Causas del dolor de estómago y opciones de tratamiento

El dolor de estómago no es tan raro. En la mayoría de los casos, está claramente relacionado con algo que comió (como con una intoxicación alimentaria ), contrajo (como la gripe estomacal ) o experimentó de forma rutinaria (como gastritis). En otras ocasiones, puede parecer que aparece de la nada. Si esto sucede y los síntomas son severos, persistentes o empeoran, debe consultar a un médico para investigar la causa.

Se pueden usar varios adjetivos diferentes para describir el dolor de estómago (ardor, apuñalamiento, dolor, etc.) y la molestia a veces se asocia con otros síntomas como náuseas, vómitos y exceso de gases. Esta información puede ser útil para su médico cuando trabaje para hacer un diagnóstico.

Causas

El estómago, por supuesto, es su propio órgano único. Pero cuando las personas usan el término “dolor de estómago”, muchos se refieren al dolor relacionado con el tracto gastrointestinal, no solo a esta parte. Como tal, lo hacemos aquí.

Hablando típicamente, el dolor de estómago percibido que ocurre en la parte del abdomen más cerca de las costillas afecta el tracto gastrointestinal superior (GI) , que incluye el esófago, el estómago y el intestino delgado. El dolor que se presenta en la parte inferior del abdomen tiende a estar relacionado con el tracto GI inferior, que comprende el intestino grueso (colon), el recto y el ano.

Es probable que sea abrumador ver una lista tan larga de posibles causas, pero vale la pena conocer cada una de ellas, especialmente si aún no ha podido llegar al fondo del dolor de estómago.

Tracto gastrointestinal superior

Además de las molestias estomacales comunes o los ataques ocasionales de indigestión , aquí hay algunas afecciones de salud que causan dolor de estómago más persistente en el tracto gastrointestinal superior.

Los tres primeros afectan específicamente al estómago:

Úlcera péptica

Úlcera pépticaes un término que se usa para describir una llaga abierta en el estómago o el duodeno. Los síntomas pueden variar, pero a menudo incluyen un dolor persistente o por ardor, indigestión, náuseas, vómitos y exceso de gases.

La mayoría de las úlceras pépticas son causadas por la bacteria Helicobacter pylori  ( H. pylori ) o el uso de antiinflamatorios no esteroides (AINE) , que pueden irritar y alterar la capa protectora de la mucosa del tracto digestivo.

Gastritis

Gastritis es el término médico para la inflamación en el revestimiento del estómago. La gastritis es una afección de gran alcance causada por todo, desde el consumo de alcohol hasta los antiinflamatorios no esteroides (AINE) hasta la infección por la bacteria H. pylori . En algunos casos, la condición será idiopática (lo que significa que nunca se encuentra una causa).

Además del dolor en la parte superior del abdomen, que puede ir desde un dolor sordo hasta un dolor agudo o intenso, otros síntomas de gastritis incluyen sensación de hinchazón, saciedad temprana, disminución del apetito, náuseas y vómitos.

Gastroparesia

La gastroparesia es una condición en la cual el estómago tarda en vaciar su contenido en el intestino delgado. Esta condición es común en personas con diabetes, pero también puede ocurrir idiopáticamente.

Además de un dolor abdominal difuso o calambres, otros síntomas de la gastroparesia incluyen náuseas, sensación de plenitud y vómitos después de comer. En casos severos, una persona puede perder peso.

Esofagitis

Su esófago es el tubo que lleva los alimentos desde la boca hasta el estómago. La esofagitis se refiere a la irritación e inflamación del revestimiento del esófago, que puede ocurrir por muchas razones, entre ellas:

  • Infección (por ejemplo, Candida o el virus del herpes simple)
  • Tomar ciertos medicamentos (por ejemplo, el antibiótico clindamicina o aspirina)
  • Una alergia (llamada esofagitis eosinofílica )

Además de la acidez estomacal y el dolor en la parte superior del abdomen, una persona con esofagitis puede notar dificultad para tragar y / o dolor al tragar.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) , también conocida como reflujo ácido, es una afección en la que el ácido del estómago se filtra hacia el esófago y causa una sensación de ardor en el pecho o la garganta.

Además de la acidez estomacal, algunos otros síntomas de la ERGE incluyen regurgitación, dificultad para tragar, dolor de estómago, ronquera, tos o sensación de que hay un nudo en la garganta.

