¿Podrían los probióticos mejorar el asma?

Las bacterias buenas pueden ser clave en la prevención del asma

Si bien el impacto de los probióticos en el asma no está claro, el atractivo de esta clase de medicamentos para la prevención y el tratamiento del asma sí lo es. La administración de microorganismos naturales y vivos con efectos secundarios mínimos que pueden proporcionar un resultado de salud beneficioso para una enfermedad con impactos crecientes en el paciente y la sociedad es muy deseable para los pacientes.

Si bien se han realizado varios estudios pequeños que muestran los beneficios del tratamiento con probióticos para el asma cuando estos estudios se combinan mediante el proceso de revisión sistemática y el metanálisis, no se ha observado un beneficio general. En general, actualmente no se pueden recomendar los probióticos para la prevención o el tratamiento del asma.

¿Qué son los probióticos?

Los probióticos son vivos y son microorganismos vivos (la mayoría de las bacterias) que puede tomar para conferir un impacto positivo en su asma o disminuir el riesgo de desarrollar asma . Se les conoce comúnmente como “bacterias amistosas” o “bacterias buenas”. En medicina, se usan más comúnmente para prevenir o tratar la diarrea causada por los antibióticos. También se han utilizado para una serie de afecciones médicas, como el síndrome del intestino irritable, la dermatitis atópica (eccema), la rinitis alérgica (fiebre del heno), el cólico y el resfriado común.

Los probióticos fueron el quinto producto de salud natural más comúnmente usado en los niños, pero el uso en adultos fue mucho menor según la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2007.

Cómo podrían los probióticos ayudar al asma

La hipótesis de la microflora sugiere que los cambios en las bacterias afectan el desarrollo del asma y la enfermedad alérgica. Se cree que las bacterias intestinales ayudan al desarrollo del sistema inmunológico y las perturbaciones al proceso afectan la enfermedad alérgica. De hecho, los cambios en las bacterias intestinales preceden al desarrollo de la dermatitis atópica y se considera que son el primer paso en el desarrollo de síntomas alérgicos. El uso excesivo de antibióticos disminuyó las tasas de lactancia materna, y los cambios en la dieta han conducido a cambios en la microflora intestinal y, potencialmente, a un aumento de la enfermedad alérgica. Si bien es difícil de probar, los estudios en animales han demostrado que la administración de antibióticos ha conducido a vías respiratorias hipersensibles.

Varios estudios han demostrado que la administración de Lactobacillus rhamnosus y Lactobacillus fermentum durante el embarazo o poco después del nacimiento conduce a una disminución en la incidencia de asma y otras enfermedades alérgicas. Sin embargo, varios estudios tampoco han demostrado un beneficio similar.

En un interesante estudio, los investigadores observaron a los niños que tenían diferentes niveles de riesgo para el asma en función de una serie de factores diferentes. Luego observaron su “caca” o heces para detectar la presencia de bacterias. Los investigadores analizaron las diferencias en las bacterias encontradas en los diferentes grupos de riesgo. Encontraron que entre los niños que tenían sibilancias y alergias, los niveles de Faecalibacterium, Lachnospira, Rothia y Veillonella fueron encontrados en las heces en comparación con el grupo con el menor riesgo de sibilancia y alergia. Este grupo tenía una probabilidad significativamente mayor de ser diagnosticado con asma a la edad de 3 años. Las diferencias en el contenido de heces solo se observaron en los primeros meses de vida. Este hallazgo causó a los investigadores la hipótesis de que los cambios en el contenido bacteriano en los primeros meses de vida podrían afectar el riesgo de asma.

En un interesante estudio con animales, los investigadores alimentaron ratones sin bacterias, ya sea una muestra de heces de un niño con alto riesgo de asma, o una muestra con niveles más altos de bacterias Faecalibacterium, Lachnospira, Rothia y Veillonella. Se permitió que los animales se reprodujeran y los investigadores intentaron hacer que los ratones bebés tuvieran asma. Los ratones con bacterias suplementadas tenían menos inflamación en el pulmón en comparación con los ratones que no recibieron la bacteria adicional. Si bien es un estudio interesante, los estudios en animales no siempre se traducen de manera similar en estudios en humanos, así que, por favor, no pregunte a su médico por una receta de heces.

Los probióticos afectan principalmente el asma a través de su componente antiinflamatorio.

Sin embargo, no todos los probióticos son iguales y pueden no producir el mismo resultado. Solo porque un tipo específico de probiótico ayuda con el asma, eso no significa necesariamente que otro tipo de probiótico tenga el mismo efecto o uno similar. Del mismo modo, las diferencias se pueden ver con el mismo probiótico, pero fabricadas por una compañía diferente. Como resultado, si recibe consejos de un profesional de la salud sobre un probiótico, es probable que necesite una recomendación de marca. Si lees sobre un estudio de investigación, la única forma en la que es probable que obtengas el mismo resultado es usando el probiótico que se mencionó en el artículo de investigación.

Ensayos clínicos de uso de probióticos en los resultados del asma

En 4 ensayos aleatorios de probióticos en el tratamiento del asma, se informaron varios resultados. Un estudio demostró un aumento de los períodos sin síntomas, mientras que otro mostró una menor necesidad de cromolyn sodium. Un estudio demostró mejoras en el flujo máximo con el uso de probióticos.

Otros resultados clínicos no mejoraron e incluyeron la calidad de vida, el número total de episodios de asma, el uso de medicamentos de control o de rescate. FEV1 no demostró una diferencia significativa en los pacientes que recibieron probióticos en comparación con los que recibieron placebo.

Son probióticos seguros

Con la excepción de los síntomas similares al gas, los pacientes parecen experimentar muy pocos efectos secundarios y toleran los probióticos. Sin embargo, hay relativamente pocos datos disponibles sobre el uso a largo plazo de probióticos o la combinación de probióticos con otros tratamientos médicos. Ha habido informes de complicaciones graves si tiene un sistema inmunitario debilitado u otro problema de salud, por lo que es importante que lo consulte con su médico antes de comenzar el tratamiento.

Si bien no es un verdadero problema de seguridad, los probióticos no están regulados, ya que se consideran un suplemento. Debido a esto, tampoco existen regulaciones estrictas que rijan el proceso de fabricación. Como resultado, se ha encontrado que algunos probióticos contienen cepas que no figuran en la etiqueta, así como cantidades más pequeñas de organismos vivos de lo que se afirma.

También es importante darse cuenta de que muchos de estos productos no están regulados por la FDA de la misma manera que sus medicamentos regulares para el asma. La FDA controla los suplementos para detectar efectos secundarios, pero como no están aprobados como medicamentos, no se controlan de la misma manera. Los probióticos no tienen indicaciones para el asma como lo hacen sus medicamentos. Estos productos no quedarán bajo la jurisdicción de la FDA a menos que la compañía presente un reclamo de tratamiento médico o se sospeche de efectos secundarios que preocupan a la FDA. Para estar seguro, debe hablar sobre cualquier suplemento con su médico antes de comenzar la suplementación e informar a su médico sobre cualquier posible efecto secundario que experimente.

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