Cambios benignos en el seno que imitan el cáncer de seno

La mayoría de nosotros hemos conocido a alguien que tuvo  cáncer de mama a  pesar de una mamografía normal. Por otro lado, hay cambios en los senos benignos (no cancerosos) que también pueden imitar el cáncer de seno. Estos parecidos al cáncer de seno pueden causar gran ansiedad y estrés, ya que algunos cambios benignos en los senos no solo se parecen al cáncer de seno en el examen, sino que también pueden realizarse en mamografías, ecografías o incluso en resonancias magnéticas. ¿Cuáles son algunas de las afecciones que podrían confundirse con el cáncer de mama pero que son benignas?

Comencemos observando brevemente los síntomas y signos del cáncer de mama en un examen y en estudios de imágenes.

Los síntomas del cáncer de mama

Ciertamente, los bultos mamarios benignos y malignos a veces pueden sentir lo mismo, pero hay algunas características que son más comunes con el cáncer. Éstos incluyen:

  • Un bulto en el pecho que se siente firme (es más probable que sean benignos los bultos que se sienten blandos, como una pelota de goma suave)
  • Una masa mamaria que se fija y no se puede mover debajo de la piel.
  • Enrojecimiento e hinchazón (síntomas de cáncer de mama inflamatorio)
  • Ganglios linfáticos agrandados debajo del brazo (tenga en cuenta que los ganglios linfáticos debajo del brazo (nódulos axilares) pueden agrandarse por muchas razones, incluidas algunas infecciones virales y rasguños o cortes en la mano o el brazo)

Hallazgos de la mamografía con cáncer de mama

Al igual que con su examen clínico, a veces puede ser difícil distinguir entre un proceso benigno en el seno y el cáncer de seno. De hecho, a veces estos pueden superponerse completamente (el propósito de este artículo). Se piensa que las mamografías tienen una sensibilidad de 60 a 90 por ciento, lo que significa que de 60 a 90 por ciento de las veces, si hay un cáncer presente, la mamografía lo detectará. Las mamografías tienen una especificidad del 93 por ciento. Esto significa que el 93 por ciento de las veces, algo que se parece mucho a un cáncer en una mamografía será cáncer. Esto significa que el 7 por ciento de las veces, cuando una mamografía sugiere fuertemente el cáncer, es otra cosa.

Los hallazgos de las mamografías  que sugieren cáncer incluyen calcificaciones mamarias , masas con forma irregular y una masa espiculada (la masa tiene la apariencia de tentáculos que se extienden hacia afuera desde la masa principal). Los radiólogos le dan a una mamografía un número conocido como Sistema de datos e informes de imágenes de mamas o   clasificación BI-RADS . En este sistema, un informe de mamografía recibe un número entre 1 y 6 que describe la probabilidad de cáncer. Un número de 1 significa que no hay signos de cáncer y un número de 5 significa que la mamografía es altamente sugestiva de cáncer (un número de 6 significa cáncer y solo se administra después de una biopsia).

La tasa promedio de recuerdo de una  mamografía de detección es del 9.8 por ciento, lo que significa que casi el 10 por ciento de las mujeres que se realizan una mamografía (y que no tienen ningún síntoma) serán devueltas para realizar otros estudios. De estas mujeres, el 12 por ciento necesitará una biopsia. De estas biopsias, el 60 por ciento será benigno. En otras palabras, incluso si tiene una mamografía anormal, e incluso si los estudios de seguimiento recomiendan que se realice una biopsia, es más probable que tenga un proceso mamario benigno que cáncer.

Hallazgos de ultrasonido de mama con cáncer de mama

Los  exámenes de ultrasonido mamario son un complemento importante cuando se usan junto con las mamografías. Algunas veces pueden distinguir un quiste de una masa sólida, y cuando un quiste está presente, se puede drenar por ultrasonido para resolver el problema. Los ultrasonidos se pueden usar junto con la mamografía como herramienta de detección para las mujeres con senos densos, pero tienen una tasa de falsos positivos relativamente alta. Esto significa que tienen una tasa relativamente alta de sugerir un cáncer aunque no haya cáncer.

