Problemas del hombro: causas y diagnóstico

Según la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos, más de 4 millones de personas en los Estados Unidos buscan atención médica cada año por problemas de hombro. Cada año, los problemas de hombro representan más de 1.5 millones de visitas a cirujanos ortopédicos . Los problemas comunes del hombro incluyen:

  • Dislocación y separación del hombro.
  • Tendinitis
  • Bursitis
  • Síndrome de pinzamiento
  • Manguito rotador roto
  • Hombro congelado
  • Fractura de hombro
  • Artritis del hombro

Estructuras del Hombro

La articulación del hombro se compone de tres huesos:

  • La clavícula (clavícula)
  • La escápula (omóplato)
  • El húmero (parte superior del brazo)

Dos articulaciones facilitan el movimiento del hombro. La articulación acromioclavicular (AC) está ubicada entre el acromion (parte de la escápula que forma el punto más alto del hombro) y la clavícula. La articulación glenohumeral, comúnmente llamada articulación del hombro, es una articulación del tipo de bola y cavidad que ayuda a mover el hombro hacia adelante y hacia atrás y permite que el brazo gire de forma circular o con bisagras hacia afuera y hacia afuera del cuerpo.

La “bola” es la parte superior y redondeada del hueso del brazo superior o húmero. El “casquillo”, o glenoide, es una parte en forma de plato del borde exterior de la escápula en la que cabe la bola.

La cápsula es una envoltura de tejido blando que rodea la articulación glenohumeral. Está revestido por una membrana sinovial fina y lisa. Los huesos del hombro se mantienen en su lugar mediante músculos, tendones y ligamentos. Los tendones son cordones de tejido resistentes que unen los músculos del hombro al hueso y ayudan a los músculos a mover el hombro. Los ligamentos unen los huesos de los hombros entre sí, proporcionando estabilidad. (Por ejemplo, la parte frontal de la cápsula articular está anclada por tres ligamentos glenohumerales).

El manguito rotador es una estructura compuesta de tendones que, con los músculos asociados, sostiene la bola en la parte superior del húmero en el zócalo glenoideo y proporciona movilidad y fuerza a la articulación del hombro. Dos estructuras en forma de saco, llamadas bolsas, permiten un deslizamiento suave entre los huesos, los músculos y los tendones. Amortiguan y protegen el manguito rotador del arco óseo del acromion.

¿Qué causa los problemas de hombro?

El hombro es la articulación más móvil del cuerpo. Sin embargo, es una articulación inestable debido al rango de movimiento permitido. Es fácil sufrir lesiones porque la bola del brazo superior es más grande que la cavidad del hombro que la sostiene. Para permanecer estable, el hombro debe estar anclado por sus músculos, tendones y ligamentos.

  • Algunos problemas en los hombros surgen por la interrupción de estos tejidos blandos como resultado de una lesión o por el uso excesivo o la infrautilización del hombro.
  • Otros problemas surgen de un proceso degenerativo en el que los tejidos se descomponen y ya no funcionan bien.

El dolor de hombro puede estar localizado o referirse a áreas alrededor del hombro o hacia abajo del brazo. La enfermedad dentro del cuerpo (como la vesícula biliar, el hígado o la enfermedad cardíaca, o la enfermedad de la columna cervical del cuello) también puede generar dolor que se desplaza a lo largo de los nervios hasta el hombro.

¿Cómo se diagnostican los problemas del hombro?

Algunas de las formas en que los médicos diagnostican problemas de hombro incluyen:

  • Historia clínica del paciente.
  • Examen físico para evaluar lesiones, límites de movimiento, localización del dolor y grado de inestabilidad de la articulación
  • Pruebas para confirmar el diagnóstico de ciertas afecciones. Algunas de estas pruebas incluyen radiografías, artrogramas (es decir, utilizan líquido de contraste y radiografías), MRI (imágenes de resonancia magnética)
  • Inyección de un anestésico en y alrededor de la articulación del hombro.

¿Qué es una dislocación del hombro?

La articulación del hombro es la articulación principal más frecuentemente dislocada del cuerpo. En un caso típico de dislocación del hombro , una fuerza fuerte que empuja el hombro hacia afuera (abducción) o una rotación extrema de la articulación hace que la bola del húmero salga de la cavidad del hombro.

