¿Pueden los probióticos ayudar con el eczema?

Los probióticos son un tipo de bacteria benéfica que se está explorando para aliviar el eccema , un trastorno común que causa enrojecimiento, inflamación y picazón en la piel. Naturalmente presentes en el cuerpo humano, los probióticos también se encuentran en alimentos como el yogur, el kéfir y ciertos alimentos fermentados, y están disponibles en forma de suplementos dietéticos.

El uso de suplementos de probióticos pretende proteger contra la disfunción inmunológica y reducir la  inflamación, dos factores clave en el desarrollo del eccema.

Hay más de 400 cepas diferentes de probióticos. Lactobacillus rhamnosus y Bifidobacteria se encuentran entre las cepas comúnmente utilizadas para el eccema.

Lo que dice la investigación

Hasta ahora, la investigación sobre el uso de probióticos en el tratamiento del eccema ha arrojado resultados mixtos. Si bien algunas investigaciones muestran que los suplementos de probióticos pueden ayudar a disminuir la gravedad de esta afección, otros estudios indican que pueden no ser más efectivos que un placebo.

Por ejemplo, un  informe publicado en el American Journal of Clinical Dermatology encontró que los probióticos son prometedores para la prevención y el tratamiento de la dermatitis atópica, el tipo más común de eccema. Al analizar los hallazgos de 13 ensayos clínicos publicados previamente sobre probióticos y dermatitis atópica, los autores del informe encontraron que los probióticos (especialmente Lactobacillus rhamnosus GG) parecen ser eficaces para prevenir la dermatitis atópica. Pero mientras que aproximadamente la mitad de los ensayos revisados ​​mostraron que los probióticos ayudaron a reducir la gravedad de los síntomas, la mayoría de los ensayos encontraron que los probióticos no lograron reducir la inflamación.

Sin embargo, otra revisión de investigación publicada en la  Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas , encontró que los probióticos no eran más efectivos que un  placebo cuando se trataba de reducir la gravedad de los síntomas del eccema. La revisión, que incluyó 12 ensayos clínicos con un total de 781 participantes, también encontró que el uso de probióticos “conlleva un pequeño riesgo de eventos adversos”, como infecciones y disfunción intestinal.

Los probióticos y la prevención del eczema infantil

El eccema es común en bebés y niños, posiblemente debido al hecho de que sus sistemas inmunológicos todavía están en desarrollo y, por lo tanto, son más vulnerables a esta condición.

Si bien la investigación sobre el uso de probióticos como tratamiento para el eccema infantil es algo limitada, los estudios disponibles han producido resultados contradictorios. En una revisión publicada en Pediatric Allergy and Immunology , por ejemplo, los científicos analizaron 19 ensayos clínicos sobre la efectividad de los probióticos contra la dermatitis atópica en niños y concluyeron que no hay pruebas suficientes para apoyar su uso.

Un estudio publicado en Pediatrics en 2017 examinó el efecto de los probióticos sobre el eccema, el asma y la rinitis en los bebés de alto riesgo. Los recién nacidos recibieron Lactobacillus rhamnosus GG (una dosis diaria de 10 mil millones de unidades formadoras de colonias) durante seis meses. Los investigadores encontraron que la suplementación temprana con Lactobacillus rhamnosus GG no impidió el desarrollo de eccema o asma a la edad de dos años.

Sin embargo, existe cierta evidencia de que los niños cuyas madres usaron suplementos probióticos durante el embarazo pueden tener un riesgo reducido de eccema. En una revisión de investigación publicada en el British Journal of Nutrition , los investigadores analizaron siete ensayos clínicos publicados previamente y encontraron que el uso de ciertos probióticos durante el embarazo ayudó a prevenir el eccema en niños de dos a siete años. Los autores de la revisión señalaron que, si bien las bacterias lactobacilos parecían proteger contra el eccema, los suplementos que contenían una mezcla de varias cepas probióticas no afectaron el desarrollo del eccema.

Efectos secundarios y seguridad

Los suplementos no han sido probados por su seguridad y, debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También es posible la contaminación de suplementos probióticos con bacterias, hongos u otras sustancias.

Si está embarazada o amamantando, consulte a su proveedor de atención médica antes de tomar probióticos. No le dé probióticos a un bebé o niño sin consultar primero con su pediatra.

Si tiene un sistema inmunitario comprometido (debido a una condición médica o un medicamento), debe evitar los suplementos de probióticos debido a un mayor riesgo de efectos adversos. Los suplementos probióticos pueden interactuar con ciertos medicamentos, como los inmunosupresores, por lo que si está considerando el uso de suplementos probióticos en combinación con otros medicamentos, es importante que consulte a un médico antes de tomar los suplementos.

Puede obtener consejos sobre el uso de suplementos aquí , pero tenga en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias.

Dónde encontrar los probióticos

Los probióticos se venden en muchas tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en suplementos dietéticos. Además, los probióticos se encuentran en productos lácteos cultivados, como el yogur o el kéfir. Sin embargo, debido a las diferencias en los métodos de procesamiento, el número de organismos vivos puede variar mucho de un producto a otro.

Los alimentos fermentados como el chucrut, el kim chi y el miso también contienen probióticos. Aunque los probióticos en cantidades normales en los alimentos generalmente se consideran seguros, algunos consumidores pueden experimentar problemas digestivos leves, como gases y distensión abdominal.