Cálculos biliares

Los cálculos biliares son causados ​​por la cristalización de la bilis en la vesícula biliar. Esto puede llevar a la formación de pequeñas piedras irregulares que bloquean el conducto biliar y causan dolor agudo y severo en la parte superior derecha del abdomen (una afección denominada colecistitis aguda).

Existen numerosas complicaciones de cálculos biliares, como pancreatitis o colangitis aguda , que pueden empeorar su dolor y / o causar otros síntomas.

Pancreatitis

La pancreatitis se refiere a la inflamación de su páncreas, una glándula pequeña que libera insulina para regular sus niveles de azúcar en la sangre y también ayuda en la digestión de la grasa. El alcohol y la enfermedad de los cálculos biliares son las dos causas más comunes de pancreatitis. La mayoría de las personas con pancreatitis aguda desarrollan dolor intenso y constante en la parte superior del abdomen.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune en el que el consumo de gluten hace que el sistema inmunitario ataque el intestino delgado. Además de la molestia abdominal, otros síntomas de la enfermedad celíaca incluyen diarrea, pérdida de peso y exceso de gases.

Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa es una condición en la cual una persona carece de la enzima necesaria para digerir los azúcares que se encuentran en los productos lácteos. Las personas con intolerancia a la lactosa suelen experimentar diarrea, gases y / o hinchazón poco después de comer alimentos como la leche o el queso.

Tracto gastrointestinal inferior

Estas son algunas de las condiciones de salud más comunes que surgen dentro del colon y / o el recto:

Estreñimiento

El estreñimiento es muy común y, a menudo, se asocia con una hinchazón abdominal incómoda o incluso dolorosa debido al exceso de gases. Algunas personas con estreñimiento también notan heces muy duras o pequeñas, aumento del esfuerzo o la sensación de que sus intestinos no están completamente vacíos.

Diverticulosis

La diverticulosis se refiere al desarrollo de pequeñas bolsas dentro del revestimiento del colon. La infección y la inflamación (llamada diverticulitis) pueden provocar síntomas que van desde sensibilidad abdominal inferior hasta dolor intenso, fiebre, náuseas y vómitos.

Apendicitis

El síntoma más común de la apendicitis es el dolor abdominal, que generalmente comienza como un dolor sordo alrededor del ombligo. Con el tiempo, el dolor se mueve hacia la parte inferior derecha del abdomen y se vuelve agudo. Otros síntomas asociados incluyen una pérdida de apetito, náuseas, vómitos y fiebre. 

Ambos tractos GI

Algunas condiciones de salud que causan la percepción del dolor de estómago pueden afectar el sistema digestivo superior e inferior.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII) , que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, se manifiesta con una amplia gama de síntomas gastrointestinales y no gastrointestinales. Los síntomas distintivos de la enfermedad de Crohn incluyen dolor abdominal con cólicos, junto con diarrea no sanguínea, mientras que los síntomas cardinales de la colitis ulcerosa incluyen dolor abdominal con cólicos y diarrea con sangre.

Tenga en cuenta que, si bien la enfermedad de Crohn puede afectar todo el tracto GI desde la boca hasta el ano, la colitis ulcerosa solo afecta el tracto GI inferior (colon y recto).

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII)se caracteriza por un conjunto de síntomas (que incluyen dolor de estomago, estreñimiento o diarrea) para los cuales no hay evidencia de daño subyacente.

Abdominal Hernia

Una hernia abdominal, que puede causar dolor estomacal y una protuberancia visible, ocurre cuando un tejido adiposo o un órgano penetran en un área débil o desgarrada dentro de la pared abdominal. Existen diferentes tipos de hernias abdominales; Una hernia umbilical se produce alrededor del ombligo, mientras que una hernia epigástrica se produce por encima del ombligo.

Cáncer

Si bien es menos común, el dolor abdominal superior e inferior puede ser un signo de cáncer. Asegúrese de consultar a su médico si su dolor es persistente y / o está experimentando otros síntomas inusuales como un cambio en los hábitos intestinales, sangre en las heces u orina, fatiga excesiva o pérdida de peso inexplicable.

