Seguridad alimentaria y cómo prevenir la intoxicación alimentaria

Los padres a menudo sospechan intoxicación por alimentos cada vez que sus hijos tienen diarrea y vómitos.

Afortunadamente, la intoxicación por alimentos no ocurre con tanta frecuencia, ya que la mayoría de los casos de diarrea y vómitos en los niños son causados ​​por infecciones virales simples que los niños reciben en la guardería o la escuela.

Sin embargo, la intoxicación alimentaria es común, ya que los CDC estiman que hay aproximadamente 76 millones de casos de intoxicación alimentaria en los Estados Unidos cada año. Aunque la mayoría de estos casos son leves, aproximadamente 325,000 personas con intoxicación alimentaria son hospitalizadas y 5,000 mueren cada año.

Dado que los niños pequeños se encuentran entre los grupos con mayor riesgo de contraer casos graves e incluso mortales de intoxicación alimentaria, es importante que los padres aprendan a reconocerlos y prevenirlos.

Síntomas de intoxicación alimentaria

Los síntomas de la intoxicación alimentaria pueden variar según lo que los desencadena, pero por lo general incluyen vómitos, diarrea, náuseas y calambres abdominales.

Otros síntomas, como cuando alguien tiene una infección por E. coli O157, pueden incluir diarrea con sangre y complicaciones como el síndrome urémico hemolítico (SUH) o fiebre  cuando tienen salmonelosis (una infección por Salmonella ).

Las toxinas, como el botulismo, pueden causar síntomas neurotóxicos fatales, como visión doble, y problemas para tragar, hablar y respirar.

Dependiendo de la causa , los síntomas de la intoxicación alimentaria pueden ocurrir unas pocas horas o unos días después de comer un alimento contaminado.

Diagnóstico de intoxicación alimentaria

La intoxicación por alimentos a menudo es difícil de diagnosticar porque puede ser causada por muchas cosas diferentes, incluidos virus, bacterias, parásitos y toxinas, como:

  • Campylobacter
  • Salmonela
  • E. coli O157
  • Virus tipo norwalk
  • Shigella
  • Hepatitis A
  • Giardia lamblia
  • Cryptosporidia
  • Clostridium botulinum , que produce la toxina botulínica que causa el botulismo
  • Listeria
  • Staphylococcus aureus , que produce una enterotoxina estafilocócica
  • Vibrio vulnificus

Además de buscar un patrón de síntomas, como todos los miembros de la familia se enfermaron unas horas después de comer en el mismo restaurante, los cultivos de heces a veces pueden ayudar a identificar el parásito o la bacteria que causa los síntomas de intoxicación alimentaria. Las pruebas en las heces también pueden identificar toxinas y virus bacterianos.

No es sorprendente que muchas personas tengan intoxicación alimentaria y nunca lo sepan.

Tratamientos de intoxicación alimentaria

Al igual que los vómitos y la diarrea provocados por un virus estomacal, los tratamientos de intoxicación alimenticia suelen estar dirigidos a prevenir la deshidratación .

Los antibióticos generalmente no son necesarios ni útiles para la mayoría de los casos de intoxicación alimentaria, aunque para algunas infecciones graves, como la shigelosis (una infección por Shigella) y la intoxicación alimentaria causada por parásitos, el tratamiento es necesario. Consulte a su pediatra si cree que su hijo tiene una intoxicación alimentaria, especialmente si tiene diarrea con sangre, fiebre alta, signos de deshidratación o si no está mejorando rápidamente por sí mismo.

Prevención de la intoxicación alimentaria

Dado que la intoxicación por alimentos a menudo es difícil de reconocer y hay pocos tratamientos disponibles, es mejor tratar de prevenir la intoxicación por alimentos en primer lugar.

Estos consejos de seguridad alimentaria pueden ayudarlo a mantener a sus hijos saludables y seguros de sus alimentos:

  • Lávese bien las manos antes de preparar y servir la comida de su hijo.
  • Cocine bien los alimentos antes de dárselos a sus hijos, especialmente carne, pollo y huevos.
  • Separe los alimentos y los utensilios cuando prepare, sirva y almacene las comidas de su hijo, para que no se contaminen con gérmenes y limpie los utensilios y las superficies con agua caliente y jabón.
  • Enfríe los alimentos sobrantes lo antes posible y luego de unas pocas horas de cocinar o servir, asegúrese de configurar su refrigerador a no más de 40 grados F y su congelador a 0 F o menos.
  • Limpie todas las frutas y verduras antes de servirlas a su hijo.
  • Evite la leche no pasteurizada (leche cruda ) y los jugos.
  • Lea acerca de los recordatorios y alertas de la FDA para encontrar alimentos contaminados que pueda tener en su hogar.
  • Deseche los alimentos que cree que están contaminados o han pasado su fecha de vencimiento, incluso si no están mohosos y no tienen olor, ya que no siempre se puede saber cuándo un alimento está contaminado.

Lo que necesitas saber

  • Casi todos los alimentos pueden contaminarse y causar intoxicación, pero ciertos alimentos se consideran de alto riesgo, como la leche no pasteurizada y otros productos lácteos, carnes y aves poco cocidas, mariscos crudos y ensaladas preparadas con delicatessen, como la ensalada de huevo, la ensalada de papas y ensaladas de pollo
  • Los alimentos se contaminan y causan intoxicación por los alimentos de muchas maneras, incluso cuando se cultivan con agua contaminada, se procesan o enlatan de manera inadecuada, se cocinan mal, se contaminan de forma cruzada durante la preparación o cuando una persona enferma prepara la comida sin lavarse las manos adecuadamente.
  • Por lo general, no puede saber si un alimento es “malo” o si va a enfermar a su hijo por su olor o color. Muchos alimentos contaminados se ven y huelen normales.
  • La miel puede ser una fuente de las esporas de Clostridium botulinum que causan el botulismo, por lo que se supone que no debe dar miel a bebés menores de 12 meses de edad.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.