En una ecografía, los signos que sugieren un cáncer incluyen una masa sólida irregular, márgenes irregulares y una “orientación no paralela”.

Hallazgos de resonancia magnética de mama con cáncer de mama

Las IRM de mama  generalmente se reservan para las mujeres con un riesgo elevado de desarrollar cáncer de mama, ya han tenido cáncer de mama o como un estudio de seguimiento de los hallazgos no concluyentes en una mamografía, ecografía y examen. En una resonancia magnética, los hallazgos que sugieren que el cáncer de mama incluyen una masa con márgenes espiculados, realce del borde alrededor de la masa o lo que se conoce como “cinética de lavado”. Si bien una masa espiculada en la RM tiene una probabilidad relativamente alta de ser un cáncer, hay cambios benignos que pueden imitar incluso los hallazgos de la RM.

Biopsia de mama y cancer

Una  biopsia de seno es una prueba definitiva si se sospecha un cáncer. Esto se puede hacer como una biopsia por aspiración con aguja fina (generalmente reservada para quistes mamarios), una biopsia con aguja gruesa , una biopsia estereotáctica de la mama o una biopsia quirúrgica abierta. Si los resultados de una biopsia de núcleo y estudios de imagen son discordantes,  generalmente se realiza una biopsia de mama quirúrgica (abierta) .

Una biopsia también puede determinar el tipo de cáncer si está presente y la presencia de receptores de estrógeno, progesterona y HER2. Como se señaló anteriormente, incluso para las mujeres que tienen mamografías y ecografías que sugieren cáncer, es aún más probable que una biopsia sea benigna.

Incluso con una biopsia, todavía hay una pequeña posibilidad de falsos positivos (apariencia bajo el microscopio que parece cáncer pero no lo es) y falsos negativos (una muestra de apariencia benigna tomada en la biopsia pero con un cáncer presente).

Entonces, ¿cuáles son las condiciones de los senos que imitan el cáncer de seno en un examen o informes de imágenes que requieren una biopsia? Hay varios que veremos aquí. Algunos de estos son más comunes que otros, y las condiciones a continuación no se enumeran en orden de prevalencia.

El cáncer de mama se parece mucho

Puede parecer que debería haber diferencias obvias entre los cambios cancerosos y no cancerosos en su seno, pero a veces esto puede ser bastante desafiante. A pesar de que nos preocupa más el hecho de perder un diagnóstico de cáncer de mama, la preocupación de que un cambio benigno sea el cáncer causa una considerable ansiedad y dolor.

En otras palabras, si tiene una anomalía que parece que podría ser cáncer en un examen, o parece cáncer en una mamografía, tenga en cuenta que aún puede ser benigno. No es hasta que se realiza una biopsia y las células examinadas bajo un microscopio que los médicos pueden decirle con seguridad. Las condiciones que se asemejan al cáncer en el examen o la imagen se enumeran a continuación. Echemos un vistazo a cada uno de estos un poco más cerca.

Necrosis grasa

La necrosis grasa  de la mama significa literalmente “grasa muerta”. La necrosis grasa es una causa bastante común de un tumor benigno en los senos y puede sentirse como un cáncer en el examen y se parece mucho al cáncer en una mamografía. Por lo general, está precedido por una lesión en el seno debido a un accidente automovilístico o una lesión deportiva. Las áreas de necrosis grasa también suelen seguir procedimientos quirúrgicos, como reducciones mamarias, reconstrucciones mamarias o biopsias o cirugías para el cáncer de mama. La radiación para el cáncer de mama también puede causar necrosis grasa, lo que aumenta la preocupación por una posible recurrencia .

