Problemas del sueño y la enfermedad de Parkinson

Los problemas del sueño son comunes entre las personas con enfermedad de Parkinson (EP). Si tiene Parkinson y experimenta mal sueño, es importante hablar con su médico, ya que el tratamiento de los síntomas relacionados con el sueño puede mejorar su bienestar general. 

El primer paso para tratar su problema de sueño es determinar la causa raíz. Si tiene EP en etapa temprana o media, es probable que sus problemas de sueño incluyan al menos uno de los siguientes: insomnio, somnolencia diurna excesiva, movimientos inquietos o temblorosos de las piernas durante la noche, sueños intensos asociados con el trastorno de conducta REM o falta de sueño debido a depresión. Si bien necesitará asistencia médica profesional para determinar qué está causando sus problemas de sueño, lo siguiente lo ayudará a comprender qué puede estar sucediendo.

Insomnio

Si tiene insomnio, entonces es probable que tenga dificultades para dormir bien por la noche. Aquellos con insomnio tienen problemas para quedarse dormidos, y solo pueden dormir por unas horas a la vez. Los estudios de laboratorio (polisomnográficos y electroencefalográficos (EEG)) del sueño han demostrado que las personas con Parkinson, que no están deprimidas, muestran disminuciones en el sueño profundo, demasiado sueño ligero, así como aumentos en la fragmentación del sueño y múltiples despertares nocturnos.

Somnolencia diurna excesiva (EDS) en la EP

La somnolencia diurna excesiva es común tanto en la etapa temprana como en la etapa media de la EP y puede estar relacionada con el insomnio. Si no puede dormir bien por la noche, se sentirá somnoliento durante el día. Los medicamentos para el Parkinson también pueden contribuir a la somnolencia excesiva. También es posible experimentar “ataques de sueño” repentinos e irresistibles durante el día, que son un efecto secundario poco común de los agonistas de dopamina pramipexol y ropinirol , así como dosis altas de cualquier medicamento dopaminérgico.

Trastorno del movimiento periódico de las extremidades y síndrome de piernas inquietas 

¿Siente a menudo la necesidad irresistible de mover las piernas durante la noche para sentirse cómodo? Si es así, es posible que tenga un trastorno periódico del movimiento de las extremidades (PLMD) o síndrome de piernas inquietas (RLS). La PLMD causa movimientos lentos rítmicos de las piernas y los pies, mientras que el síndrome de las piernas inquietas provoca más sensaciones desagradables en las piernas. Naturalmente, si está moviendo las piernas con frecuencia, es probable que se despierte durante toda la noche, lo que limita su capacidad para dormir bien por la noche. Los movimientos periódicos de las extremidades son bastante comunes en los adultos mayores, así como en aquellos con Parkinson. El síndrome de piernas inquietas con frecuencia afecta a adultos de mediana edad y mayores, además de a las personas con EP.

Trastorno de conducta del sueño REM (RBD)

El trastorno de conducta del sueño REM (RBD, por sus siglas en inglés) puede hacer que usted actúe en sueños violentos, y también puede hacer que sea difícil dormir bien por la noche. El sueño REM, o el sueño de movimientos oculares rápidos, es la forma de sueño profundo donde usted tiene los sueños más intensos. Por lo general, cuando sueñas durante el sueño REM, los impulsos nerviosos que van a tus músculos se bloquean para que no puedas realizar tus sueños. En los trastornos de conducta REM, el bloqueo de los impulsos musculares ya no se produce, por lo que es libre de realizar sus sueños. Si bien las estimaciones varían dramáticamente, se estima que aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes con EP tienen una pérdida parcial o completa de atonía muscular durante el sueño REM.

Trastornos respiratorios relacionados con el sueño en la EP

Si tiene disfunción autonómica, también es más probable que desarrolle  apnea del sueño . Afortunadamente, la mayoría de los trastornos del sueño relacionados con la respiración no son comunes entre las personas con Parkinson.

El sueño y la depresión en la enfermedad de Parkinson

La depresión  se observa en aproximadamente el 40% de los pacientes con EP en el curso de su enfermedad. La mayoría de las personas con depresión, incluidos los pacientes con EP, también experimentarán problemas con el sueño. En la depresión, el sueño no te refresca como antes, o te despiertas muy temprano en la mañana. Los sueños para las personas deprimidas también son diferentes, son raros y con frecuencia representan una sola imagen.

Problemas del sueño en etapas posteriores de la EP

Además de las condiciones ya mencionadas, durante las últimas etapas de la EP, también puede experimentar problemas de sueño relacionados con dosis más altas de medicamentos, como  alucinaciones .

Hasta el 33% de los pacientes de Parkinson durante las etapas medias y posteriores del trastorno experimentan alucinaciones, relacionadas con los efectos secundarios de los medicamentos. Las alucinaciones tienden a ocurrir visualmente (ver cosas que realmente no existen) en lugar de escucharlas (escuchar cosas que realmente no existen). Son frecuentemente asociados con sueños vívidos.