede provocar una enfermedad inflamatoria pélvica y aumentar el riesgo de otras enfermedades de  transmisión sexual  e infecciones.

No se deje engañar: el único método 100 por ciento efectivo para prevenir el embarazo es la abstinencia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.