Las 5 clases principales de medicamentos para la artritis

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca las articulaciones por error, causando la inflamación del sinovio, el tejido que recubre el interior de las articulaciones. El dolor y la hinchazón que resultan pueden ser severos y debilitantes. Afortunadamente, existe una variedad de medicamentos para tratar la inflamación causada por la AR y aliviar el malestar que causa. Aquí hay una descripción general de las cinco clases principales de medicamentos que se usan para la AR y el papel que cada uno puede desempeñar en el tratamiento de esta dolorosa enfermedad articular.

Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos , comúnmente conocidos como AINE, son un gran grupo de medicamentos que se recetan principalmente para reducir la  inflamación , el dolor y la fiebre.

Funcionan al prevenir que una enzima llamada ciclooxigenasa (COX) produzca prostaglandinas, sustancias químicas similares a las hormonas involucradas en la inflamación. COX-1 y COX-2 son los dos tipos de estas enzimas.

Los AINE tradicionales, como la aspirina , el  naproxeno y el  ibuprofeno, bloquean tanto la COX-1 como la COX-2. Los AINE más nuevos, como  Celebrex  (celecoxib), bloquean solo la COX-2 y se desarrollaron porque se sabe que la COX-1 tiene un efecto beneficioso al proteger el revestimiento del estómago.

Aunque la mayoría de los AINE requieren receta médica, algunos están disponibles sin receta con una fuerza reducida, como  Advil  (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno).

Analgésicos

Los analgésicos son medicamentos que alivian el dolor. A menudo se les conoce como medicamentos para el dolor o analgésicos. Esta clase de medicamentos incluye analgésicos no narcóticos como el Tylenol ( paracetamol ) y narcóticos opioides como la  hidrocodona . Se cree que un narcótico opioide llamado Ultram ( tramadol ) tiene un riesgo menor de volverse adictivo que otros narcóticos opioides.

El acetaminofeno está disponible sin receta médica, así como por prescripción combinada con narcóticos opioides. Vicodin, Lortab y Norco son nombres de marca de medicamentos que contienen hidrocodona y acetaminofeno.

Corticosteroides

Los corticosteroides , también llamados glucocorticoides, son medicamentos sintéticos que imitan los efectos del cortisol, una hormona producida naturalmente por la glándula suprarrenal que afecta varias funciones en el cuerpo, incluido el sistema inmunológico . El cortisol tiene la capacidad de controlar rápidamente la inflamación al disminuir los niveles de prostaglandinas y las citoquinas inflamatorias .

Los corticosteroides como la prednisona tienen un efecto similar sobre la inflamación. Es importante tener en cuenta que, a pesar de sus beneficios, los corticosteroides pueden tener efectos secundarios indeseables como aumento del apetito, aumento de peso, retención de líquidos y presión arterial alta, especialmente si se toman durante un período prolongado o en una dosis alta .

Si su médico le administra un corticosteroide, es importante que lo tome exactamente como se lo recetaron.

Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad

 Los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés) son medicamentos de acción lenta que trabajan detrás de escena para retardar la progresión de la artritis reumatoide y reducir el riesgo de daño articular permanente .

El DMARD más comúnmente recetado es el metotrexato  (vendido bajo los nombres de marca Rheumatrex y Trexall). Otros DMARD incluyen  Plaquenil(hidroxicloroquina), Arava (leflunomida), Azulfidina (sulfasalazina) y Otrexup, una forma inyectable de metotrexato de dosis única.

Al igual que con todos los medicamentos, es importante estar al tanto de los posibles efectos secundarios. Si nota algo que le preocupa, consulte a su médico. También le realizarán análisis de sangre periódicamente para controlar sus enzimas hepáticas mientras se las trata con un FAME.

Las DMARD de molécula pequeña, incluidos los inhibidores de JAK, se encuentran entre las opciones más nuevas. Xeljanz (tofacitinib) es uno de estos. Funciona al inhibir la vía de JAK dentro de las células que juega un papel importante en la inflamación asociada con la artritis reumatoide.

Productos biologicos

Foto de C. Eustice.

Los productos biológicos , abreviados de modificadores de la respuesta biológica, son el tipo más nuevo de DMARD. Están diseñados genéticamente a partir de un organismo vivo para provocar una respuesta particular. En otras palabras, los productos biológicos se dirigen a una proteína o célula específica que está asociada con los síntomas y el daño articular causado por los tipos inflamatorios de artritis. La mayoría de los productos biológicos son autoinyectables, pero algunos se administran por vía intravenosa (a través de una aguja en una vena). 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.