10 razones para permitir que los niños autistas vean televisión y videos

La televisión puede ser una gran herramienta terapéutica para un niño autista

Es cierto que los niños en el espectro del autismo necesitan una gran cantidad de interacción terapéutica. De hecho, muchos expertos terapéuticos recomiendan horas de terapia al día, a menudo proporcionadas por los padres. La televisión y los videos no son interactivos, ¿eso significa que están prohibidos a los padres con niños autistas? En realidad, la televisión y los videos, en cantidades limitadas y cuidadosamente seleccionados, pueden ser una bendición para los padres y los niños autistas por igual. Es importante saber que la televisión no puede causar autismo, incluso en dosis elevadas, al contrario de un estudio del 2006 ahora desacreditado (aunque, por supuesto, ¡demasiadas horas de televisión pueden dificultar que su hijo encuentre tiempo para hacer otra cosa!) .1

La investigación muestra que los niños autistas aprenden de los videos

Los investigadores han investigado el poder del modelado de video para niños con autismo . Han descubierto que los videos, que se pueden ver una y otra vez, son en realidad herramientas poderosas para enseñar habilidades, conceptos e incluso respuestas emocionales. Se ha demostrado que algunos modelos de video enseñan efectivamente habilidades para la vida como cepillarse los dientes, atarse los zapatos y más. Elija programas o videos que enseñen estas habilidades y permita que su hijo los vea con la mayor frecuencia posible. Consulte los videos cuando trabaje en las habilidades y se sorprenderá de la respuesta positiva de su hijo.2

Los programas de televisión cuidadosamente seleccionados pueden ayudar a su hijo a conectarse con sus compañeros

Los niños con autismo son suficientemente idiosincrásicos sin que se les niegue el lenguaje cultural común de la televisión. Incluso si su hijo con autismo no capta por completo el humor de “Spongebob”, por ejemplo, su conocimiento de los personajes y la configuración le proporcionará mejores herramientas para conectarse con sus compañeros. Los niños mayores pueden beneficiarse de la familiaridad con los programas populares de televisión, ya que pueden proporcionar una entrada a actividades sociales como viajes a convenciones de cómics, clubes escolares y más.3

La televisión y el video pueden brindar a los padres y niños un idioma común

A medida que usted y su hijo ven videos o televisión juntos, pueden establecer un lenguaje simbólico común. Ese lenguaje puede proporcionar la base para el juego imaginativo compartido. Si su hijo ama a Elmo y ha visto “Sesame Street” juntos, puede consultar a los amigos de Elmo, usar un juguete de Elmo para desarrollar habilidades de juego simbólico y mucho más.4

La televisión y los videos pueden abrir el mundo a su hijo

Muchos niños en el espectro del autismo están fascinados por los animales, los trenes u otros aspectos del mundo real. La televisión y los videos seleccionados, como “Animal Planet” y los videos de “Eye Witness”, pueden basarse en esos intereses.

Siguiente paso: un viaje al zoológico real para ver cocodrilos reales, un viaje en tren de la vida real o simplemente una visita a la tienda de mascotas.5

La televisión y los videos pueden crear un vínculo entre los mundos interno y externo

Muchos niños con autismo viven dentro de sus propias cabezas. Uno de los mayores desafíos que enfrentan los padres es encontrar maneras de involucrar a sus hijos en el mundo real. Muchos “mundos” de televisión tienen lugares correspondientes del mundo real que usted y su hijo pueden explorar juntos. Dependiendo de dónde vivas, puedes elegir visitar Sesame Place (cerca de Filadelfia), viajar en un tren “Thomas the Tank Engine”, asistir a un concierto de “Wiggles” o visitar una exhibición temática de PBS en un museo para niños. Si su hijo es un fanático de Harry Potter o Disney, por supuesto, está de suerte: la cantidad de opciones maravillosas para compartir es enorme; Incluso puede descubrir que usted y su hijo tienen más en común de lo que pensaban.6

