Cómo se diagnostica el autismo de alto funcionamiento en adultos

Nunca realmente entiendes una pequeña charla, y preferirías hablar con una computadora que con otro ser humano. ¿Eso significa que tienes el síndrome de Asperger (AS)? En realidad, desde la publicación de los últimos criterios de diagnóstico, ya no existe un diagnóstico llamado Síndrome de Asperger. Pero es perfectamente posible que usted sea un adultodiagnosticable con una forma relativamente leve (de alto funcionamiento) del trastorno del espectro autista (o un trastorno similar o relacionado).

Los síntomas

Si eres un adulto que ha logrado llegar a la escuela secundaria o incluso a la universidad y obtener o mantener un trabajo (incluso con síntomas que podrían estar asociados con el autismo), es probable que tu autismo sea relativamente leve. Sin embargo, el autismo “leve” o de alto funcionamiento puede ser extremadamente desafiante. Esto se debe a que la mayoría de los síntomas se relacionan con la comunicación social y las respuestas sensoriales, y si se encuentra fuera de su hogar en el mundo del siglo XXI, debe comprometerse socialmente y hacer frente a una gran variedad de ataques sensoriales en casi todos los entornos. .

Síntomas de la comunicación social

Estos son algunos de los síntomas que puede encontrar a diario. También pueden ser síntomas que experimentó cuando era niño pero que aprendió a controlar con el tiempo. Pueden incluir:

  • Dificultad para interpretar la “agenda oculta” en una situación social. Por ejemplo, todo el mundo, excepto usted, parece saber de alguna manera cuándo hablar, cuándo callarse, qué ponerse, qué tono de voz utilizar.
  • Dificultad para usar el nivel o tono de voz correcto, o elegir las palabras “correctas” para una situación. Por ejemplo, puede usar lenguaje formal en una situación informal, hablar demasiado alto en una situación “tranquila”, o usar un tono muy plano cuando en realidad está sintiendo emociones fuertes.
  • Tiene problemas para interpretar correctamente el lenguaje corporal y el tono vocal. Por ejemplo, alguien que encuentra sonrisas atractivas a medida que pasan, o lo invita a unirse a ellas en una salida grupal. ¿Significa eso que están expresando interés romántico o amistad simple? ¿El tono de tu jefe indica enojo o sarcasmo real?
  • Desafíos para mantener una conversación, especialmente si no es sobre un tema que le interese. A las personas neurotípicas generalmente les resulta fácil mantener una “pequeña charla” en cualquier situación, desde programas de televisión hasta chismes. Pueden hacer esto incluso si el espectáculo o la gente solo son ligeramente interesantes para ellos. Las personas con autismo, sin embargo, generalmente prefieren hablar largo y tendido sobre temas que les interesan personalmente; También pueden tener problemas para darse cuenta de que su compañero de conversación está aburrido.
  • Enfoque extremo en un tema de interés. Algunos adultos con autismo están tan fascinados por un tema particular de interés que les resulta casi imposible cambiar de tema. Esto puede ser un problema invisible si sus amigos y compañeros de trabajo comparten el mismo interés, pero pueden convertirse en un problema cuando interactúa con familiares o vecinos que tienen intereses diferentes.
  • Dificultad para saber cuándo y cómo hacer preguntas o hacer afirmaciones que usted sabe que son ciertas. Por ejemplo, ¿cuándo está bien decirle a su jefe que sus ideas no funcionarán? ¿Alguna vez está bien preguntarle a alguien “qué causó tu divorcio?” A las personas con autismo les resulta difícil saber cuándo hablar; como resultado, pueden elegir no decir nada en absoluto.
  • Dificultad con el cambio. La mayoría de las personas con autismo prefieren saber qué sucederá a continuación. Muchos prefieren hacer las mismas cosas en el mismo orden cada día, comer los mismos alimentos, tomar las mismas rutas, etc. La vida, sin embargo, lanza muchas bolas curvas; Puede ser difícil para las personas autistas hacer cambios rápidos sin gran esfuerzo o molestia emocional.

Síntomas sensoriales y de comportamiento

Los criterios más recientes para el autismo incluyen desafíos sensoriales que son comunes a todas las personas en el espectro. Los desafíos sensoriales (junto con los desafíos sociales descritos anteriormente) pueden conducir a comportamientos inesperados.

