Consejos de prevención para las úlceras por presión en la demencia

Con frecuencia llamadas llagas de cama, úlceras de decúbito o úlceras por presión, las úlceras por presión son áreas de la piel dañada que resultan de demasiada presión o peso en el área. El daño puede estar en la superficie o profundizarse, incluso en el músculo y el hueso.

Las áreas del cuerpo que corren un riesgo particular de sufrir una ruptura de la piel incluyen glúteos, coxis, talones, tobillos, omóplatos, espalda y lados de la cabeza, las orejas, los codos y las caderas.

Hay diferentes etapas de las úlceras por presión que van desde la etapa 1, que es un área enrojecida, hasta la etapa 4 donde el músculo, tendón o hueso es visible. Las áreas de presión también se pueden clasificar como inestables, donde no se puede saber qué tan profunda es la lesión del tejido, o como una lesión profunda del tejido donde hay una zona violeta con forma de moretón o una ampolla de sangre que cubre el tejido que se siente “blando” o más cálido En comparación con la piel que lo rodea. 

¿Por qué se desarrollan las úlceras por presión?

Las úlceras por presión a menudo se desarrollan como resultado de la movilidad limitada, la mala nutrición y las enfermedades. En la demencia tardía, el funcionamiento físico se ve afectado y la capacidad de moverse disminuye. Por lo tanto, la persona puede permanecer en la misma posición durante mucho tiempo, ya sea en la cama o sentada en una silla, ejerciendo demasiada presión en ciertas partes del cuerpo y aumentando el riesgo de úlceras por presión.

Riesgos de las úlceras por presión

Varias condiciones de salud colocan a las personas en mayor riesgo de úlceras por presión. Los asilos de ancianos y otros centros de atención utilizan herramientas como la Escala de Evaluación de Riesgos de Braden para ayudar a identificar a los residentes con mayor riesgo de problemas de la piel. Estos tipos de escalas le proporcionan un número que cuantifica el nivel de riesgo para cada persona, y ese nivel de riesgo debe desencadenar múltiples intervenciones preventivas.

Sin embargo, también puede revisar los riesgos a continuación que los investigadores han identificado como vinculados a un mayor riesgo de lesión cutánea.

  • Demencia
  • Movilidad física limitada
  • Agitación e inquietud.
  • Hospitalización
  • Incontinencia
  • Confusión
  • Disminución de la capacidad para comunicarse.
  • Dolor
  • Enfermedad cardiovascular
  • Neumonía
  • De fumar
  • Exceso de peso
  • Sensación disminuida
  • Pérdida de peso
  • Enfermedades en etapa terminal

¿Qué hay de malo en las llagas por presión?

Las úlceras por presión pueden causar un dolor significativo, y el tejido eventualmente puede morir y requerir la extirpación, como la amputación. La sepsis , una infección sistémica que amenaza la vida, también puede desarrollarse en las úlceras por presión. Las úlceras por presión se han correlacionado con un mayor riesgo de depresión y también con la muerte.

Debido a la posibilidad de que las úlceras por presión afecten la calidad de vida y la salud en general, se identificaron las úlceras por presión, entre otros factores, como una medida importante de la calidad entre los hogares de ancianos. Una forma de evaluar la calidad de la atención que brinda un centro es el porcentaje de residentes con úlceras por presión (y específicamente aquellos que se desarrollaron en la instalación en lugar de los que estaban presentes antes de que la persona viniera a la instalación).

Prevención en la demencia

Preservar la dignidad en las personas con demencia de personas con demencia, incluidos miembros de la familia, amigos y cuidadores remunerados, como enfermeras de atención médica domiciliaria o personal de hogares de ancianos, deben estar atentos para prevenir las úlceras por presión. Las medidas preventivas pueden incluir:

Evaluaciones regulares de la piel

Inspeccione visualmente la piel, especialmente sobre puntos de presión de alto riesgo como tacones, coxis y glúteos en un horario regular. Un buen momento para hacer esto es cuando ayude a la persona a bañarse. Programar el baño y la evaluación de la piel en el calendario es útil para asegurarse de que esto no se olvide.

Tacones flotantes sobre una almohada

Coloque una almohada debajo de las pantorrillas, no de las rodillas, de modo que los talones de la persona “floten” en el aire en lugar de descansar directamente sobre el colchón de la cama.

Cuna de pie

Este es un dispositivo similar a una carpa que evita que las sábanas y las mantas descansen directamente sobre los pies de la persona que está acostada en la cama.

