Problemas de electrolitos en la enfermedad renal: cuando su sodio está apagado

Los electrolitos de nuestro cuerpo son ciertos elementos que son vitales para la vida. Nos afectan de manera profunda. Todo, desde la generación de energía de una célula cerebral hasta la electricidad de una célula nerviosa, desde el contenido de agua de nuestro cuerpo hasta el ritmo de nuestro corazón, y más, depende de los electrolitos como el sodio, el potasio, el calcio, el magnesio y otros que se encuentran en un cierto rango (y usted pensó que un electrolito es algo que se toma para aliviar un calambre!). De hecho, la vida tal como la conocemos, no existiría sin estos elementos que forman parte intrincada de nuestra fisiología.

Profundicemos en un territorio aún más profundo para comprender por qué nuestra existencia no hubiera sido posible sin estos electrolitos. Estos elementos aparentemente simples son, de hecho, el puente que nos conecta con el nacimiento mismo de nuestro universo. ¿Confuso? Bueno, aquí hay una explicación simple. Lo que llamamos electrolitos son esencialmente elementos (como sodio, potasio o magnesio) que surgieron durante los albores del universo.

Por ejemplo, el magnesio fue producido por la fusión nuclear de carbono en las estrellas. Finalmente, una vez que la estrella  explotó en una súper nova gigante , el magnesio se extendió por todo el Universo y entró en nuestra fisiología. Sí, hay un poco de polvo de estrellas en todos nosotros! Cuando el famoso poeta persa del siglo XIII, Rumi escribió: “Venimos girando de la nada, dispersando estrellas como el polvo”, en parte era cierto.

Los electrolitos y el riñón

Examinemos los electrolitos y sus trastornos desde una perspectiva mucho más mundana. Las anomalías en los electrolitos son muy comunes en losestados de enfermedad renal por una razón simple : el riñón es el que desempeña un papel central en el mantenimiento de los niveles normales de la mayoría de los electrolitos . Por lo tanto, estas anomalías son una consecuencia de la función renal anormal , en lugar de una causa.

Se pueden observar niveles bajos y altos de electrolitos cuando los riñones funcionan mal, pero pueden tener una multitud de otras causas indirectas. Los detalles más finos de cada causa posible y su tratamiento respectivo están más allá del alcance de este artículo. Sin embargo, aquí hay una breve descripción de los problemas relacionados con los niveles anormales de sodio.

Hiponatremia: un estado de bajo nivel de sodio

Por lo general, un nivel de sodio en la sangre de menos de 135 meq / L se considera anormal y se llama hiponatremia. Dos determinantes principales del nivel de sodio en la sangre son: (a) la cantidad de sodio en la sangre y (b) la cantidad de agua en la sangre. En muchos estados patológicos, un nivel bajo de sodio no es un problema de falta de sodio, sino de hecho un exceso de agua por la cantidad de sodio (que termina diluyendo efectivamente el contenido de sodio).

Recuerde, cuando medimos el nivel de sodio en la sangre, no se trata de la cantidad absoluta de sodio, sino de la concentración que observamos. Lo que significa que el contenido de agua de la sangre también afectará la concentración de sodio. Comprender este concepto es esencial para comprender por qué el sodio cae en ciertos estados de enfermedad y por qué el tratamiento no siempre es “comer más sal / sodio”.

Algunas de las causas comunes de los niveles bajos de sodio son las siguientes (esta no es una lista exhaustiva):