La dislocación ocurre comúnmente cuando hay un tirón hacia atrás en el brazo que atrapa los músculos sin estar preparados para resistir o abruma los músculos. Cuando un hombro se disloca con frecuencia, la condición se conoce como inestabilidad del hombro . Una dislocación parcial en la que el hueso del brazo superior está parcialmente dentro y fuera del zócalo se denomina subluxación.

Signos de una dislocación

El hombro puede dislocarse hacia adelante, hacia atrás o hacia abajo. No solo el brazo aparece fuera de posición cuando el hombro se disloca, sino que la dislocación también produce dolor. Los espasmos musculares pueden aumentar la intensidad del dolor. Los síntomas que pueden desarrollarse incluyen:

  • hinchazón
  • entumecimiento
  • debilidad
  • moretones

Los problemas que se ven con un hombro dislocado son la ruptura de los ligamentos o los tendones que refuerzan la cápsula articular y, con menos frecuencia, el daño nervioso.

Los médicos generalmente diagnostican una dislocación mediante un examen físico , y se pueden tomar radiografías para confirmar el diagnóstico y descartar una fractura relacionada.

Tratamiento para la dislocación del hombro

Los médicos tratan una dislocación colocando la bola del húmero en la cavidad de la articulación, un procedimiento llamado reducción. Luego, el brazo se inmoviliza en una eslinga o dispositivo llamado inmovilizador de hombro durante varias semanas. Por lo general, el médico recomienda descansar el hombro y aplicar hielo 3 o 4 veces al día. Después de controlar el dolor y la hinchazón, el paciente ingresa a un programa de rehabilitaciónque incluye ejercicios para restablecer el rango de movimiento del hombro y fortalecer los músculos para prevenir futuras dislocaciones. Estos ejercicios pueden progresar desde un simple movimiento hasta el uso de pesas.

Después del tratamiento y la recuperación, un hombro previamente dislocado puede permanecer más susceptible a una nueva lesión, especialmente en individuos jóvenes y activos. Los ligamentos pueden haberse estirado o rasgarse, y el hombro puede tender a dislocarse nuevamente. Un hombro que se disloca severamente o con frecuencia, lesiona los tejidos o nervios circundantes, por lo general requiere una reparación quirúrgica para tensar los ligamentos estirados o volver a unirlos.

A veces, el médico realiza una cirugía a través de una pequeña incisión en la que se inserta un pequeño endoscopio (artroscopio) para observar el interior de la articulación. Después de este procedimiento, llamado cirugía artroscópica , el hombro generalmente se inmoviliza durante aproximadamente 6 semanas y la recuperación completa toma varios meses.

Algunos cirujanos prefieren reparar un hombro dislocado recurrente mediante la cirugía abierta probada con el tiempo y bajo visión directa. Por lo general, hay menos dislocaciones repetidas y mejor movimiento después de una cirugía abierta, pero puede tomar un poco más de tiempo para recuperar el movimiento.

¿Qué es una separación de hombro?

Una separación del hombro ocurre cuando la clavícula (la clavícula) se encuentra con el omóplato (escápula). Cuando los ligamentos que mantienen unida la articulación están parcial o completamente desgarrados, el extremo externo de la clavícula puede salirse de su lugar, impidiendo que se adhiera adecuadamente a la escápula. En la mayoría de los casos, la lesión se debe a un golpe en el hombro o al caer sobre una mano extendida.

Signos de una separación del hombro

Las señales de que se pudo haber producido una separación incluyen dolor o sensibilidad en el hombro o, a veces, una protuberancia en el centro de la parte superior del hombro (sobre la articulación AC). A veces, la gravedad de una separación puede detectarse tomando radiografías mientras el paciente tiene un peso ligero que tira de los músculos, lo que hace que la separación sea más pronunciada.

Tratamiento de la separación del hombro

Una separación del hombro generalmente se trata de forma conservadora mediante el descanso y el uso de un cabestrillo . Poco después de la lesión, se puede aplicar una bolsa de hielo para aliviar el dolor y la hinchazón. Después de un período de descanso, un terapeuta ayuda al paciente a realizar ejercicios que ponen al hombro en su rango de movimiento.