Cuándo ver a un doctor

Si alguna vez tiene dolor de estómago repentino y grave , busque tratamiento médico de inmediato. Otros síntomas que requieren atención médica inmediata incluyen:

  • Dolor de pecho
  • Vomitar sangre o manchas de color oscuro.
  • Tener heces negras, granates o con sangre.
  • Estreñimiento severo y / o persistente.
  • Dolor o hinchazón de nueva aparición alrededor de una hernia abdominal
  • Mareos y / o sensación de desmayo
  • Incapacidad para retener alimentos o líquidos

Diagnóstico

Además de un historial médico completo, su médico realizará un examen físico que implica escuchar su abdomen con un estetoscopio y presionar en diferentes áreas para evaluar la sensibilidad o anomalías como hinchazón, rigidez o masas.

A menos que su médico tenga la sensación de que algo grave está sucediendo o anota “banderas rojas” en su historial médico o examen físico (por ejemplo, dolor que es grave, localizado, persistente o está asociado con síntomas preocupantes como fiebre alta), es posible que no Continúe con los siguientes pasos: pruebas de diagnóstico, de inmediato.

Por ejemplo, si su médico sospecha estreñimiento, es probable que evite realizar más pruebas y en su lugar proceda con sugerencias de manejo como adoptar estrategias dietéticas (por ejemplo, aumentar el consumo de fibra y agua) o probar un laxante de venta libre. Del mismo modo, si su médico sospecha que se trata de un problema estomacal común, es probable que siga los consejos sobre la hidratación y la reposición de electrolitos.

Sin embargo, en ambos escenarios de ejemplo, es importante que salga de la cita con el médico con una comprensión clara de cuáles son las circunstancias en las que debe regresar inmediatamente para otra evaluación médica.

En el futuro, si su médico decide que necesita más información para llegar al fondo de su dolor, es probable que se realice una prueba de sangre o de imágenes.

Análisis de sangre

Dependiendo de su condición sospechada, su médico puede ordenar uno de los muchos análisis de sangre.

Por ejemplo, si su médico sospecha de cálculos biliares, se le realizará una función hepática y un análisis de sangre de bilirrubina .

Otros exámenes de sangre que se pueden ordenar incluyen:

Para un diagnóstico de la enfermedad de la úlcera péptica, su médico querrá hacerle una prueba de infección por H. pylori . Se le puede hacer una prueba de H. pylori a través de una biopsia endoscópica del estómago (realizada durante la endoscopia superior; vea a continuación), una prueba de aliento con urea o una prueba de antígeno H. pylori en heces .El vínculo entre H. pylori y las úlceras pépticas

Imágenes

Se pueden usar varias pruebas de imágenes para evaluar el “por qué” detrás de su dolor de estómago, incluida una ecografía abdominal y una tomografía computarizada (TC) . Otras dos pruebas con las que puede no estar familiarizado incluyen una prueba de ingestión de bario y una endoscopia superior.

Trago de bario

La prueba de ingestión de bario es una prueba de imágenes de rayos X que a veces se utiliza para evaluar trastornos de la deglución, úlceras estomacales y hernia de hiato. Durante esta prueba, una persona bebe un líquido espeso llamado bario mientras se toman las radiografías, lo que permite visualizar claramente el esófago y el estómago.Trago de bario: qué esperar

Endoscopia superior

Para confirmar un diagnóstico sospechado o potencial, su médico puede referirlo a un gastroenterólogo (un médico que se especializa en el tratamiento de enfermedades del tracto digestivo) para una endoscopia superior.

Durante una endoscopia superior, mientras está sedado, un gastroenterólogo inserta un tubo largo con una cámara conectada a la boca y luego a través del esófago hasta el estómago. Su médico no solo puede visualizar el interior de su tracto digestivo superior y buscar anomalías, sino que también puede usar herramientas quirúrgicas que se pasan a través del tubo para tomar muestras de tejido (biopsia).Endoscopia superior: qué esperar

Diagnósticos diferenciales

Para complicar aún más las cosas, es posible tener lo que usted considera un dolor de estómago que no proviene del tracto GI, sino de otro sistema.

Por ejemplo, el dolor de estómago se puede confundir fácilmente con el dolor de pecho. En caso de dolor torácico o dolor de estómago inexplicable sin otros síntomas gastrointestinales clásicos, es absolutamente necesario considerar la cardiopatía. En este caso, se puede solicitar un electrocardiograma (ECG) , una prueba de esfuerzo con ejercicio y enzimas cardíacas.