TV ofrece un respiro muy necesario para los padres

Es fácil sentirse culpable por dejar caer a su niño autista frente al televisor. Sin embargo, la verdad es que nadie puede estar disponible física y emocionalmente todo el día, todos los días. Incluso los padres de niños con necesidades especiales necesitan un descanso. Y la televisión o los videos cuidadosamente seleccionados, ofrecidos de una manera estructurada y limitada, pueden ser un protector de la cordura. El truco, por supuesto, es controlar lo que mira su hijo.7

La televisión y el tiempo de video pueden construir relaciones entre padres e hijos

Incluso si no están participando activamente entre sí de una manera terapéutica, pueden abrazarse en el sofá. Esos momentos tranquilos, íntimos físicamente juntos pueden ser tan importantes para el desarrollo de su hijo como el juego interactivo de alta energía.8

TV y videos pueden estimular ideas para terapia

Si usted es un padre que practica terapias de desarrollo como floortime , RDI o Sonshine, es posible que simplemente se quede sin ideas creativas . Y muy a menudo, los niños con autismo no son de mucha ayuda en ese departamento. La televisión y los videos pueden estimular su imaginación con nuevas imágenes, ideas y escenarios.9

Los niños autistas se relacionan intensamente con productos y juegos relacionados con la televisión

Los niños típicos pueden cansarse rápidamente de los juguetes de Sesame Street. Sin embargo, es más probable que los niños en el espectro del autismo encuentren verdadera comodidad y placer en los juguetes que se relacionan con sus videos favoritos. Y esos juguetes pueden convertirse en una maravillosa fuente de juego terapéutico. También pueden algunos de los videojuegos relacionados con el programa de televisión PBS. De hecho, el sitio web de Arthur incluye un juego que les pide a los niños que conecten las expresiones faciales con los eventos de la historia.10

La enseñanza auditiva y visual es ideal para niños autistas

Las personas autistas a menudo aprenden mejor con sus ojos y oídos, mientras que las palabras pueden no asimilarse. La televisión y el video cuidadosamente curados pueden ayudar a su hijo a desarrollar conocimientos y habilidades que pueden usarse en la escuela o en la comunidad. Ya sea un programa de PBS destinado a enseñar fonética o un documental de National Geographic sobre aves, su hijo puede aprender mucho de la televisión. También puede ordenar y usar videos destinados específicamente para enseñar habilidades e ideas de fuentes como Model Me Kids , que crean videos para niños autistas.

En los viejos tiempos, los niños miraban el “tubo de la teta” y veían lo que estaba jugando. Hoy, los padres tienen un tremendo control sobre la experiencia televisiva de sus hijos. Los padres con autismo pueden usar ese control para su propia ventaja y la de sus hijos al curar los programas que ven sus hijos, experimentar los programas juntos y desarrollar la televisión con experiencias del mundo real. Algunos consejos para ayudar a su hijo a aprovechar al máximo el tiempo de televisión:

  • Seleccione videos u opciones de transmisión usted mismo, y use los controles de los padres para asegurarse de que su hijo no termine viendo algo que preferiría que no viera.
  • Obtenga una vista previa de todo lo que su hijo estará viendo para asegurarse de que se sienta realmente cómodo con él.
  • Siempre que sea posible, miren juntos. Detenga el video o la transmisión cuando sea apropiado para hacer preguntas o para participar con su hijo.
  • Si su hijo se “queda estancado” en un programa o episodio en particular, use ese programa para recompensarlo por sus logros o buen comportamiento (puede ver el programa X tan pronto como termine de guardar sus juguetes).
  • Busque formas de utilizar las preferencias de televisión de su hijo para explorar lugares o experiencias en el mundo real.
  • Haga sus propios videos con su hijo para modelar comportamientos o experiencias que le gustaría que su hijo comprenda mejor.