Estos bultos generalmente se sienten duros y algunas veces son sensibles. Puede haber secreción de un pezón. Quizás lo más atemorizante de todo es que a menudo causan ataduras en la piel que resultan en la retracción o inversión del pezón; un signo conocido de cáncer de mama. En una mamografía, pueden tener una forma irregular con un borde puntiagudo y microcalcificaciones. La necrosis de la grasa mamaria también puede aparecer como el cáncer en una tomografía PET. Es posible que deba realizarse una biopsia para confirmar el diagnóstico.

Cicatriz radial

Las cicatrices radiales  son masas mamarias en forma de estrella que a menudo son benignas pero pueden ser precancerosas . Las cicatrices radiales no causan bultos en los senos, pero pueden causar  dolor en los senos . En la mamografía, las cicatrices radiales grandes pueden aparecer como estrellas con bordes puntiagudos. Son bastante infrecuentes y ocurren con mayor frecuencia en mujeres entre los 40 y 60 años de edad. Pueden ser causadas por inflamación, cirugía de los senos o cambios hormonales.

Casi siempre se necesita una biopsia, pero incluso bajo el microscopio, las cicatrices radiales pueden simular el cáncer de mama, en particular el carcinoma tubular de mama . Para confundir las cosas aún más, a veces hay células cancerosas que se esconden dentro de una cicatriz radial.

Mastitis

La mastitis  es una afección en la cual hay inflamación e hinchazón del seno con o sin la presencia de una infección. Es una condición común que afecta hasta al 20 por ciento de las madres lactantes, pero también puede ocurrir en mujeres que no están amamantando. El seno a menudo está enrojecido y sensible, y puede estar asociado con síntomas parecidos a la gripe, como fiebre, escalofríos y dolores corporales. El tratamiento a menudo incluye antibióticos, reposo y manejo de la lactancia materna.

El problema es que  el cáncer de mama inflamatorio puede parecerse mucho a la mastitis desde el principio y, a menudo, se diagnostica solo después de que una mujer haya sido tratada primero por mastitis (a menudo sin mejoría de los síntomas). El cáncer de mama inflamatorio representa aproximadamente el 1 por ciento de los cánceres de mama y las mujeres no suelen tener un bulto y generalmente no se presentan en una mamografía. Al  comparar el cáncer de mama inflamatorio con la mastitis. hay muchas similitudes, aunque con el cáncer de mama inflamatorio puede haber una inversión del pezón y también un aspecto de piel de naranja en la piel. Con la mastitis, es la acumulación de glóbulos blancos y el aumento del flujo sanguíneo lo que produce los síntomas, mientras que con el cáncer de mama inflamatorio, los síntomas están relacionados con la presencia de células cancerosas que bloquean los canales linfáticos en la mama.

La mastitis granulomatosa es una variante de la mastitis a menudo causada por afecciones reumatoides, sarcoidosis o tuberculosis. También puede ser idiopático. La mastitis granulomatosa ocasiona largos períodos de inflamación en la mama y puede ser difícil de distinguir inicialmente del cáncer de mama inflamatorio en una mamografía, ecografía o resonancia magnética.

Fibrosis y cicatrices del ligamento de Cooper

Los ligamentos de Cooper  son las estructuras de soporte del seno, y la mayoría de las personas están familiarizadas con estos como los ligamentos que desea mantener en forma a medida que envejece. El estiramiento de estos ligamentos a lo largo del tiempo está detrás de la jerga “caída de Coop”, que se refiere al “descenso” de los senos con la edad.

La fibrosis de los ligamentos de Cooper  puede ocurrir debido a cambios benignos y malignos en los senos. Esta es una de las formas en que los tumores subyacentes producen retracción del pezón y cambios en la superficie de la apariencia de la piel. Pero las afecciones benignas de los senos, como la inflamación, la necrosis grasa y las cicatrices de la biopsia, también pueden dañar estos ligamentos que causan la aparición superficial del cáncer de seno.

Sarcoidosis

La sarcoidosis  es una afección benigna caracterizada por la formación de  granulomas en todo el cuerpo. Cuando está presente en los pulmones, generalmente causa tos y dificultad para respirar, aunque el 50 por ciento de las personas se encuentran asintomáticas en el momento del diagnóstico.