La mayoría de las separaciones de los hombros se curan en 2 o 3 meses sin intervención adicional. Sin embargo, si los ligamentos están muy desgarrados, es posible que se requiera una reparación quirúrgica para mantener la clavícula en su lugar. Un médico puede esperar a ver si el tratamiento conservador funciona antes de decidir si se requiere cirugía.

¿Qué son las tendinitis, la bursitis y el síndrome de pinzamiento del hombro?

La tendinitis, la bursitis y el síndrome de pinzamiento del hombro están estrechamente relacionados y pueden ocurrir solos o en combinación. Si el manguito rotador y la bolsa están irritados, inflamados e hinchados, pueden quedar apretados entre la cabeza del húmero y el acromion. El movimiento repetitivo que involucra los brazos puede afectar el movimiento del hombro durante muchos años. También puede irritar y desgastar los tendones, los músculos y las estructuras circundantes.

La tendinitis es una inflamación (enrojecimiento, dolor e hinchazón) de un tendón. En la tendinitis del hombro, el manguito rotador y / o el tendón del bíceps se inflaman, generalmente como resultado de estar atrapados por las estructuras circundantes. La lesión puede variar desde una inflamación leve hasta la afectación de la mayoría del manguito rotador. Cuando el tendón del manguito rotador se inflama y engrosa, puede quedar atrapado debajo del acromion. La compresión del manguito rotador se denomina síndrome de pinzamiento.

La tendinitis y el síndrome de pinzamiento a menudo se acompañan de inflamación de los sacos de bolsa que protegen el hombro. Una bursa inflamada se llama bursitis .

La inflamación causada por una enfermedad como la artritis reumatoidepuede causar tendinitis y bursitis en el manguito rotador . Los deportes que involucran el uso excesivo del hombro y las ocupaciones que requieren un alcance frecuente por encima de la cabeza son otras causas potenciales de irritación del manguito de los rotadores o la bolsa y pueden provocar inflamación y compresión.

Signos de tendinitis y bursitis

Los primeros signos de tendinitis y bursitis incluyen:

  • Inicio lento de molestias y dolor en la parte superior del hombro o en el tercio superior del brazo
  • Dificultad para dormir en el hombro.

La tendinitis y la bursitis también causan dolor cuando el brazo se aleja del cuerpo o por encima de la cabeza. Si la tendinitis afecta al tendón del bíceps (el tendón ubicado en la parte frontal del hombro que ayuda a doblar el codo y al antebrazo), el dolor aparecerá en la parte frontal o lateral del hombro y puede llegar hasta el codo y el antebrazo. El dolor también puede ocurrir cuando el brazo se empuja con fuerza hacia arriba.

Diagnóstico de tendinitis, bursitis y síndrome de pinzamiento

El diagnóstico de tendinitis y bursitis comienza con una historia clínica y un examen físico. Las radiografías no muestran los tendones ni las bolsas, pero pueden ser útiles para descartar anomalías óseas o artritis. El médico puede extraer y analizar el líquido del área inflamada para descartar una infección. El síndrome de pinzamiento se puede confirmar cuando la inyección de una pequeña cantidad de anestésico (clorhidrato de lidocaína) en el espacio debajo del acromion alivia el dolor.

Tratamiento de tendinitis, bursitis y síndrome de pinzamiento.

El primer paso para tratar estas afecciones es reducir el dolor y la inflamación con reposo, hielo y medicamentos antiinflamatorios como:

  • Aspirina
  • Naproxen (Aleve, Naprosyn)
  • Ibuprofeno (Advil, Motrin o Nuprin)
  • Inhibidores de la COX-2

En algunos casos, el médico o el terapeuta usarán una terapia de ultrasonido (suaves vibraciones de ondas de sonido) para calentar los tejidos profundos y mejorar el flujo sanguíneo. Se añaden gradualmente ejercicios suaves de estiramiento y fortalecimiento. Estos pueden ser precedidos o seguidos por el uso de una bolsa de hielo . Si no hay mejoría, el médico puede inyectar un medicamento corticosteroide en el espacio debajo del acromion. Si bien las inyecciones de esteroides son un tratamiento común, deben usarse con precaución porque pueden conducir a la ruptura del tendón. Si todavía no hay mejoría después de 6 a 12 meses, el médico puede realizar una cirugía abierta o artroscópica para reparar el daño y aliviar la presión en los tendones y las bolsas.

