Prevención de la anafilaxia

La anafilaxia es una afección potencialmente mortal y experimentarla puede ser aterradora. Si ha tenido esta experiencia, es probable que desee evitar que vuelva a suceder en el futuro.

Saber qué desencadenó su anafilaxia es útil para la prevención. Si no lo sabe, identificar la causa será crucial para ayudarlo a evitar futuros episodios.

Identificando disparadores

Según la investigación, las alergias basadas en alimentos son la causa más común de anafilaxis. Esto incluye cacahuetes, pescados y mariscos, nueces de árbol y leche de vaca. Sin embargo, la sensibilidad a cualquier sustancia podría desencadenar una respuesta anafiláctica. Otros desencadenantes comunes incluyen medicamentos como la penicilina y las picaduras de insectos.

Pruebas de alergia

Si no sabe qué desencadenó su anafilaxis, es probable que se le remita a un médico que se especialice en alergias e inmunología. Este médico puede usar pruebas de rasguño en la piel o análisis de sangre para determinar las sustancias a las que es sensible. Si toma medicamentos antihistamínicos , deberá suspenderlos durante un período de tiempo antes de realizar estas pruebas. Las pruebas cutáneas deben realizarse al menos cuatro semanas después de un episodio anafiláctico para evitar resultados falsos negativos. 

Si las pruebas de alergia resultan negativas, es posible que haya experimentado lo que los profesionales médicos llaman anafilaxis idiopática. En este caso, su médico puede optar por realizar más pruebas y debe discutir con usted las formas de prevenir futuros episodios.

También existe una condición poco conocida llamada anafilaxia inducida por el ejercicio. Sin embargo, esta condición a menudo involucra un co-activador, por lo que las pruebas de alergia son una parte importante del diagnóstico y manejo de este tipo de anafilaxia.

Evitando los disparadores

Una vez que sepa qué desencadenó su anafilaxia, querrá evitar esta sustancia tanto como sea posible. Si bien puede ser lo suficientemente fácil como para evitar una alergia a los mariscos, puede ser más difícil evitar una alergia al maní. Deberá leer las etiquetas de su comida y practicar con cautela antes de comer cualquier cosa, especialmente cuando salga a comer.

Si una picadura de insecto provocó su anafilaxia, querrá usar ropa protectora cuando esté al aire libre: camisas de manga larga, pantalones largos y calzado adecuado. No tome bebidas azucaradas al aire libre ya que atraen insectos. Use una tapa cuando tome bebidas.

Si un medicamento desencadenó su anafilaxia, será crucial que informe a los profesionales médicos y miembros de su familia sobre esta alergia para que se puedan evitar los medicamentos en el futuro.

Pulseras de alerta médica 

Es importante, especialmente en el caso de los niños, que los maestros de escuela, los amigos y cualquier persona que cuide a su hijo estén al tanto de su alergia.

Las pulseras de alerta médica son una herramienta útil tanto para niños como para adultos. Por ejemplo, si estuvo involucrado en un accidente y quedó inconsciente, un brazalete de alerta médica podría notificar a los profesionales médicos de una alergia a los medicamentos. Si no pudo hablar debido a la inflamación de la lengua o la respiración sibilante durante un episodio anafiláctico, un brazalete de alerta médica puede indicar a los profesionales médicos y transeúntes de su necesidad de adrenalina .

Las pulseras de alerta médica también pueden contener información valiosa sobre los números de contacto de emergencia de sus seres queridos.

Gestionar condiciones subyacentes

Si tiene afecciones médicas subyacentes, como enfermedad cardíaca o asma , querrá trabajar con su médico para controlar estas enfermedades lo mejor que pueda, ya que podrían aumentar su riesgo de complicaciones o muerte en caso de anafilaxia.

También se debe tener en cuenta que algunos medicamentos pueden interferir con la efectividad de la epinefrina, por lo que querrá hablar con cualquier médico con el que esté trabajando y con su farmacéutico sobre cualquier medicamento que esté usando actualmente y antes de comenzar a tomar cualquier medicamento nuevo.

Inmunoterapia

Es posible que no esté familiarizado con el término inmunoterapia, pero es casi seguro que ha oído hablar de vacunas contra la alergia . Hacer referencia a este tratamiento como una inyección contra la alergia ya no es del todo precisa, ya que ahora puede recibir este tratamiento por vía sublingual como un medicamento o gotas debajo de la lengua.

La inmunoterapia consiste en administrarle pequeñas cantidades de la sustancia a la que usted es alérgico durante un período de tiempo significativo para disminuir la sensibilidad del sistema inmunitario a esta sustancia. Debido a que su exposición a la sustancia aumenta su riesgo de otra reacción anafiláctica, generalmente se administra en el consultorio del médico para que pueda ser monitoreado y tratado si es necesario. Sin embargo, la sustancia se administra en cantidades muy pequeñas y las reacciones rara vez ocurren.

La inmunoterapia se usa con adultos y niños para tratar las alergias. Las versiones sublinguales son cada vez más comunes en niños pequeños que no pueden tolerar las inyecciones. Puede ser un proceso lento, pero eficaz para el manejo a largo plazo, la reducción de los síntomas y, a veces, incluso para curar muchas alergias.

La inmunoterapia no está disponible para todos los tipos de alergias, pero se está convirtiendo en una opción para más y más personas. Cuando es una opción, casi siempre se recomienda prevenir la anafilaxis. Debería discutir esta opción con su médico para averiguar si es adecuada para usted.

Planificación

Si ha experimentado un episodio de anafilaxia, probablemente le recetarán un autoinyector de epinefrina. Es importante llevar esto con usted en todo momento y que tanto usted como sus seres queridos estén capacitados para su uso.

Es posible que deba mantener varios autoinyectores alrededor de la casa, en su automóvil o en su bolso si es posible. Dado que actualmente los autoinyectores de epinefrina en los Estados Unidos pueden ser costosos, es posible que no tenga esta opción. Sea cual sea su situación, es importante que tenga acceso a al menos uno de estos medicamentos para salvar vidas en caso de un episodio.

Usted querrá desarrollar un plan con su médico y su familia sobre qué hacer si tiene anafilaxis. Esto puede incluir enseñar a sus amigos y familiares a reconocer los síntomas como sibilancias, hinchazón de las manos y la cara, o una erupción. Su familia también necesita saber dónde encontrar y cómo usar su inyección de epinefrina si es necesario.

En el caso de los niños, estas instrucciones deberán darse a las niñeras y los maestros de las escuelas, así como a cualquier persona que cuide de su hijo mientras usted no esté.

Siempre llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana si experimenta síntomas de anafilaxia, incluso si tiene epinefrina. Incluso si siente que sus síntomas han disminuido, pueden empeorar repentinamente. Si bien es poco probable, debe ser supervisado en una sala de emergencia por un período de tiempo en caso de que esto ocurra.