  • Sensibilidad a la luz, el sonido, el olfato, el tacto y el gusto. Al igual que muchas personas con otros trastornos (como la migraña), las personas con autismo son inusualmente sensibles. Mientras que la mayoría de las personas neurotípicas, por ejemplo, pueden pasar todo el día bajo luces fluorescentes en un ambiente ruidoso, la mayoría de las personas con autismo no pueden. Las personas autistas también pueden reaccionar fuertemente al olfato o al gusto, o tener dificultades con la intimidad física.
  • Necesidad de presión física para calmarse. Temple Grandin, una figura importante en la autogestión autista, en realidad se construyó una “máquina de apretar” como una manera de ayudarse a sí misma a mantenerse tranquila en la universidad.
  • Necesitas moverte o vocalizar de las formas habituales. Esta necesidad, llamada “atenuación”, es una forma de auto-calmarse y puede implicar caminar, balancearse, girar el cabello, zumbar, etc. Es difícil de controlar y puede resultar en incómodas miradas de las personas que lo rodean.
  • Fusiones autistas. Algunos adultos con autismo, incluso aquellos con un coeficiente intelectual muy alto, pueden sentirse muy frustrados y molestos y les resulta imposible controlar sus palabras y acciones. Esta respuesta a veces se llama un “derretimiento autista”. Si bien es raro que un adulto con autismo se comporte de manera violenta, incluso los derrumbes no violentos pueden asustar a las personas que los presencian.

Autopruebas y evaluaciones profesionales.

Puede iniciar el proceso de diagnóstico con un autodiagnóstico como el “AQ”  diseñado en 2001 por el Dr. Simon Baron-Cohen o el RBQ2, disponible en línea , que “mide comportamientos restringidos y repetitivos como rutinas y rituales, motores repetitivos Comportamientos, intereses sensoriales y acciones repetitivas con objetos “.

Si bien estas autoevaluaciones pueden ayudarlo a determinar si puede ser autista, sin embargo, no son un sustituto de un diagnóstico médico realizado por un profesional. La mayoría de los psiquiatras con experiencia en autismo deben poder administrar las pruebas apropiadas y proporcionar un diagnóstico útil, aunque la mayoría de las personas con experiencia en autismo trabajan con niños.

La Dra. Shana Nichols, del Centro Fay J. Lindner para el Autismo en Long Island, Nueva York, se especializa en el diagnóstico y tratamiento de adolescentes y adultos con los síntomas asociados con el autismo de alto funcionamiento (síndrome de Asperger).

Cuando los adultos acuden al Centro Lindner para un diagnóstico, la Dra. Nichols comienza su examen con una prueba de CI . También administra una evaluación de las habilidades de adaptación que evalúa la capacidad del paciente para manejar situaciones sociales complejas.

Si bien utiliza varias herramientas de diagnóstico específicas para identificar síntomas específicos, dice que incluso esas herramientas están un tanto desactualizadas.

“Si un padre está disponible”, dice Nichols, “administramos una entrevista para padres llamada ADI (Autism Diagnostic Interview-Revised) . Estamos analizando el funcionamiento actual y la historia temprana para tener una idea de las habilidades del paciente en materia social, de comunicación. y dominios de comportamiento “. Después de todo, como ella dice, “el autismo no aparece repentinamente cuando tienes 25 años, por lo que la mayoría de las personas con autismo verdadero mostraron síntomas durante toda su infancia”. Si los padres no están disponibles, Nichols y sus colegas le piden al paciente que recuerde su infancia, haciendo preguntas como “¿Tuviste muchos amigos?” y “¿Qué te gusta hacer?”

Nichols también administra el Módulo ADOS IV. ADOS (Programa de observación de diagnóstico de autismo) es el programa de observación de diagnóstico de autismo, y el módulo cuatro es para adultos jóvenes y adultos verbales de alto funcionamiento. Junto con la IDA, permite a los médicos observar detenidamente las habilidades y el comportamiento social y de comunicación. Por ejemplo, dice Nichols, las pruebas analizan preguntas tales como “¿Puede tener una conversación social recíproca? ¿Está interesado en los pensamientos y sentimientos del examinador? ¿Demuestra comprensión de las relaciones? ¿Utiliza gestos no verbales y expresiones faciales adecuadas? ¿Tienes intereses extraños o demasiado enfocados ? Las pruebas permiten a los médicos asignar una calificación en cada dominio para determinar si el paciente cumple con los criterios para el autismo .

Ya está disponible una prueba más nueva, la versión para adultos, dimensional y de diagnóstico para entrevistas (3Di-Adult), y (según los investigadores) es más simple y más corta que ADOS, y es igual de precisa. Mide la comunicación y la interacción social, así como los intereses y comportamientos restringidos. 3Di-Adult se está convirtiendo lentamente en una herramienta estándar para evaluar a los adultos.

Cuando el diagnóstico no es autismo

No es inusual, dice Nichols, que un paciente llegue esperando un diagnóstico de autismo y se vaya con un diagnóstico diferente. “Distinguir entre las fobias sociales o la timidez y el deterioro real con autismo puede ser muy difícil para una persona común”, dice ella. Otros trastornos, como el trastorno obsesivo-compulsivo (compulsiones, acaparamiento, necesidad de hacer las cosas una y otra vez), el trastorno de la comunicación social o la ansiedad social a veces pueden parecer autismo. Si los médicos detectan estos otros trastornos, pueden recomendar una terapia y / o medicamentos adecuados.