¿Qué es un manguito rotador roto?

Uno o más tendones del manguito de los rotadores pueden inflamarse por el uso excesivo, el envejecimiento, la caída de una mano extendida o una colisión. Los deportes que requieren movimientos repetidos del brazo por encima de la cabeza o las ocupaciones que requieren levantar objetos pesados ​​también ejercen presión sobre los tendones y los músculos del manguito rotador. Normalmente, los tendones son fuertes, pero el proceso de desgaste puede provocar un desgarro.

Signos de un manguito rotador roto

Por lo general, una persona con una lesión en el manguito de los rotadoressiente dolor sobre el músculo deltoides en la parte superior y en la parte externa del hombro, especialmente cuando el brazo se levanta o se extiende desde el costado del cuerpo. Los movimientos como los involucrados en vestirse pueden ser dolorosos. El hombro puede sentirse débil, especialmente cuando se trata de levantar el brazo en una posición horizontal. Una persona también puede sentir o escuchar un clic o un chasquido cuando se mueve el hombro.

Diagnóstico de un manguito rotador roto

El dolor o la debilidad en la rotación hacia afuera o hacia adentro del brazo puede indicar un desgarro en el tendón del manguito rotador. El paciente también siente dolor al bajar el brazo a un lado después de que el hombro se mueve hacia atrás y el brazo se levanta.

  • Un médico puede detectar la debilidad pero no puede determinar a partir de un examen físico dónde se localiza el desgarro.
  • Las radiografías, si se toman, pueden parecer normales.
  • Una IRM puede ayudar a detectar un desgarro completo del tendón, pero no detecta desgarros parciales .

Si el dolor desaparece después de que el médico le inyecte una pequeña cantidad de anestésico en el área, es probable que haya una compresión. Si no hay respuesta al tratamiento, el médico puede usar un artrograma, en lugar de una IRM, para inspeccionar el área lesionada y confirmar el diagnóstico.

Tratamiento del manguito rotador roto

Los médicos generalmente recomiendan que los pacientes con una lesión en el manguito rotador descansen sobre su hombro, apliquen calor o frío en el área adolorida y tomen medicamentos para aliviar el dolor y la inflamación. Se pueden agregar otros tratamientos, tales como:

  • Estimulación eléctrica de músculos y nervios.
  • Terapia de ultrasonido
  • Inyección de cortisona cerca del área inflamada del manguito rotador

Es posible que el paciente necesite usar un cabestrillo durante algunos días. Si la cirugía no es una consideración inmediata, se agregan ejercicios al programa de tratamiento para aumentar la flexibilidad y la fuerza y ​​restaurar la función del hombro. Si no hay mejoría con estos tratamientos conservadores y persiste el deterioro funcional, el médico puede realizar una reparación quirúrgica abierta o artroscópica del manguito rotador roto .

¿Qué es un hombro congelado?

Como su nombre lo indica, el movimiento del hombro está severamente restringido en personas con un “hombro congelado”. Esta condición, que los médicos llaman capsulitis adhesiva, es causada frecuentemente por una lesión que conduce a la falta de uso debido al dolor.

La progresión de la enfermedad reumática y la cirugía reciente del hombro también pueden causar hombro congelado. Los períodos de uso intermitentes pueden causar inflamación. Las adherencias (bandas anormales de tejido) crecen entre las superficies de la articulación, lo que restringe el movimiento. También hay una falta de líquido sinovial, que normalmente lubrica el espacio entre el hueso del brazo y la cavidad para ayudar a mover la articulación del hombro. Es este espacio restringido entre la cápsula y la bola del húmero lo que distingue a la capsulitis adhesiva de un hombro rígido, doloroso y menos complicado. Las personas con mayor riesgo de hombro congelado incluyen aquellas con ciertas condiciones, entre ellas:

La condición rara vez aparece en personas menores de 40 años.