  • Pérdida real de sodio de la sangre : esto puede ocurrir por diarrea, vómitos, sudoración excesiva, etc. Esto se ve comúnmente en corredores de larga distancia cuando la pérdida de sodio en el sudor se ve agravada por la ingesta oral de agua sin sal. Amplificando la gota de sodio. En casos extremos, esto puede llevar a consecuencias potencialmente mortales, incluidas las convulsiones.
  • Estados de exceso de agua : estos incluirían insuficiencia cardíaca congestiva, cirrosis e insuficiencia renal avanzada.
  • SIADH : Esto significa síndrome de producción inadecuada de hormona antidiurética . La hormona antidiurética o ADH es una hormona producida por el hipotálamo en el cerebro y regula la cantidad de agua retenida por el riñón. Cuando se produce una cantidad excesivamente alta de ADH, causará que el nivel de sodio en la sangre descienda.
  • Causas hormonales : niveles bajos de tiroides, o hipotiroidismo, insuficiencia suprarrenal
  • Estados donde el consumo excesivo de líquidos puede ser un problema : esto puede ser causado por polidipsia primaria, donde el consumo excesivo de agua diluirá el sodio en la sangre, causando esencialmente intoxicación por agua . También se puede crear un estado similar con el consumo de grandes cantidades de cerveza, lo que se denomina ” potomanía de la cerveza “.

Tratamiento de la hiponatremia

Una vez que se haya confirmado el bajo nivel de sodio en las pruebas de sangre, el tratamiento dependerá de cuál sea la causa del bajo contenido de sodio, e incluso de qué tan rápido se haya desarrollado. Por ejemplo, en los estados de exceso de agua en el cuerpo (como la insuficiencia cardíaca congestiva o SIADH), se instituyen restricciones de agua o estrategias dirigidas a promover la excreción de agua del cuerpo. Por otro lado, en los estados donde existe un déficit real de sal / sodio en el cuerpo, se recomienda reemplazar el sodio en forma de tabletas de sal o como parte de los líquidos intravenosos. La corrección rápida podría ser peligrosa, especialmente cuando la hiponatremia ha persistido por un tiempo.

Hipernatremia: un caso de nivel demasiado alto de sodio

Un nivel de sodio en la sangre superior a 145 meq / L se conoce como “hipernatremia”. La causa más común de hipernatremia es una elevación del sodio creada debido a un déficit de agua . Por lo tanto, los estados de enfermedad asociados con la deshidratación o el aumento de la pérdida de agua del cuerpo (como la diabetes insípida , el uso de diuréticos, diarrea, etc.) pueden causar hipernatremia. La persona promedio generalmente comienza a tener una fuerte sensación de sed cuando los niveles de sodio comienzan a subir en la sangre. Mientras tengan acceso al agua, el nivel de sodio debería bajar. Sin embargo, el problema surge si las personas no tienen acceso al agua, o si pierden demasiada agua de los riñones o del intestino, o si no pueden sentir la sed.(como puede ocurrir en pacientes ancianos). Dado que la mayoría de los estados de hipernatremia involucran deshidratación, las estrategias de tratamiento incluyen la administración de líquidos intravenosos ricos en agua o la ingesta oral de agua.

Aquí como algunas de las causas comunes de alto nivel de sodio en la sangre:

  • Pérdida excesiva de agua de la piel, como podría ocurrir por sudoración excesiva o quemaduras
  • Pérdida de agua de la tripa / diarrea
  • Diabetes insípida, un estado donde el exceso de agua se pierde en la orina
  • Incapacidad para sentir la sed debido a problemas con una cierta parte del cerebro que regula la sed (llamado hipotálamo)
  • Sobrecarga de sodio o envenenamiento por sal: esto puede suceder por la administración accidental de una solución salina demasiado concentrada a los pacientes donde se administra solución salina “hipertónica” concentrada (por ejemplo, en casos de traumatismo craneoencefálico). En teoría, una ingesta masiva de sal puede llevar a esto también. De hecho, la sal puede ser absorbida a través de la piel en los bebés, un fenómeno visto como una complicación de una costumbre de “salazón” practicada en partes de Turquía.

¿Qué efecto tiene el sodio alto o bajo en ti?

Los síntomas de niveles anormales de sodio dependen de la gravedad de la anomalía y de la rapidez de su desarrollo. Pueden abarcar desde síntomas leves como dolor de cabeza, hasta síntomas más severos como anormalidades de la marcha, calambres, cambios en el ritmo cardíaco, etc. Una de las complicaciones más temidas de un nivel de sodio excesivamente bajo es el riesgo de  convulsiones . Por lo tanto, el tratamiento oportuno es necesario.