Espuma en el extremo de la cama

Coloque espuma protectora para que los pies descansen, en lugar de simplemente permitirles descansar sobre el colchón.

Cambio de posición regular y desplazamiento

Ayude con el giro regular o el cambio de posiciones para que diferentes áreas del cuerpo se turnen para soportar su peso.

Productos y cuidado adecuados para la incontinencia

Muchas personas con demencia desarrollan incontinencia. Use almohadillas de incontinencia y pull-ups de alta calidad que absorban la humedad de la piel y cámbielos constantemente. Lave suavemente la piel con un paño limpio en lugar de frotarla.

Lociones de barrera de humedad

Algunas cremas, como Baza, también pueden proteger la piel de la incontinencia.

Servicios de terapia física o ocupacional

En ocasiones, Medicare pagará, ya sea en el hogar o en una instalación, la terapia física y ocupacional para evaluar y determinar las posiciones más adecuadas y las intervenciones de asientos para la comodidad y la protección de la piel.

Evaluar las Contracturas

Las contracturas, donde el contacto piel con piel es constante, pueden aumentar el riesgo de úlceras por presión. Por ejemplo, si el brazo de una persona se tensa y se dobla involuntariamente en el codo debido a un golpe, la piel en la parte interna del codo tiene un mayor riesgo porque la humedad y el calor pueden quedar atrapados allí.

Use almohadas para posicionarse en la cama

Considere colocar una almohada entre las rodillas de la persona cuando esté de lado en la cama para evitar la presión del contacto de rodilla a rodilla. O bien, puede colocar una almohada detrás de la espalda para variar la posición ligeramente.

Asegurar una buena posición en una silla de ruedas o silla

Tenga en cuenta el posicionamiento. Por ejemplo, si su ser querido siempre se inclina hacia la izquierda en su silla de ruedas, usar cojines de espuma para proteger ese lado izquierdo puede ayudar a prevenir los puntos de presión. También hay cojines especiales para colocar en el asiento de la silla de ruedas que ayudan a prevenir el dolor por presión.

Agregue relleno o cojines a las áreas que aumentan el riesgo

Por ejemplo, si el pie de la persona siempre descansa directamente sobre el pedal de metal en la silla de ruedas, pise el pedal para proteger su pie.

Use colchones especiales

Puede solicitar colchones especiales para aliviar la presión, incluidos los de presión de aire alterno que mueven el aire alrededor de ellos para aliviar la presión de alguien que está en alto riesgo. Bajo ciertas circunstancias y con la orden de un médico, Medicare puede pagar los colchones de la cama.

Nutrición y suplementos

Proporcionar proteínas adicionales en la dieta puede ayudar a prevenir y curar la piel.

Tiempo limitado hasta 

Si, por ejemplo, su ser querido tiene un alto riesgo o un problema de piel en las nalgas, es posible que necesite ayuda limitando el tiempo que puede sentarse en una silla a la vez.

Hidratación adecuada

Fomentar una buena ingesta de líquidos puede contribuir a una piel sana.

Levante no deslice

Asegúrese de que cuando esté ayudando a alguien a cambiar de posición, en realidad la esté levantando en lugar de deslizarla sobre las sábanas de su cama. El deslizamiento de la piel sobre una superficie, como las hojas, puede causar una formación brusca, donde la piel frágil se daña por la fricción del contacto con la hoja. Una hoja de extracción, que es una hoja más pequeña colocada debajo de alguien en la cama, puede ayudarlo a usted ya otra persona a levantar a la persona de cada lado para voltearla.

Ejercicio físico

Si la persona es capaz, el movimiento y el flujo de sangre del ejercicio físico pueden ser útiles para prevenir las úlceras por presión.

Elevadores mecanicos

A veces, una máquina para ayudar a levantar y reubicar a alguien es necesaria para cuidarlo de manera segura.

Pat no frotar

Al bañarse, asegúrese de secar el cuerpo de la persona con una toalla, en lugar de frotarla.

Tenga cuidado con las sábanas

Una sábana colocada firmemente alrededor de alguien puede restringir la movilidad y aumentar la probabilidad de que aparezcan úlceras por presión. Coloque una hoja suelta sobre la persona en su lugar.

Botas de espuma

Algunas personas se benefician de una bota de espuma en el pie que protege el talón, el tobillo y los dedos.

Pedir ayuda

Finalmente, si su ser querido está en riesgo de áreas de presión, no dude en abogar por él contactando al médico para que le ayude a obtener los recursos y el equipo que serán más útiles.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.