Signos de hombro congelado

Con un hombro congelado, la articulación se vuelve tan apretada y rígida que es casi imposible realizar movimientos simples, como levantar el brazo. La gente se queja de que la rigidez y la incomodidad empeoran durante la noche. Un médico puede sospechar que el paciente tiene un hombro congelado si un examen físico revela un movimiento limitado del hombro. Un artrograma puede confirmar el diagnóstico.

Tratamiento del hombro congelado

El tratamiento del hombro congelado se centra en restaurar el movimiento de la articulación y reducir el dolor de hombro. Por lo general, el tratamiento comienza con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y la aplicación de calor, seguido de ejercicios de estiramiento suaves. Estos ejercicios de estiramiento, que pueden realizarse en el hogar con la ayuda de un terapeuta, son el tratamiento de elección.

In some cases, transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) with a small battery-operated unit may be used to reduce pain by blocking nerveimpulses. If these measures are unsuccessful, the doctor may recommend manipulation of the shoulder under general anesthesia. Surgery to cut the adhesions is only necessary in some cases.

Signs and Diagnosis of Shoulder Fracture

fracture involves a partial or total crack through a bone. The break in a bone usually occurs as a result of an impact injury, such as a fall or blow to the shoulder. A fracture usually involves the clavicle or the neck (area below the ball) of the humerus.

A shoulder fracture that occurs after a major injury is usually accompanied by severe pain. Within a short time, there may be redness and bruising around the area. Sometimes a fracture is obvious because the bones appear out of position. Both diagnosis and severity can be confirmed by x-ray.

Treatment of Shoulder Fracture

When a fracture occurs, the doctor tries to bring the bones into a position that will promote healing and restore arm movement. If the clavicle is fractured, the patient must at first wear a strap and sling around the chest to keep the clavicle in place. After removing the strap and sling, the doctor will prescribe exercises to strengthen the shoulder and restore movement. Surgery is occasionally needed for certain clavicle fractures.

Fracture of the neck of the humerus is usually treated with a sling or shoulder immobilizer. If the bones are out of position, surgery may be necessary to reset them. Exercises are also part of restoring shoulder strength and motion.

Arthritis of the Shoulder

Arthritis is a disease caused by wear and tear of the cartilage (i.e., osteoarthritis) or inflammation (i.e., rheumatoid arthritis). Arthritis not only affects joints; it may also affect supporting structures such as:

  • muscles
  • tendons
  • ligaments

Signs and Diagnosis of Shoulder Arthritis

The usual signs of arthritis of the shoulder are pain, particularly over the AC joint, and a decrease in shoulder motion. A doctor may suspect the patient has arthritis when there is both pain and swelling in the joint. The diagnosis may be confirmed by a physical examination and x-rays. Blood tests may be helpful for diagnosing rheumatoid arthritis, but other tests may be needed as well. Analysis of synovial fluid from the shoulder joint may be helpful in diagnosing some kinds of arthritis. Although arthroscopy permits direct visualization of damage to cartilage, tendons, and ligaments, and may confirm a diagnosis, it is usually done only if a repair procedure is to be performed.

Treatment of Shoulder Arthritis

Most often osteoarthritis of the shoulder is treated with nonsteroidal anti-inflammatory drugs, such as:

  • aspirin
  • ibuprofen
  • COX-2 inhibitors

Rheumatoid arthritis of the shoulder may require physical therapy and additional medicine, such as corticosteroids. When non-operative treatment of arthritis of the shoulder fails to relieve pain or improve function, or when there is severe wear and tear of the joint causing parts to loosen and move out of place, shoulder joint replacement (arthroplasty) may provide better results. In this operation, a surgeon replaces the shoulder joint with an artificial ball for the top of the humerus and a cap (glenoid) for the scapula.

Los ejercicios pasivos del hombro (donde alguien más mueve el brazo para rotar la articulación del hombro) se inician poco después de la cirugía. Los pacientes comienzan a hacer ejercicio por sí solos aproximadamente de 3 a 6 semanas después de la cirugía. Finalmente, los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento se convierten en una parte importante del programa de rehabilitación. El éxito de la operación a menudo depende de la condición de los músculos del manguito rotador antes de la cirugía y del grado en que el paciente sigue el programa de ejercicios.¿Fue útil esta página

Fuentes de artículos