El dolor pélvico también se puede confundir con la parte inferior del estómago o dolor abdominal. Lo que está experimentando puede indicar una infección del tracto urinario, una ruptura o torsión del quiste ovárico, enfermedad inflamatoria pélvica, endometriosis, fibroides, cálculos renales o infecciones, embarazo ectópico, entre otras preocupaciones.Lo que las mujeres necesitan saber sobre el dolor pélvico

Del mismo modo, la parte superior del estómago o el dolor abdominal pueden provenir de los pulmones y ser un síntoma de neumonía o embolia pulmonar .

Tenga en cuenta que la lista anterior de “dolores de estómago” no es exhaustiva. Al final, no realice un autodiagnóstico o un tratamiento personal: busque el consejo de un profesional de la salud.

Tratamiento

Como probablemente espere, el tratamiento del dolor de estómago depende del diagnóstico subyacente.

Opciones de tratamiento de estilo de vida

Varias modificaciones en el estilo de vida pueden ayudarlo a controlar su condición. Por ejemplo, en el caso de la enfermedad celíaca, una dieta estrictamente libre de gluten es primordial para el tratamiento, al igual que la ingesta de lactosa (productos lácteos) es la forma en que la mayoría de las personas manejan la intolerancia a la lactosa.

El tratamiento de la ERGE puede requerir varios cambios en el estilo de vida, como:

  • Perder peso si tiene sobrepeso o ha ganado peso recientemente
  • Elevar la cabecera de su cama (por ejemplo, colocar una cuña de espuma debajo de la cabecera del colchón)
  • Evitar las comidas dos o tres horas antes de irse a la cama.

Los comportamientos de estilo de vida también están en el punto crucial de tratar el estreñimiento e incluyen:

  • Comer alimentos ricos en fibra como las ciruelas pasas y los cereales para el desayuno.
  • Beber de seis a ocho vasos de agua al día.
  • Participar en la actividad física diaria.

Estos son solo algunos de los muchos, muchos ejemplos.

Medicamentos

Algunas afecciones relacionadas con el aparato digestivo se pueden manejar con medicamentos de venta libre o recetados.

Medicamentos que reducen el ácido

Si bien su acidez estomacal ocasional puede tratarse con antiácidos de venta libre como Tums, Maalox y Mylanta, el tratamiento de ERGE, enfermedad de úlcera péptica y gastritis requiere tomar un medicamento llamado bloqueador de histamina bloqueadores) o un inhibidor de la bomba de protones (PPI).

Laxantes

Para el malestar estomacal relacionado con el estreñimiento, su médico puede recomendarle laxantes, especialmente si los cambios en el estilo de vida no ayudan. Asegúrese de discutir qué laxante debe tomar con su médico, ya que funcionan de manera diferente y es posible que algunos no sean seguros para usted.

Antibioticos

Se administrarán antibióticos para las fuentes infecciosas de dolor abdominal, como la diverticulitis o para el tratamiento de H. pylori (como el culpable de la gastritis de una persona o la enfermedad de úlcera péptica). Si bien los antibióticos orales para H. pylori y la diverticulitis leve pueden tomarse en el hogar, los casos de diverticulitis moderada a grave requieren hospitalización con antibióticos administrados por vía intravenosa.

Esteroides e inmunosupresores

El tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal puede implicar esteroides e inmunosupresores para retardar la progresión del trastorno.

Medicamentos IBS

El tratamiento del SII es complejo, pero puede implicar tomar uno o más medicamentos, dependiendo de los síntomas únicos de una persona. Si bien no es una lista exhaustiva, algunos medicamentos utilizados para aliviar los síntomas del SII incluyen:

  • Medicamentos antidiarreicos como Imodium (loperamida)
  • Medicamentos contra el estreñimiento como Miralax (polietilenglicol)
  • Anti-espasmódicos como Bentyl (dicyclomine)
  • Antidepresivos tricíclicos como Elavil (amitriptilina).

Cirugía

Si bien la cirugía es el tratamiento de primera línea para algunas afecciones gastrointestinales, como la apendicitis, los cálculos biliares sintomáticos y las hernias de la pared abdominal, puede ser la última opción para otros problemas gastrointestinales. Por ejemplo, una cirugía llamada fundoplicatura de Nissenpuede recomendarse para la GERD refractaria.

La cirugía también puede estar indicada para las complicaciones que se producen como resultado de una afección gastrointestinal, por ejemplo, una úlcera péptica perforada (cuando se forma un agujero en el estómago o intestino delgado) o la formación de abscesos en la diverticulitis aguda.