El problema de la sarcoidosis es de mayor preocupación para las mujeres que ya han sido diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana. Los granulomas por sarcoidosis pueden parecerse mucho al cáncer metastásico en una exploración PET, e incluso las muestras de biopsia pueden ser difíciles de analizar. Por ejemplo, los granulomas y las metástasis del cáncer de mama pueden verse virtualmente idénticos en un ganglio centinela o en una biopsia de ganglio linfático. Esto podría llevar al diagnóstico falso de cáncer de mama con ganglio linfático positivo o metastásico en una persona que realmente tiene una enfermedad en estadio inicial con ganglios linfáticos negativos.

Mastopatía diabética

La mastopatía diabética es un tumor benigno que se puede encontrar en mujeres (y hombres) con diabetes dependiente de insulina tipo 1 y tipo 2. En el examen, la mastopatía diabética aparece como una masa mamaria grande e indolora que puede imitar el cáncer de mama . Es causada por una combinación de inflamación y fibrosis densa en los senos.

Los hallazgos de la imagen pueden ser indistinguibles del cáncer de mama en la mamografía, la ecografía (donde puede parecer particularmente ominosa) y la RMN. En estos estudios, la condición aparece como masas mal definidas. Generalmente, se necesita una biopsia con aguja gruesa para hacer el diagnóstico.

Fibromatosis

La fibromatosis mamaria, también llamada tumor desmoide, representa alrededor del 0.2 por ciento de las masas mamarias. No se sabe con certeza cuál es la causa de esta afección, pero parece darse en familias. En la mamografía y la fibromatosis por ultrasonido pueden imitar los  hallazgos del cáncer de mama . El diagnóstico generalmente se hace con una biopsia con aguja gruesa.

Tumor de células granulares

Los tumores de células granulares, también llamados mioblastomas de células granulares de mama, pueden parecerse mucho al cáncer de mama. Aunque generalmente son benignas, surgen de las células de Schwann, que se encuentran en el sistema nervioso.

Estos tumores a menudo son fibróticos y causan la retracción de la piel y la fijación a la fascia subyacente del seno. Esto resulta en un bulto que aparece fijo, similar a un cáncer de mama. También suelen ser muy duros, similares al cáncer también. En estudios de imagen, como la mamografía, también se parecen al cáncer. Suelen tener bordes bien definidos pero con espiculaciones que sugieren cáncer.

La edad promedio de las personas con un tumor mamario de células granulares es de 40 años, y ocurren tanto en mujeres como en hombres.

Lesiones de células del huso

Las lesiones mamarias que contienen células fusiformes  son un desafío en muchos niveles. Las lesiones de células fusiformes pueden sentirse y verse indistinguibles del cáncer de mama, pero estas lesiones pueden parecerse mucho al cáncer bajo el microscopio después de una biopsia también. Además, tanto los bultos mamarios benignos como los cancerosos pueden tener células fusiformes. Afortunadamente, las lesiones de las células fusiformes son poco frecuentes, pero aún deben considerarse en el diagnóstico diferencial de las muestras de biopsia de mama.

El miofibroblastoma es un tumor de mama benigno inusual que cae dentro de la categoría de lesiones de células fusiformes. Pueden ocurrir tanto en mujeres como en hombres y pueden ser difíciles de diagnosticar.

Hiperplasia estromal seudoangiomatosa (PASH)

La hiperplasia estromal pseudoangiomatosa o PASH es una condición que se encuentra con mayor frecuencia en mujeres en la época de la menopausia y mayores. Parece ser más común en aquellos que han tomado hormonas (como las píldoras anticonceptivas o la terapia de reemplazo hormonal), los que consumen alcohol y los que tienen sobrepeso. Estos tumores benignos tienden a crecer bastante, y generalmente se necesita una biopsia abierta (en lugar de simplemente una biopsia de núcleo) para hacer el diagnóstico.