¿Por qué los problemas del sueño y el cáncer de mama no se combinan bien?

Dormir adecuadamente, y el tipo correcto de sueño, es importante para la buena salud. Sin embargo, para las personas con cáncer de mama, además de experimentar más problemas de sueño que la persona promedio, tener un problema con el sueño puede ser peligroso. ¿Qué causa los problemas de sueño en las personas con cáncer de mama , cómo puede ser peligroso y llevar a resultados más pobres y qué se puede hacer para marcar la diferencia?

Los trastornos del sueño durante el tratamiento del cáncer de mama pueden tener muchas fuentes, incluido el costo emocional de un diagnóstico de cáncer, el impacto físico de su tratamiento y los efectos secundarios de los medicamentos, que a menudo incluyen los recetados para reducir otros efectos secundarios relacionados con el tratamiento. Las mismas terapias que ayudan a salvar vidas pueden evitar que los pacientes duerman lo que necesitan. Los efectos secundarios que interrumpen el sueño incluyen:

  • Fatiga
  • Dolor
  • Sudores nocturnos o sofocos
  • Náuseas y otros problemas gastrointestinales, como diarrea y estreñimiento.
  • Ansiedad

La fatiga es común en la quimioterapia y la radioterapia. En la quimioterapia, los efectos pueden durar días después de que finaliza el tratamiento y algunas veces más. La fatiga debida a la radioterapia puede persistir hasta tres meses después de la última sesión. Si el dolor es el problema, un mejor control del dolor podría ser la respuesta. Por ejemplo, el dolor puede controlarse con Percodan (aspirina y oxicodona) u otro analgésico recetado por un médico.

A los pacientes cuyo cáncer necesita estrógeno para crecer, conocido como cáncer de seno con receptor de estrógeno positivo, se les puede prescribir Nolvadex (tamoxifeno) , que reduce el estrógeno disponible para las células cancerosas. El tamoxifeno puede retardar la progresión del tumor y reducir el riesgo de recurrencia. Desafortunadamente, también puede provocar insomnio y sofocos y sudores nocturnos que interrumpen el sueño.

Los esteroides que a menudo se recetan para combatir las náuseas y los vómitos de la quimioterapia también pueden causar insomnio, especialmente si se toman pocas horas antes de acostarse. La ansiedad y la depresión también pueden interferir con el sueño, al igual que la falta o la reducción del ejercicio. Si estás enfrentando alguno de estos problemas de sueño, tienes opciones.

Un paso importante es hacer que su médico revise todos sus medicamentos recetados y de venta libre (OTC), incluidos los remedios a base de hierbas y los suplementos dietéticos, para ver si contribuyen a sus dificultades. Su médico podría sugerir cambiar su horario diario de medicamentos para disminuir los problemas.

Alterar otros aspectos de su rutina diaria o nocturna también puede ayudar. Trate de practicar una buena “higiene del sueño”, que requiere mantener un horario constante para despertarse y dormir y evitar cualquier cosa cerca de la hora de acostarse que pueda hacer que dormir sea más difícil. Los pasos específicos a tomar incluyen:

  • Establezca un horario regular para acostarse y despertarse y apéguese a él.
  • Haga ejercicio a diario , pero no dentro de las tres horas de retirarse a la cama.
  • Evite la cafeína después de las 3 pm o antes si aún causa problemas.
  • Resiste las siestas, especialmente por la tarde.
  • Controle su ingesta de líquidos. A medida que se acerca la noche, no beba tanto que estará despierto durante la noche.
  • Evite los refrigerios pesados ​​o el alcohol dentro de las tres horas antes de acostarse.
  • Reserve su habitación para dormir y tener sexo. Mantenga la televisión y la computadora fuera del dormitorio.
  • Mantenga la habitación oscura, tranquila y fresca.
  • Relájese durante una hora antes de acostarse tomando un baño o leyendo un libro.
  • Practica técnicas de relajación, como la respiración profunda.
  • Si el sueño no llega después de 20 minutos, levántese y haga algo relajante.

Antes de recurrir a los medicamentos para dormir, es posible que desee consultar a su médico acerca de otras opciones. Si el problema es la ansiedad o la depresión, puede considerar la terapia o un grupo de apoyo . Su médico también puede recomendar antidepresivos o medicamentos contra la ansiedad. Sin embargo, tenga en cuenta que estos medicamentos pueden causar somnolencia durante el día y otros efectos secundarios.

Si los problemas del sueño empeoran o persisten más de cuatro semanas, es posible que desee probar un medicamento para dormir. Su médico puede sugerir medicamentos de venta libre o recetados para el sueño, pero estos también pueden interrumpir los ciclos de sueño. Aunque mejor considerados como último recurso, los medicamentos para dormir pueden ofrecer alivio a corto plazo.

El sedante Ambien (zolpidem), ampliamente recetado, podría ser una opción, pero este medicamento y otros llamados hipnóticos sedantes también pueden tener desventajas significativas. En diciembre de 2006, la FDA solicitó etiquetas de advertencia al consumidor más estrictas para esta clase de medicamentos con respecto al riesgo de reacciones alérgicas graves (shock anafiláctico), angioedema (hinchazón facial grave) y comportamientos de riesgo que podrían incluir preparar y comer alimentos mientras duerme. así como el sonambulismo y la conducción del sueño.

También puede hablar sobre remedios herbales, como la hierba de San Juan, el té de manzanilla o el cohosh negro . Hay poca evidencia científica sobre la efectividad de estas terapias, pero tienen pocos o ningún efecto secundario con el uso a corto plazo de menos de seis meses.

Es importante tener en cuenta, sin embargo, que los pacientes que toman tamoxifeno deben evitar tomar la hierba de San Juan. El suplemento puede reducir la cantidad de medicamento en el cuerpo y, por lo tanto, su efectividad. Se dice que el cohosh negro combate los sofocos de la transición menopáusica y puede ayudar con aquellos asociados con medicamentos limitantes de estrógeno, como el tamoxifeno.